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英文寫作標點符號用法(1)
2010/03/02 23:24
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廖柏森

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論語有云:「雖小道,必有可觀者焉」,標點符號對於許多撰寫英文研究論文的人而言就是一種「小道」,似乎無需太多心力學習。但是一旦忽視標點符號的正確用法,就容易導致文章的意義不清,甚至語法錯誤,讓讀者難以理解。

在英文標點符號誤用上最有名的笑話應屬「貓熊開槍」事件了,話說有隻貓熊進到一家餐館用餐,吃完後就掏出手槍射擊,不付錢就要離開。服務生趕緊阻止貓熊,並質問它為什麼要做這些事。貓熊聳聳肩,只拿出一本寫作品質欠佳的百科全書要服務生看,上面寫著貓熊的解釋“Panda: large black-and-white bear-like mammal, native to China. Eats, shoots and leaves.”有些人可能看完這句英文後還是笑不出來,其實笑點就是在最後一個逗號上。就是因為加上這個逗號,意思變成「貓熊是大型黑白相間、外型像熊的哺乳動物,原產中國,吃(eats)、射擊(shoots)、離開(leaves)」。如果讀者看到這還是笑不出來,那就證明你的確需要多多學習英文標點符號了。正確的寫法應該把最後一個逗號刪除,成為Eats shoots and leaves,意思是「吃嫩芽(shoots)和葉子(leaves)」。英國作家Truss(2003)甚至還以此笑話為書名寫了一本暢銷國際的英文標點符號書Eats, Shoots, & Leaves (台灣譯為《教唆熊貓開槍的)

由以上把貓熊污名化的笑話,可知在撰寫英文論文時標點符號也會扮演很重要的角色,等於是為讀者的閱讀過程中提供標示或指引(guidance),讓他們得以掌握字彙文意、文法結構和思維邏輯的關係;另外,標點符號也有如我們說話時的口氣,在適當的地方停頓或強調,可協助讀者有效理解研究的內容。標點符號的使用規則並不難,只要我們多花一點時間注意,除了避免犯錯之外,還可為論文的整體效果加分,達到錦上添花的效果。

很多人使用標點符號時往往只是憑藉直覺和經驗,難免有時會犯錯。如果只是一般書信寫作還無傷大雅,但如果是撰寫嚴謹正式的學術論文,標點錯誤就跟文法和拼字錯誤一樣,都會讓讀者質疑研究內容的專業性和正確性,因此還是有必要花一些時間了解標點符號的正確用法。 

論文寫作時常用的標點符號則有以下幾種:

英文的句號與中文的使用方式差不多,主要是置於句末用以結束一個句子,代表一個完整的語意,功能相當單純。英文的句號還可放在縮寫詞(abbreviation)或頭字詞(initial)之後,而且一旦縮寫詞置於句尾,全句只需要一個句號即可。請看以下例句:

  • Japan has relatively inexpensive capital (i.e. low interest rates), and India should have relatively cheap labor (i.e. low wages).
  • 日本有相對便宜的資金(也就是低利率),而印度應有相對便宜的勞工(也就是低工資)
  • 說明: 句中縮寫詞i.e.是拉丁文,轉成英文的話是that is(也就是),另也有人會在i.e.之後加逗號。論文寫作中常用到許多拉丁文縮寫詞,都要加句號,而且大部份都是用在圓括號中作為附加的訊息,不過也可以寫在本文中。但要注意有些是兩字的縮寫,所以需要兩個句號;有些則是一字的縮寫,就只要用一個句號。台灣同學寫作時經常不察而用錯,請看下表:

拉丁文縮寫詞

英文意義

中文意義

a.m.

before noon

上午

cf.

compare

比較

e.g.

for example

舉例

etc.

and so on

等等

et al.

and others

以及其他人

ibid.

the same source

同一出處

p.m.

after noon

下午

viz.

namely

也就是

vs.

against

相對

  • Criteria for grouping may be the learners’ proficiency in English, language background, range of interests, etc.
  • 分組的標準可以是學生的英文程度、語言背景、興趣範圍等等。
  • 說明: 句末etc.已加有句號,不需因句子結束再加上另一個句號。 

有些寫作規範(如美國心理學會出版手冊,簡稱APA style)建議只有小寫字母結尾的縮寫詞或頭字詞才需要加句號,大寫字母之後並不需要加句號,例如USA(美國)PhD(哲學博士) AIDS(愛滋病)IQ(智商)或企業組織名稱如IBM(國際商業機器公司)CIA(中央情報局)等。但因目前一般寫作上並未嚴格要求,還是可見大寫字母加句號的情況。如下句:

  • Before the start of term two, international students will be recruited to participate in a longitudinal study on life adjustment to the U.K.
  • 在第二學期開始前,會徵求國際學生參與一項適應英國生活的長期研究。 

練習題: 在以下句子中適當的地方加上句號

1.      Horwitz et al’s theory of foreign language anxiety was used as a theoretical framework in this study

Horwitz等人的外語焦慮理論作為此研究的理論架構

2.      Translation Studies has only a short history as a discipline in its own right, ie as an academic subject and a field of knowledge

翻譯研究成為獨立學門、也就是一種學術科目和知識領域的歷史並不長。

3.      The distribution of the degree of importance has been represented in fig 2

重要程度的分佈呈現在圖二。

 

 

() 句號 . (period)
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迴響(1) :
1樓. 榕樹先生
2010/04/07 02:14
很實用也很重要
謝謝老師的分享,標點符號確實是很重要也很基本的。關於英文寫作,我曾寫過一篇文章 - 英文寫作的五個層次,一時湊合而出,在老師面前獻醜了,以後若有問題再請教,很喜歡這個部落格,感謝分享。

拜讀貴部落格,深覺獲益良多

感謝

Posen 英文老失2010/04/07 14:58回覆