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舊市區裡消失的百貨公司-2
2014/02/12 11:22
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(續前篇~)

[永琦百貨公司]在台中崛起的時候我已在大學就讀夜間部.見[永琦百貨]登報徵人,上班地點就像到隔壁繞個彎那樣地便利,[永琦百貨]的正面雖位於自由路近中山路,但它的停車場入口是整棟公司後門、位於中正路[正忠百貨行]隔壁的103巷裡.我寄簡歷表過去未幾,很快就接到第一次面試的通知.奇怪在那之前我從沒想過百貨公司徵人面試是如此大陣仗的排場,人山人海熱鬧極了.因為是與日本東急百貨集團合作,所以在尚未裝璜修繕的停車場裡臨時擺設許多簡單的桌椅以供日方派駐的主管與台方主管共同面試應徵人員.我只記得寫了一大疊性向測驗的問卷,隨後又有初審口試等等冗長的等候.隔一個多禮拜後接到複試通知,但考慮到工作時間不理想,只有作罷了.母親很喜歡去逛[永琦],不單是裡面有許多美觀大方的日製產品,售貨員們經過日式調教的態度也親切多禮- 但我卻寧可她們不要老是鞠躬禮不停.台中市陸續開設好幾家百貨公司,雖說各有特色,但貨品還是大同小異.[永琦百貨]於1999年停止營業,我竟一點印象也無,或許因為早在那之前我們已搬離舊市區,之後最常去的地方也成了三民路的[中友百貨],正因為那裡有我最愛的[誠品書店].但我對[永琦百貨]另存有一段溫馨的回憶,是因好友素幸結合花藝與包裝設計,想在是年的七夕情人節前賣花賺點小外快.我陪她去花市批了不少一級玫瑰,倆人在家裡徹夜趕製包裝以便隔日周末時到[永琦百貨]門口販賣.哪知我們苦心製作的捧花竟乏人問津,原本有些男生是想買給身邊的女伴,反而是女生們都故做灑脫狀阻止男生掏腰包,氣得我和素幸背後嘀咕這些不上道的女生:幹嘛這樣擋人財路?!發現小販生意欠佳,倆人索性把所有的花送給同樣在門口為血癌兒童患者爭取協助的中國醫藥學院實習醫護生們,我們那些花有了義賣的目標,總算被賦予更有意義的價值.之後那一整天,素幸與我心裡充塞著助人後的喜樂滿足,早忘了一束也賣不掉的挫折感啦.

位於中正路與綠川西街交叉口地方,昔日還有一家[千越百貨公司],大約在1987年左右開業.由於它更近台中火車站,不光是一般往來台中的乘客,更有許多學校的通勤學生在附近的公車總站和公路局站轉車.因這關係,所以[千越百貨]一開始的定位就是鎖定年輕的消費者群,販賣的都是學生較能負擔得起卻又新潮時髦的服飾.百貨公司二樓曾有一家[沛沛咖啡屋]常有許多年輕情侶到此約會聊天,暑假期間每逢星期日則擠滿了成功嶺集訓下來的大專生們,還真是滿街軍服呢.[千越百貨]經營了幾年,彼時台中市的百貨業有漸往三民路北區發展的趨勢,而三民路那邊又有[台中商專]與[省一中]等學校及補校林立,也是一股新興的消費勢力,從[千越百貨]門口出現愈來愈多專櫃競價折扣的情形可以看出他們的生意已經漸難做了.每次學校專車在總站停靠後,我與同學總要穿行經過[千越]回家,門口唱片行放的音樂震天軋響,有時我們也進去略微瀏覽,但穿著制服的我們根本不宜在當地佇留過久,因為各學校教官們總會在那些地區巡視,在他們眼中-那是屬多是非的地帶,尤其[千越百貨]裡還有個冰宮遊樂場,據說是許多翹家翹課孩子們聚集之處,學生要躲教官都來不及了,何況還常有少年隊的會去巡邏.我對[千越百貨]還有一個比較深的印象是它的地下室曾闢為一個很大型的售書廣場,新書二手書皆有,也賣很多裝框的海報.[千越百貨]後期賣的那些廉價服飾大半不值一哂,但在那堆雜亂無章堆滿書籍的地下室裡卻常有淘到寶的意外驚喜.而同一個地區範圍卻位處綠川東街的[大大百貨公司]就實在沒什麼好說,也許老台中人和我一樣,提起[大大百貨]比較會想起的是它頂樓總是門庭若市的[大大茶樓]吧?!

繼光街上近中正路,曾有一家以郵購業務起家的[三商百貨].我的同窗好友琮琪的二嫂在[三商]工作,所以去那裡購物總可以獲得更好折扣,還記得我的首台第一代任天堂就是在[三商]買的.[三商百貨]雖然賣的是平價貨品,但有很多原是外銷轉內銷的新奇產品而大受歡迎.後來加添了[三商巧福],熱賣出名的就是它的速成牛肉麵.坦白說,它的牛肉口感並不好,怎麼也比不上一些外省伯伯(老芋仔)麵攤上的手工麵,但圖其方便,逛完店就順便在[巧福]吃碗麵,久了也成習慣.後來不知是否因為原店舖狹隘,能發展的空間不大,於是[三商]在繼光街近公園路口一個三角地帶起建[三商大樓],更由於地勢不夠建蓋寬敞的停車場,而採用了當時台中市還不多見的機械式停車位.我見過很多人像是第一次在門口要準備停車的緊張面貌,因為駕駛人得將車子恰好停在圓型鋼板上,鎖好車子在一定時間內就要趕緊走出鋼板位置,車子就會被機輪轉到地下停車位去了.但我總覺[三商百貨]遷移到新址後的生意就每下愈況,也許有的人不喜歡這種機械式停車,我認為不方便的是在於那個地區車子轉圜不便,路段狹窄容易堵車,加上它後來賣的商品不再那麼吸引人了,曾經繁盛一時的生意也不免走向式微.

(待續~~)

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