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惡之有理的壞後母--《仙履奇緣》Cinderella 裡之「老媽就是窮到不得不使壞!」
2015/04/04 17:44
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凱特布蘭琪(Cate Blanchett)所飾演的壞後母,是《仙履奇緣》Cinderella裡最為令人厭惡的角色,也是典型的壞人;處處布置陷阱,處心積慮就是要拱起兩個女兒成為王妃,也偷偷地想讓自己再開第三春,反正就是要Cinderella永生當下人,心腸之壞,無人能比啊。

然而,若是把這個壞後母,放到她所出生的年代,她所生活的世界,那麼,可能你就不會再認為她真有那麼壞,甚且,還會稍微可憐這個時代的女性。由她們的世界看她們的處世方法,我們可能就會因為她們的無奈與卑微,而原諒她們的虛假和算計。

《仙履奇緣》這個故事,最好看的地方在哪裡呢?我認為是在背景裡陳述的,維多利亞時期的財產制度,以及當時男性女性所面臨的工作環境大不同。

。。。。。。

之前寫了第一篇關於《仙履奇緣》的文章,鮮少人讀,於是有點意興闌珊。不過,今天發現,超過1000閱讀次數,那麼,就來進行第二篇文章吧!為凱特這位壞後母,做個簡單的平反。

後母之惡,是有理由的!

。。。。。。

首先,我們怎麼確定故事的發生年代呢?故事,已經提供給我們明確的蛛絲馬跡了。

故事剛開始,當Ella還跟著她的父親相親相愛的生活著時,Ella曾經為她的父親朗誦一本小說,裡面提到的人物是Pip。

Pip是誰呢?他是維多利亞時期(the Victorian Age, 1837-1901)著名的小說家狄更斯(Charles Dickens)的作品,《遠大前程》(Great Expectation, 1861)的主角。

這個故事的主幹就是,一個下層社會的小男生,如何地想盡辦法由社會的底層,爬到一個有頭有臉的紳士階級。Pip之所以會有機會往中產階級爬起,其中最大的原因,是來自於一筆莫名其妙的鉅額贈予。Pip就是一個標準的男版「麻雀變鳳凰」(這主題,真受歡迎,前一陣子的《金牌特務》也是關於伊格希Eggsy的麻雀變鳳凰)。

只是,為什麼《仙履奇緣》在故事一開始,需要展示這段關於Pip的故事朗誦?或說,展示Great Expectation 這部小說,到底有什麼目的呢?

。。。。。。 

我認為,《仙履奇緣》這部電影,會在國外的各種電影評論網站上,都獲得相當高的分數,主要的原因應該是:這部電影很成功地,將看起來沒有時空設定的童話故事,鑲進一個時代的脈絡理,讓觀眾對於這個故事裡的角色和情結,產生評斷的基礎。

IMDb: 7.6; Rotten Tomatoes: 85%; Metacritics: 67。嚴格度:IMDb < RT < Metacritics,嚴格度是我觀察的)

那麼,什麼時代,什麼目的?

第一,透過Great Expectation,故事告訴我們,Cinderella這個故事的背景,就在英國的維多利亞時期(電影裡也一再出現,許多船隻進出的大海港,顯示了日不落國當時的貿易盛況)。

第二,因為Great Expectation 是個男版的麻雀變鳳凰,也就是關於可憐的孤兒,飛上枝頭變鳳凰的故事;於是,透過這個小說,電影同時暗示,Cinderella將會是個什麼樣的故事呢?「階級上的力爭上游!」

不過,在這個故事裡,想要突破階級界線,搖身變鳳凰的女性,不只Ella一人,還包括她的後母Lady Tremaine和她的兩個女兒Drisella and Anastasia。

只是,為什麼這時代的女性,如此期待翻身變鳳凰呢?幹嘛不想想勇敢靠自己,當個堅強獨立的自主女性呢?

。。。。。。

這就是十九世紀歐洲女性生活的難處啊。

不只女性,男性也有他們的苦處。這也是為什麼,會出現像是Great Expectation 這種故事,因為一日致富的鳳凰大夢,可是男女通用大家都愛的。

在十九世紀維多利亞時期的英國,女性的生存,選擇性不多,大概只有幾種方式:

1. 農家務農(就像是電影中的Ella)、

2. 幫傭(就像是電影中後母希望Ella擔任的角色,差不多中產階級或以上人家,才有幫傭)、

3. 家教(就像大家耳熟能響的《簡愛》 Jane Eyre)、

4. 作家(例如 珍‧奧斯汀 Jean Austin)或 畫家(例如大家都熟悉的彼得兔畫家Beatrix Potter,2006年,Renee Zellwager 曾經飾演過Miss Potter)

5. 賣身(最慘的狀況,沒有依靠、沒田沒房,為數還不少)

6. 貴族(給人伺候的角色,就是後母希望成為的角色,女爵士)

當時並沒有什麼上班族的工作,若是沒有翻身成為貴族,或是撈到一個中產階級的好老公,讓家裡有個幫傭打理家務,沒田沒地,無法擔任農務的女性,能夠選擇的身分與生活,大概就只剩下悲苦的 賣身 工作了。

這種情景,就是Lady Tremaine所面臨的危機。

。。。。。。

Lady Tremain(後母),說她自己曾經也是自由戀愛,然後呢?很慘,對方死了,什麼也沒留給她,僅僅留下兩個女兒。這兩個拖油瓶,讓她反而更難翻身。

這段經歷,暗示著什麼呢?

1. Lady Tremain當時是嫁給南方的一個士紳(gentleman),這位士紳,肯定不是長子,所以沒有獲得遺產,反而是必須自食其力的男性。或許這位士紳,本來還有個不錯的工作,但是,因為過世,他的妻女,並沒有獲得太多遺產,於是必須在找尋其他生存方式。

。。。。。。

關於上面提到的「長子、、、沒有獲得遺產」,為什麼呢?因為當時英國的財產制度是:長子繼承制。為了不讓財產的分配產生愈分愈少,愈少勢力愈小的問題,財產僅由長子獲得,次子與其他兒子,則必須自食其力。於是,大部分的其他兒子,就會去當「學徒」。

當Cinderella(Ella)跟王子在森林裡見面的時候,王子告訴Cinderella說,他是在當「學徒」時,言下之意就是,他不會獲得財產,必須自食其力,另外自尋生路。也是因為如此,Cinderella 才會認為他們很適合,因為她也是個學徒之後。她僅有的農村小屋,跟這為沒有財產的學徒,還真配啊!

(如果還記得國王當時跟王子強調的,婚姻是場交易,這場交易必須合理的算計。於是,對等的經濟關係,或說經濟與身分的互換,是整個交易的內容。沒有錢,總該有名,沒有名,就必須換錢。)

只是,我怎麼知道Cinderella的父親,也是個學徒呢?

因為她的父親從商。

當時所謂的當學徒,就是去學做事。沒有獲得遺產,就得自己做事賺錢啊!

當時的男性相較於女性,有比較多的選擇,他們可以外出,可以選擇去當學徒,學學:從商、律師、醫師等等,甚至有些選擇,當兵。(所以當時從商、醫師、與律師,都不是什麼受到高度崇敬的工作,與我們現在不同。)

當時Cinderella的父親,非出國遠遊不可,並不是任性或是不負責任,而是極其的負責任,因為他要養活一大家子(一個愛開趴的老婆、兩個愛參加趴的繼女,自己愛讀書的女兒,還有兩個僕人,外加一堆牲畜),這一切,都是靠「很多錢」來養。於是,他非出去辦理跨國貿易,多賺錢不可。

如果還記得電影裡海邊的背景,出現「大量的船隻」,這些「船隻」,都昭示著:

1. 大英帝國的強大軍力與政治影響力

2. 大英帝國的強勢經濟力、繁華的跨國貿易

而Cinderella的父親,就是其中參與繁華經濟的一員。

。。。。。。

回到後母Lady Tremaine。接續上面的(1.)

2. 既然沒有經濟來源,帶著兩個女兒的後母,必須思考經濟來源的方法。當時,大部分的女性,能夠想得到的好方法,就是「再嫁」,而且最好是找個愈有錢的人嫁,愈有未來。

(或許你會想說,幹嘛不出去工作呢?沒辦法,女性當時最常擔任的角色,就是「家庭裡的天使(the angel in the house)」,必須待在屋內,而不是外出。會外出的女性,若不是務農、幫傭出去市集小採購、不然就是妓女。外出的女性,穿得太美,若非貴族,還是妓女。外頭根本沒有那種可以給女性參與的工作。

在這樣的情況下,我們能全然地責怪這位,有兩個女兒的無助母親嗎?她想要的,不過是生存;若說真的有些壞,那麼僅僅一些私心,想過好日子,難道真的很邪惡嗎?)

3. 或許你也會疑惑,那麼,日子都那麼不好過了,幹嘛還一直開哄趴。

哄趴(balls),是當時翻身的一種途徑。

剛才已經說明了,好人家的女孩,是不會往屋外跑的,不能在大街上讓人家隨便看到(躲到森林裡還行)。於是,怎麼認識好人家的男孩,或是有錢的男人呢?

辦哄趴,發邀請函,希望愈多人來參加,機率就愈大。

於是,穿漂亮衣服是必要;參加哄趴是必要;到處參加哄趴,也很必要。這些,都是中產階級及以上的女孩子,發展姻緣的好方法(甚至幾乎是除了媒妁之外唯一方法)。

4. 對Lady Tremain來說,哄趴很重要,哄趴很重要,哄趴很重要。在Cinderella的父親過世之後,尤其重要,因為她要找尋的已經不只是她兩個女兒的歸宿了,還包括她自己的終生歸宿。

這也是為什麼,她會跟大臣有個密約,她要當女爵士。一旦有了名分,當了爵士,成了真正的貴族,她的「人生志業」、「長期飯票」,才真正的落實。如此,她才能完全安心又沒有後顧之憂地,活在這個對女性很不友善的社會裡。

5. 或許,你還會想說,那個Cinderella還真寬宏大量,還真是個勤奮又勇氣的女性,為什麼後母跟兩個姐姐,不好好跟Cinderella學習呢?

我們在回到財產制,就能理解。

若是以Cinderella的父親死去來說,父親那唯一的房子,由誰來繼承呢?剛好就是Cinderella,那麼,她的兩個姐姐跟繼母呢?若是Cinderella想要把他們掃出家門,是可以的,因為這個房子的所有權,就是Cinderella的。對於一個早已習慣家務的農家女來說,從事農務她就可以維生了。她是有田有屋的女性,她沒有生存上的即刻危機。甚且,她只需要找個男性學徒結婚,這一輩子大概就可以安然度過了。

可是,就繼母來說,她跟兩個姐姐,該怎麼辦呢?若是沒有哄趴,沒有美麗服裝,趕快找個有點錢的人嫁掉,加上沒有半點兒田產房子,這三個母女,是要準備流落街頭,開始賣身的悲慘人生了!

。。。。。。

此時,那個看起來很邪惡又耍性子的後母,難道真的有那麼邪惡嗎?

Cinderella雖然看起來,寬宏大量又有勤奮美德,難道,這些完全都是因為她的人性比較善良美好嗎?

。。。。。。

在十八、十九世紀,還有許多小說,都在描寫孤兒或者是不幸的女性,因為害怕流落街頭,而不得不積極力爭上游的過程。這些女性爬向「偉大期待(the great expectation)」的過程,其實都相當的血淋淋,夾雜著許多卑鄙與居心不良,但其實也是源於那個時代的為難與不得不。這些故事包括有:

2004年 Reeze Witherspoon 所飾演的 Vanity Fair (浮華時代),或是狄福(Daniel Defoe)的小說 Roxana: the Fortunate Mistress。兩個都是標準的「孤女麻雀變鳳凰」。

。。。。。。

於是,如果從Lady Tremaine的觀點來看,她不過是個比較倒楣的孤女流浪記,是個沒有達成麻雀變鳳凰的失敗例子罷了。

而Cinderella,真是太賺了,既有房子田地,最後還跟王子結婚,還真的是太太太幸運了。

於是,最後,當Lady Tremaine看著Cinderella跟王子開開心心地重逢,心中除了那燃燒不盡的熊熊妒火之外,最憤恨的應該是,在心中不絕的咒罵:

今後我們母女三人,是要怎麼活下去。shxxt!!

由財產的角度,我們大概就能理解,為什麼Lady Tremain最後,會那麼的失望,那麼的絕望了吧!換做是我,肯定也是會覺得:太想屎惹~~~。@@

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6樓. 林若曇
2017/11/25 19:34
看完感觸很深,灰姑娘的善良不過是仰賴父親遺產的保護,後母與繼女的邪惡,不過是為了在大時代底下確保自身的美好未來;唯有婚姻才能改善女性的未來,而婚姻也剝奪了一個女性的未來,她不是什麼罪大惡極的婊子,只是一個極其可憐的女性。
5樓. ka tsu ki
2015/09/20 16:44

打個岔,如果灰姑娘被後母和繼姊們奴役,最終死亡,那灰姑娘繼承自父親的財產會由後母接收嗎?還是會被沒入修道院之類?(假如沒有遠房男嗣浮出來爭繼承權的話)。

很不理解灰姑娘什麼可以這麼kind讓後母囂張地支配灰姑娘繼承自父親的財產。她大可(聯合忠心家僕們)反抗啊。難道因為Lady Tremain 社會地位較高(有Lady頭銜,所以灰姑娘聽命於後母還乖乖喚其madam)?還是Lady Tremain (雖是寡婦)也帶入自身的嫁妝入Ella家(所以有某程度或絕對的財產控制權)?

你的影評寫得太好,背景分析又詳盡,讓我思考了許多呢!

Hi, Ka tsu Ki,

你的問題果然真是愈來愈難了~~,讓我也得想想一會兒。

我的理解是,就算Cinderella 掰掰了,後母也沒有權利繼承財產(至於會不會歸給修道院,這個還得查一查)。

稱為Lady的人,不一定地位比較高,有些老鴇也會自稱Lady。

Lady Tremaine肯定沒有帶太多好的嫁妝過來。她躲在暗處裡對Cinderella說的那一段話,應該已經很明白了:因為自由戀愛,她嫁了個窮老公,害她窮好久,也窮怕了。

實際上,Cinderella的父親,也不是很有錢。他們有的不是莊園,只是個小農舍,其實也是很窮。若不是他的父親在海外,能掙到一些錢,實際上也很難撐得住那樣奢華的生活。

至於為什麼Cinderella願意配合,或許她也默默地很樂意以後母的人脈,參加「舞會派對」,增加自己的曝光率。如此,就能幫自己找到好人家,好歸宿。不然,以她農婦的身分,是要怎麼有機會參加好野人派對呢!^^ 乖乖聽後母的話,只要有機會參加,有曝光率,就有翻身機會啦。

不過,如果想要以「不算計」的想法來考慮的話,或許Cinderella會對待後母和兩個姊姊好,真的是出自於她原始的天真善良吧;因為她早期所受的教育,是來自於善良美好的母親(故事開頭是這麼安排假設的,可能是要給小朋友安心的解釋吧)。

ximilu2015/09/23 09:31回覆
4樓. ka tsu ki
2015/09/20 13:57

ximilu, 謝謝你詳盡的解釋。

這讓我想到Downton Abbey 裏讓人很無語的entailment. (還有Pride and prejudice......)

也幸好我們是活在這個貴庶通婚沒什麼的自由時空. (如魚得水的Kate Middleton)

雖然現世代灰姑娘也不好當,看小和田雅子就扼腕。

看來灰姑娘的爸爸很好,沒打算送灰姑娘入修道院,就讓灰姑娘而非家族男嗣繼承財產。

Hi, Ka tsu ki,

因為沒看過Downton Abbey,就無法比較了。不過,Pride and Prejudice 裡,果然也有許多類似情節。(可以參考此篇:http://blog.udn.com/katydid951/18230863 )

我一直覺得英國王子會跟Kate Middleton結婚,是因為Middleton家,夠有錢。錢 跟 名 是可以互通互換的。況且,她才剛結婚沒幾年,又很快地生下王子(和公主),大家對她還充滿好奇心跟驚喜,所以現在多還是「好印象」。再過幾年,或許就不見得如此。皇室的故事,風風雨雨,上上下下,拭目以待吧。(也可參考:http://blog.udn.com/katydid951/21868126 )

至於小合田雅子,真的是位聰明勇敢又獨立的女性;但是,皇室也真的是太深太暗了。或許,沈默不語、黯淡無光,是另一種聰明的選擇吧。

ximilu2015/09/23 08:47回覆
3樓. Ka tsu ki
2015/09/13 17:47

寫得太好了。以後會繼續追看的。

為什麼Ella 父親去世以後,房舍財產不是落入第二任妻子手裏?我錯以為是合法妻子承繼的。

Hi, Ka tsu ki,

如果我沒有記錯的話,維多利亞時期,女性結婚前與結婚後對於財產的擁有權,不大一樣。

結婚前,是爸爸的女兒,爸爸會分財產給兒女,兒子有分(兒子通常分到土地等的不動產),女兒也有份(女兒的通常是房子、家具、衣物、首飾等等動產,而且有權利自由使用)。

父親要分給女兒財產,原因有二。第一,若是女兒不結婚,不能外出工作的女兒,也無須拋頭露臉的到外頭去作見不得人的工作,可以舒服度過一生。第二,若是女兒要結婚的話,好看的財產,可變成好看的嫁妝,就能吸引更有錢的對象。這也是為什麼,許多關於維多利亞的愛情故事,骨子裡其實都是現實的「財產交換」。

結婚後,已婚女性是老公的,財產於是也一併歸於先生,而也,先生有權決定那些財產的處置,而已婚女性,則毫無任何權利決定,那些曾經歸屬於她的財產的使用與分配。甚至,連立個遺囑都不行。

也就是說,當女性是爸爸的女兒時,所分到的那些財產,婚後,都拱手變成老公的。哪幹嘛還要結婚呢?

很昏倒吧!但是,先決條件是,必須有個有錢的老爸。然而,大多的女性,還是沒有錢也沒有靠山,她們還是希望,能夠嫁個有錢老公,解決終生的經濟問題。

至於寡婦,能不能分到錢呢?那要看他們婚前有沒有先定好條約,設定好守寡的財產(通常也不多,而且不是新娘當初帶來的財產總額)。如果沒有約定,又剛好先生沒有立下遺囑,通常寡婦的下場都不會太好,因為法律比較傾向於保護男性(父權社會嘛)。

也就是說,如果男性要分財產的話,一定是先分給子嗣,之後才會考慮到寡婦。沒有老公的寡婦,根本難以獲得法律上的保護,獲取合理的財產。

放在這個電影裡來看的話,當時的法律會保護的是,爸爸的女兒,也就是Cinderella,而不是保護先生守寡的太太(也就是後母)。

所以,這也是為什麼,後母要很壞!因為她要活下去啊~~~。

Cinderrella的善良美好,某個程度來說,是奠基在沒有後顧之憂啊。

ximilu2015/09/17 23:31回覆
2樓. aa
2015/04/23 22:08
Another excellently written article!
好感動 ximilu2015/06/06 10:26回覆
1樓. 小P
2015/04/17 12:02

可恨之人必有可憐之處

能生活在不必算計別人就能養自己的時代
真是太好了 

(pijht880@gmail.com)

每個時代都有不一樣的算計呀~~!

不過比起那個時代的女性,我們真的是幸福太多了。

ximilu2015/06/06 10:27回覆
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