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俄羅斯旅遊
2018/09/19 02:35
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俄羅斯旅遊

俄羅斯簽證的煩事:

內人與我在半年前就計劃好這次的Russia trip. 當然第一步是去訂位而且是保證出團。這是我們的要求,我們旅遊多半是自己去網路上訂購飛機票,如此可以省些銀子。當初我們選的出發日期已經額滿,我們是在後補名單上。還好不到二個月通知訂位補正,需要付訂金。

在正式有了在出團的名單上,下一步就是俄羅斯的簽證。美國護照在俄羅斯是沒有免簽證的待遇。必需先申請簽證。提到申請簽證,就可以看出這個過去共產國家的遺毒還是存在於現實環境中。我們在俄羅斯休士頓領事館網站上下載了表格,填表真是麻煩,更是像身家調查。例如過去各個服務過的公司名字,地址以及主管名字都要填寫。填表數日後,前往領事館提出申請。進了門,先是過安全檢查門,剛過門,還好警鈴沒響。但是被攔下問,是否要申請簽證?我們說Yes, 這位先生用手往旁邊的牆上一指,一張大字報,寫簽證去下列地點。還好只有幾百公尺外的另一地點。好不容易找到了這辦公室,櫃檯的女士兇兇的說那來的表格,我們回答領事館網站下載,她用不靈光的英語說要去她手寫的這個網站在線上填表,用電子檔案上交,然後在打印一份回到她那裡申請。當然除了表格外還有些附件要送進去審查。其中一項是邀請信。這可是沒有聽說過的,又不是去開會,考察,演講等,那來的邀請信,只是隨旅遊團隊去玩而已。我們只好向旅遊公司求助,但是被推去和旅遊公司有合作関係的一家簽證服務公司,為了這邀請信只好花银子去買了這張制式的俄文表格,總之很快,星期五提出要取得這邀請信,隔個週末電郵信箱就收到了。我們只要邀請信,但是不要簽證服務。對方要收每人US$125 服務費,我們只有OK (後來信用卡帳單所收的費用是每人US$35,算是還有點良心)。收到後立刻重新網上填表,再跑一趟,還是被打回票,原因是表上進入和離開日期不合他們要求。我們填了實際航班的日期,他們要求提前一週進入日期和加延一週離境日期。好吧,再改一次。原來領事館網站列出一次進出簽證費每人US$90 不收cash, 不收credit card. 要銀行的cashier check. 我們準備好了,但被告之外加手續費每人US$33,好吧再跑一趟,去銀行拿cashier check. 當天馬上折回去繳申請费,是第三個窗口櫃台。這位金髪漂亮略有年歲的女士說我們不收這支票,我告訴她這是領事館的規定,支票要付給俄羅斯領事錧。這時這位漂亮女士很客氣的説我們這裡不是領事館,是私人簽證服務公司。這时我們才恍然大悟。才懂什麼叫做官商勾結。好在她看到倆位白頭髮的老人,免了再跑一趟,接受了我們的私人支票。哇! 這真是過去共產國家留下的遣毒啊!我開玩笑地和內人説。收費者或許是總領事夫人或駐美休士頓的小三。其他幾位是底下幹部的夫人或小三吧,好一個Network, 統統有獎。

Saint Petersburg:

 
8月26日準時抵達St. Petersburg 進関時依例排在一位金髮年輕漂亮的官員櫃台處,她不是面帶笑容的官員,但是也算是有效率的工作者。大約2-3分鐘時間就過關了。唯一和過去其他國家入境時不同的是我們被要求一個接一個入境,而不是倆人一起驗照入境。
到了機場大廳,等了些其他幾位下午扺達的團員,一起乘大巴士去洒店。洒店不是頂尖的,但還是不錯,尤其位置一流一,位於有名的Nevsky Prospekt 大道附近,洒店對面就是有名的Galeria shopping mall. St. Petersburg 是個較為古老的大城市,位於芬蘭海灣頂部,有名的Neva River 流經市區。這個地方是在1703 年5月27日由Tsar Peter the Great 所設立,在1914 年9月1 日,城市更名為Petrograd, 往後於1924 年1月26日更名為Leningrad. 最後在1991 年10月1日,名字改為原來的Saint Petersburg. 這個城市在1713-1728和1732-1918 曾經是俄國皇家所在的首都。俄羅斯的幾個有名的皇宮,以及重要文化,文物的博物館(是世界級的)多在此城市。St. Petersburg 给我的印象是比較老舊的城市建築,多數是四或五層樓的建築物,樓下這層多為商業店面,樓上則是住家公寓。在市區內是沒有看到獨門獨院的住宅。我個人是比較喜歡新式的大廈建築的。另外在街上的行人,沒有我想像有那麼多的金髮美女,可能是我受早期OO7 間諜片From Russia with Love 金髪漂亮的女主角Tatian Romanova ( 原籍義大利的女星Daniela Bianchi )的影響吧。另一個深刻的印象是過去皇家貴族生活的奢華,和鄉下窮苦農民的對比,難怪有後來的十月革命。St. Petersburg 有許多有名的景點,因此這些地方有許多大巴士和觀光客。附上景點照片提供參考。
 

Moscow:
 
我們遊完了St. Petersburg 乘坐5小時高速鐵路列車(High-speed Sapsan train)去到莫斯科。鐵道兩旁多是森林,沒有什麼風景可看。此地因為Moskva River 流經此處而得名,城市面積廣大約有2511平方公里。人口稠密,有將近一千三百萬人。因為人口眾多,造成1990s年房產私有化後,是世界有名的髙房價城市。由於人口眾多,因此大眾常用的地鐵是四通八達,地鐵的特色是有世界最深的地鐵系統,而且在地鐵車站也有充滿藝術文化的壁畫,雕塑藝品等。使得這個大城更有文化氣息。政府機關在1918年從St. Petersburg 搬到這裡,莫斯科因而成為蘇聯俄國的首都。此處有許多在建築史上有名的建築物。特色有許多圓的金頂,漂亮至極,尤其是Saint Basil’s Cathedral 1561 年建成的。莫斯科的紅場(Red Square),世界有名,但是實地看來沒有照片中的壯觀。或許是受到了年度的 International Tattoo Festival Rock concert 臨時看台,小車攤販以及公共活動廁所所影響。只有感歎我們去的日子時間不佳。紅場旁有大大有名的克里姆林宮(Kremlin Palace) 和最大的 GUM Shopping Mall. 當然世界有名的建築物Saint Basil’s Cathedral 也在此地。莫斯科給我的印象較St. Petersburg 為好些。有許多美麗的建築物,當然也包括了最近十幾年來開發的莫斯科國際商業中心大樓區域。當然路上所見的金髪美女和裝扮時髦的女人也較多些。莫斯科漂亮的景點似乎比不上St. Petersburg多. 在此我想說一下,我們旅遊團在莫斯科所住的洒店,可是我們旅遊多處國家當中所住的最佳洒店Radisson Royal Hotel. 對面隔著Moskva River 就是俄羅斯有White House 之稱的老國會大樓。葉爾辛曾下令用坦克車炮轟那時的國會大樓。後來取得政權,喜歡杯中物,往後下台權力轉交給現任KGB 出身的普丁大帝。

Saint Petersburg photos

        Group photo at Palace Square (Winter Palace in the back)

                                        Catherine Palace

                                        Palace Square

                                      Peterhof Palace

                                          Peterhof Palace

                                         Peterhof Palace

          Peter and Paul Fortress- The Holy Trinity Saint Serguis Lavra

            Nicholas I of Russia, buried here with his family.

                           Peter and Paul Fortress

                                    Hermitage Museum

                 St. Peter and Paul Cathedral.
                 Peter the Great , his wife Catherine I, Daughter Elizabeth are buried here.

                                  The Holy Trinity Saint Sergius Lavra.

      The Holy Trinity Saint Sergius Lavra St. Petersburg, Russia

Church of Our Savior on Spilled Blood.
Tsar Alexander II was bombed there and died at Winter Palace a few hours later.

                       Monument to Nicholas I at St. Isaacs Square

                                                        St. Issac Cathedral.

                 Bronze Horseman, Monument To Peter the Great, Peter I.

                                            Neva River

                              Galeria Shopping Mall

                                       Tour Director

                             St. Petersburg local guide.

                               Galeria Shopping Mall

                                      Kazan Cathedral

     The St. Petersburg (Krestovsky) Stadium in St. Petersburg, Russia.

          Lakhta Center , St Petersburg, Russia.

                                                           Folklore Show

Moscow photos:

                                 GUM shopping mall

                                        Metro station

                          The Moscow blonde pretty girl at Hotel

View from Sparrow Hills to centre and north part of Moscow

               Bikers get together at Sparrow Hills

                The Moscow State University at Sparrow Hills

                            Moskva River night view

                 The Russia White House (Old Parliament) 

High Speed Sapsan Train - it has four of the engin car for each Train.

                          Entrance of the Kremlin Palace

                     Moscow International Business Center

                    The old Russia Parliament - White House

                              Monument to the Conquerors of Space

                                          Metro station

               Rcok Band playing for the bikers at Sparrow Hills.

                                        Metro station

                                          Kremlin Palace

                       

                  Kremlin Guard

                Russia Presidents office and residence.

                                            Tsar cannon

                  Russia Presidents office and residence.

              Museum of the Great Patriotic War, Moscow

         Museum of the Great Patriotic War, Moscow

             Museum of the Great Patriotic War, Moscow

           Museum of the Great Patriotic War, Moscow

                               Spasskaya Tower was built in 1491

                Kremlin Palace - Cathedral of Christ the Saviour

                                          Red Square

   Temporarily setup audience platform for the concert at Red Square.

                    GUM shopping mall at the Red Square

                                           Red Square

             St. Basils Cathedral at Red Square

              The Russia VIPs cemetery near-by the Red Square

                  The entrance of Russia VIPs cemetery.

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