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貓兒的慶生之旅 & 歐式菁英美饌 (牛排龍蝦兩相歡 @ 蘇州 湖影56號 Ombra餐廳)
2022/12/07 02:56
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這兩三年的時間好快,一轉眼就進入十二月份,貓兒的生日也即將到來,以往每到這個時刻,感覺似乎整個月都沉浸在歡欣愉悅之中;其實為了今年貓兒要到哪兒慶生,直到生日前一個多月,都還在思考呢(目的地名單包括巴黎、紐約和新加坡,日前返回上海探親的友人Elaine,則向貓兒推薦蘇州及杭州)。日前幾位香港好友相約至灣仔The Optimist餐敘,享用傳統歐饌之餘,眾人還分享了不少近期的旅遊經驗與心得,席間好姊妹Joyce建議貓兒:鑑於媒體主播的工作性質考量(前陣子貓兒曾多次於休假期間,因同事隔離而臨時被call 回去代班),如非必要之外地旅行,仍得小心謹慎為上。

(上圖)位於灣仔軒尼詩道的The Optimist餐廳,受到不少朋友歡迎,貓兒也將於日後撰文介紹

從各社群網站上,看著好友們紛紛到網紅景點打卡發帖,難免會令人感到心動,但畢竟大環境尚未全然穩定,保守些應該比較妥當,而這可讓貓兒懷念起上一回(經由好友們精心安排)於上海展開、總計為期十天的「滬蘇杭慶生之旅」。話說貓兒那次在出發前,原本有些擔心12月的蘇浙天氣是否會太冷,不過既然好友強力推薦,再加上貓兒也確實想念道地江南佳餚(尤其是近三年來,嚐過很多千篇一律的港式滬菜之後),於是便跟公司主管排定假期、訂購好機票,再列出必訪景點和心水餐廳名單,這一趟江南十天行程也就精彩登場。由於篇幅關係,本篇文章就先以美麗的蘇州為主。

自古以來便享有狀元之鄉、人間天堂美譽的蘇州市,位於長江三角洲和太湖平原的核心地帶,與上海市區相距約90公里,是江南吳文化主要發祥地;猶記得前幾回,貓兒為了寫書而數度專訪蘇州,主要文化名勝(包括拙政園、獅子林、滄浪亭、蘇州博物館、玄妙觀、寒山寺、虎丘、網師園、環秀山莊、藝圃、七里山塘、蘇州文廟、盤門及瑞光塔等十餘處)都已經細心遊覽過,就連江南六大古鎮中的周莊和甪直、以賞楓聞名的天平山(鄰近木瀆景區),也在之前的旅遊中完成,因此貓兒這次來蘇州度假,便特別針對留園、金雞湖、報恩寺塔、耦園和同里古鎮等幾處聞名已久的景點展開參訪。

(如圖)上一回「滬蘇杭慶生之旅」的蘇州住宿處:座落於金雞湖東北角的蘇州園區香格里拉大酒店,其整體環境優雅,客房溫馨舒適、餐飲表現亦佳(中餐廳「熙苑」尤獲好評,周邊還有著名的裕興記和蘇饌名店華池88)。以往貓兒到蘇杭兩地旅遊,下榻飯店通常以文化底蘊豐厚的老城區為優先考量,例如蘇州觀前街一帶的Wyndham Garden、毗鄰古運河及盤門三景的吳宮泛太平洋酒店、杭州西湖之濱的君悅酒店和西子賓館.汪莊;這次經由當地友人推薦,貓兒發現選在新城區住宿(像是蘇州園區香格里拉、杭州錢江新城的康萊德與柏悅酒店),確實給予貓兒耳目一新的感受

經由好友安排,貓兒到達蘇州第2日上午(前晚抵埠之際已夜闌人靜,貓兒於居住的蘇州園區香格里拉酒店梳洗好,就迅速進入夢鄉),便遊覽平江老街及耦園。名列「中國歷史文化名街」的平江路位處蘇州老城東隅,全長約1.6公里,在南宋時期已是蘇州主要道路,迄今仍舊保留著「河街相鄰、水路並行」的古早格局,區內歷史建築(例如前身為全晉會館的崑曲博物館、被闢為蘇州評彈博物館的沈宅)與名人故居鱗次櫛比;平江路老宅現多已轉型為文創商店、琴館畫廊、私廚會所、客棧民宿等,而國學大師錢穆先生曾住過的耦園(並在此完成《史記地名考》一書)更是平江路旅遊亮點。

(上圖)隱藏在小新橋巷深處、同治年間修建的耦園三面環水,粉牆黛瓦呈現江南園林的獨特風韻,被歷史學者逯耀東教授(也是貓兒尊崇的美食家)譽為「精緻、幽美脫俗」。耦園包含以載酒堂為核心的大廳及住宅區、東花園、西花園三部份,主要建築有樓廳、城曲草堂、補讀舊書樓、吾愛亭、無俗韻軒和雙照樓等;其中東花園之黃石假山氣勢渾厚,假山附近有一幅「耦園住佳耦、城曲築詩城」對聯,恰是當年園主夫婦的最佳寫照。值得一提的是:在貓兒拍照記錄園林之美的同時,值班管理員都忍不住跟貓兒要手機,主動幫貓兒拍幾張很有意境的網美照,只能說,景色美、怎麼拍都好看

午間一行人在御麵齋用餐之後,下午行程便以同里鎮為主(車程約1個小時)。位於蘇州吳江區、名列江南六大古鎮之一的同里始建於宋代,其歷史已逾千年,鎮內隨處可見明清時的府邸大院、園林雅築,並擁有東溪望月、南市曉煙、長山嵐翠、水村漁笛等多處自然景觀。同里是典型的江南水鄉風情,湖泊小河參差錯落(由多座橋樑連接),鎮上家家臨水,戶戶通舟,這回來同里遊覽退思園、嘉蔭堂、松石悟園、崇本堂、臥雲庵、耕樂堂、珍珠塔(陳御史故居)等名勝之餘,貓兒還嘗試走三橋(當地習俗以祈禳求福),接著前往古色古香的南園茶社品茗,並聆賞優美的江南絲竹和蘇州評彈。

(上圖)與蘇州拙政園、北京頤和園、承德避暑山莊齊名的留園,以佈局精巧、奇石眾多著稱,涵碧山房是留園主廳,攬山水為勝,景色優美,北院「冠雲峰」乃江南太湖石絕品,周邊建有亭台樓閣,賞石之餘,亦可登臨冠雲樓飽覽全園景致

記得那趟從同里古鎮返抵蘇州市區之際,時間已是傍晚,一行人先於金雞湖畔的湖.影56號Ombra享用龍蝦牛排晚膳,再回香格里拉酒店休息;至於貓兒的蘇州第3日行程,則聚焦城西(舊稱金閶區)的留園、西園寺及虎丘等幾處景點。談及著名的留園和同里退思園(唯一被列入UNESCO世界遺產名錄《蘇州古典園林》的蘇州城外園林),前些年貓兒曾寫過兩篇相關網誌,有興趣的朋友可參考舊作(文章請點這裡);而該次旅行既然以慶生為主,呈現歡樂氛圍、令人陶醉的歐式燭光晚餐,(較之傳統蘇幫菜)自然更加富有浪漫氣息,貓兒接著便聊一聊囊括美酒佳餚、印象至今猶新的湖景慶生美饌。

這場Ombra慶生宴首先以三品開胃小食,搭配吉拉多生蠔揭開序幕,一整打12顆碩大肥美的新鮮Gillardeau No.2(法國吉拉多生蠔,飾以金箔和魚子醬)端上桌時氣勢非凡,淋上一點檸檬汁享用,嚐來味道甘甜、入口爽脆而有彈性,海味及蠔味依序展演,層次變化豐富,貓兒忍不住吃了好幾顆,幫身體補充维生素B12和蛋白質。嚐好法國生蠔佐香檳後,Ombra招牌前菜與湯品:桂花雞頭米沙拉、法式鵝肝慕斯和奶油南瓜湯也陸續奉至,盛裝在杯裡的鵝肝慕斯口感滑嫩、滋味濃馥飽滿,主廚特製沙拉則選用Gordon Euryale(江南特產雞頭米)當主角,讓這場歐式晚餐也漫溢著水鄉風情。

(上圖)桂花雞頭米沙拉、奶油南瓜湯與法式鵝肝慕斯(佐脆烤Baguette麵包)。時而在Ombra餐廳用膳的當地友人表示:Ombra套餐的麵包都是由糕點師傅親手烘焙製作,水準頗佳,當晚可讓食伴們一口接一口,喫得欲罷不能(友人自然也不忘提醒:接下來還有精彩的海陸主菜,表現足以跟璞麗Phenix鏞舍Frasca等上海歐式餐飲名店相媲美,對於很佔胃部空間的麵包可得節制享用),其中一款加入花椒的芝士麵包,跟奶油南瓜湯搭襯伴食,不僅滋味絕妙,延伸出的餘韻綿長,令麵包這套餐中的尋常配角亦充滿了食趣

嚐好服務生送上的石榴Sorbet,讓味蕾獲得舒緩後,Ombra主廚將今晚的海鮮主角:生猛活跳的藍龍蝦端出來給眾人拍照(只見藍龍蝦的外殼在燈光下,還真是通透出一種宇宙藍,色澤呈現出一種神秘感),也讓貓兒回憶起巴黎的Le CinqEpicure還有歷年慶生大餐),品嚐龍蝦美饌之情景。趁著上主菜前的小空檔,貓兒步出餐廳,花幾分鐘到金雞湖濱散散步,以準備迎接後續的龍蝦和牛排;夜色中,波光瀲灩的湖面靜謐迷人,跟岸上的璀璨燈光相互映襯,烘托出金雞湖的絢爛多姿,只可惜貓兒的文采有限,難以效法朱自清與俞平伯二位散文大家,撰寫出一篇《槳聲燈影裡的金雞湖》。

(如圖)談到貓兒歷年的慶生餐,可說滿載著懷念的歡樂時光,兒時貓兒生日聚餐多以中菜為主(例如家人喜歡的春風得意樓、湘園、金龍廳、陶然亭和長風萬里樓),等到年長後,能幫生日譜出浪漫氛圍的歐陸餐廳便躍居首選,當中又以巴黎Pavillon Ledoyen、紐約Per Se和東京Quintessence,讓貓兒的印象最為深刻(即便那幾場慶生會距今都已經好些年了)。其實早在「滬蘇杭慶生之旅」出發前一星期,好姊妹還提議至新加坡La Dame de Pic舉辦暖壽餐敘;而這場Ombra生日餐會的前兩年,港台好友們則選在香港Gaddi’s和台北Catorze為貓兒慶生。照片為標榜法蘭西新料理的Catorze餐廳

經過數分鐘沁涼如水的夜色與晚風洗禮,原本已約7成飽(且缺乏戰鬥力)的貓兒,神清氣爽地重新進入餐廳,開始享用今晚的海鮮主餐:藍龍蝦二吃。又名歐洲螯龍蝦的藍龍蝦(Homard)跟美洲龍蝦(Lobster,俗稱波士頓龍蝦)物種親緣關係相近,然而生長速度卻緩慢得多,不僅產量較低、藍龍蝦的肉質細嫩度,亦非美洲龍蝦可比擬。Ombra主廚特地將藍龍蝦做成兩份料理:造型吸睛的美式焗龍蝦適合網紅打卡)和法式煎龍蝦拑佐海鮮時蔬;鮮甜Q彈的蝦肉,藉由帶淡雅果香的龍蝦濃汁烘托,口味極佳,也令人彷彿置身於巴黎塞納河畔的星級餐廳,品味法式fine dining之精緻氛圍。

BTW~位於蘇州市主城區東部、蘇州工業園區核心位置的金雞湖,隸屬吳淞江水系,有河道與周邊水系相通,湖的中心有桃花島、玲瓏島兩座島嶼,水域面積略大於杭州西湖。金雞湖原本稱作金涇湖,文字記載始於清代康熙時期;拜園區這二十餘年來快速發展之賜,金雞湖一帶建設了東方之門、蘇州文化藝術中心、國際博覽中心等醒目地標,加上桃花島的紫氤閣、李公堤的凌雲橋、月光碼頭、音樂噴泉與水上摩天輪等景點,讓蘇州金雞湖深受年輕朋友歡迎。湖.影56號Ombra餐廳就位於金雞湖畔第一排的絕佳位置,美味餐點與蘊含的中西飲食文化,為秀麗的湖景更添風華

回顧這些年來,好友為貓兒辦的慶生餐會,其風格形態時而華貴優雅、時而豪邁大器(例如2015年於西班牙畢爾包Asador Etxebarri品嚐的巴斯克料理),難得的是在Ombra享用生日大餐,優雅與豪邁亦可兼而有之。緊接著藍龍蝦登場的澳洲和牛M5牛排,氣勢磅礡之餘,廚師將牛排烤得外脆內嫩,表層的Crispy感與中間的Greasy油脂香,架構起豐富層次,只需沾點鹽之花(配上香烤大蒜)便很美味,令人吃得十足過癮;培根蕈菇麵佐黑松露溫泉蛋是當晚主食,也讓貓兒聯想起前日在上海嚐到的白松露蕈菇香腸Risotto,麵條和米飯皆考驗著廚師對火候的掌控,而這道麵食無疑是水準之作。

享用好精彩的M5牛排和義麵,以及綜合乳酪拼盤(內容包括口感柔順的新鮮芝士、富有乳香的熟成芝士、鹹甘濃郁的blue cheese,皆跟拼盤中的莓果與餅乾相當合拍),還有更大的驚喜在等著:經由特別安排,熱情的好友接連為貓兒送上花束及禮物,這可讓貓兒當場感動不已(感動的原因不僅在於驚喜,更有一種返鄉與親人一同慶生的溫暖感覺);接著服務員端出Ombra甜點主廚精心製作的生日蛋糕,同時伴襯草莓Chantilly當晚的套餐甜品),在現場Live鋼琴演奏的樂聲中,眾人一齊歡唱《Happy Birthday to You》 ,貓兒也默默許下心願:祈禱大家都能身體健康、生活幸福且心想事成。

外表造型美觀、嚐來馨逸可口的水果蛋糕及草莓香堤,讓整個慶生宴甜蜜又完美,這一刻儘管戶外溫度頗低(透過Ombra臨湖景觀座位旁的大片玻璃窗,貓兒發現湖濱散步的遊客們,幾乎都穿起了厚重的羽絨大衣),餐廳內卻瀰漫著一股暖流,久久縈繞在貓兒心頭。那回慶生旅程,貓兒獲得滿滿祝福,對於蘇州當代發展(特別是旅遊、藝文及美食)也有進一步認識;而在香格里拉酒店住宿期間,每日清早貓兒都來金雞湖畔晨跑,感受當代蘇州的朝氣蓬勃之餘,亦可領略到蘇州憑藉「老城區的古色古香vs.新園區的摩登華麗」之交互輝映,已然躍居一線旅遊都會,其魅力直追杭州。期待大環境早日穩定,滬蘇杭的諸多菁英美饌,也能和貓兒再續前緣。

(貓兒主播提醒您:喝酒不開車,開車不喝酒)

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2樓. 粉紅Julia
2022/12/12 18:50
滬港頂級歐式餐廳
美味可口又精緻的歐式料理,我們熊貓幫的巧婦們都向來都很有興趣呢,經常關注國際餐飲動態的巧婦,發現到當代名廚越來越多,也喜歡來亞洲拓點,因此上海的Ultraviolet(by Paul Pairet)、泰安門、Maison Lameloise、Da Vittorio、Le Comptoir de Pierre Gagnaire,香港的Arbor、Ecriture、Louise、Tate、Octavium,新加坡的Jaan、Odette、Les Amis、Saint Pierre、La Dame de Pic、Zen等一流名店,都是我們熊貓幫巧婦的品味目標呀,千禧年左右蔚為風潮的美食趨勢,從最初西班牙分子廚藝、北歐森林風的自然主義,再到流行於紐約、亞洲(僅有香港上海東京曼谷新加坡等幾個美食大城)及南美洲的食物里程故事(祕魯利馬的 Central 餐廳可為代表),都讓我們熊貓幫的巧婦讚賞不已嚕,猶記得在前些年,印象中只有法國的Pierre Gagnaire、Bernard Pacaud、Alain Passard、英國的Heston Blumenthal、德國的Clemens Rambichler、義大利的Enrico Cerea、西班牙的Joan Roca、摩納哥的Alain Ducasse(名廚艾倫杜卡斯生於法國西南部庇里牛斯大西洋省,現在據說已經是摩納哥籍)、美國紐約的Thomas Keller、芝加哥的Grant Achatz等少數廚師,才有資格稱世紀名廚吧,現在就進入了百家爭鳴時代,阿根廷名廚Paulo Airaudo跟香港四季酒店合作的義大利餐廳,就很受巧婦的香港朋友歡迎啊,上海徐匯區的Ombra餐廳也屬於必嚐(巧婦們曾看過經營者Jenny方瑀楨的媒體專訪,很欣賞她的理念),如果有機會安排旅行,來到上海和蘇州及杭州、香港和深圳、澳門和珠海及廣州品嚐美食,順便遊覽蘇杭的名勝景點,並且安排住宿上海養雲安縵、蘇州香格里拉酒店(或托尼洛蘭博基尼)、杭州杭州紫萱度假村,都讓我們熊貓幫巧婦們相當期待唷。
1樓. 布魯斯 Bruce
2022/12/10 06:38
祝貓兒主播:生日快樂
今天是貓兒主播的生日,貓兒主播的粉絲們普天同慶,本人謹代表本企業集團的十多萬名員工,歡欣祝福早已成為國際級的貓兒主播:生日快樂,事業上鴻圖大展,立足香港、馳騁神州、放眼全球!