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風雨中的省思~颶風艾克橫掃休士頓記實(1)
2008/09/18 01:48
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定居休士頓32年來,年年有颶風季,均以不變應萬變,經歷無數大小風災水災,正如自幼成長的故鄉台灣一般,人人司空見慣、處變不驚。 

來者是不善 

今年的颶風艾克 ,卻是善者不來,來者不善,在秋節前夕,原來預測會由Corpus Christi登陸,卻改變路徑直奔休士頓東南海岸50哩外之蓋維斯頓島而來,乃時速一百多哩的二級颶風。 

11號週四上午縣府即開始廣播,依郵遞區號,強制要求低窪地區、濱海地區居民及早撤離。當天下午,許多公司已經開始放颱風假,弟媳開心地相邀至中國城做腳底按摩,然後至冰店用餐聊天。傍晚回公司,發現停車場出奇地空蕩蕩,辦公室門口有管理員留下三頁長的防範颶風需知,各機場飛機也在晚間全部停飛。 

回家路上,才發現平日幾家加油站已經油罄關店,有點後悔莫及早晨不該為趕上瑜珈課而來不及先去將油箱加滿。繞了一些路,終於找到一家便利加油站加滿油才鬆了口氣。 

↑ 風雨來襲前夕,HEB超市門口大擺車龍

週五上午出門,一派風和日麗,一點沒有山雨欲來風滿樓的跡象,辦公大樓已關閉,到隔壁超市也沒開門,還好另一家小超市仍然營業,買些蔬果乾糧飲水備用,打道回府途中,見到HEB超市門口大擺車龍,搶在最後一刻搜購糧食備戰,難得的是其加油站仍以平日價格提供附近居民加油,下次再有狀況就知道良心加油站在哪了。 

收音機電台也取消了平日節目,改為報導颶風艾克動向,並呼籲即早應變。下午修剪收拾庭院中的花木,到了傍晚,風勢稍稍有點加強的跡象,進屋內跟兒子通電話,他決定留守姊姊家,叮嚀一下後,開電視看新聞,台灣強颱辛樂克和德州颶風艾克幾乎不約而同、同步進行,遙控器就在兩邊切換,直至午夜才倦極而眠。 

颶風狂蹂躪 

13號凌晨三時許,被屋外淒厲的驟風急雨聲驚醒,床頭的時鐘證實已經停電了,颶風艾克終於來了,氣象預測還真準啊!

黑暗中,排山倒海而來的風雨咆哮聲、一聲高過一聲,由壁爐口傳出來樹木及門窗搖撼聲,震耳欲聾,令人驚竦不安,在大自然面前,人類是顯得多麼卑微渺小,要說人定勝天,還不如說是逆來順受更為貼切! 

既然難以入眠,只好早早起身,天漸漸放亮,由後院窗戶望出去,鄰居的高聳樹梢在灰濛濛的天空中不住顫抖搖曳,落葉夾著屋頂吹落的碎片散落滿地,池裡的荷葉與池畔的美人蕉、薑花均東倒西歪;一株與屋簷齊高的檸檬樹,已經不支倒地,還好結實纍纍的半紅甜柿,側身殘葉中仍堅守枝頭。 

週六用過簡易早餐,開了扇窗戶,在窗邊整理一下名片夾,有些朋友換了公司、甚至離開了這世界,再不捨也終究丟入字紙簍,令人不勝唏噓!
 

在難熬時間中,風勢終於逐漸放緩下來,還好雨也不大,撐著小傘約略巡視家門口,處處斷枝殘葉、哀鴻遍野。先和兒子通電話,互報平安,再進屋小寐一會,三點多天還是灰沉沉的,至少雨終於停了。

可是因車庫門故障,只能電動無法手動開啟,無奈之下輕裝從簡,背著相機出門,像童年時的颱風過後,踩著泥漿水跡及蓋地落葉,在住家附近轉悠。

↑↓ 樹木攔腰折斷

↑連打過水泥的標誌也被拔地而起

↑灰色貓咪巡視災區


許多大樹攔腰折斷、欄杆籬笆損毀倒地,十字路口交通燈誌也因停電而失靈,不過四方來往車輛均自動自發,耐心依序而行,見微知著,國家之文明強盛亦可見一般。
 

長夜何漫漫 

傍晚,開始清理撿拾前院路邊及被阻擋在大門與車庫門前的成堆殘枝敗葉,修剪歪斜枯木,直到夜幕沉沉才罷手!幸好還有瓦斯爐,吃了熱乎乎的鹹粥,室內幽暗悶熱,找來一把紙扇,回到原始時代! 

沒了電視、無法上網,想用手電筒看書,亮度也不夠,一時間還真不習慣;手機的電池能量逐漸消蝕中,得省著用,感覺上如同置身孤島,平日裡享盡身為現代人的便利,如今該如何自處?到車庫中汽車內聽收音機,知道大休士頓地區有90%以上兩百多萬戶450萬市民停水斷電,全部修復需時2-4週,但比起十萬戶淹水戶許多無家可歸的災民,至少還有家可以棲宿,已是大幸! 

早早入寢,卻無睏意,腦子停不下,起身摸出 MP4 Player,朋友幫忙錄了一堆歌,卻一首也聽不見。半坐半躺、長夜漫漫,擔心千里外的年邁雙親,電話不通,一家人分散四地,多麼無奈!手裡無意識地揮著紙扇,還好時序入秋,早晚沒那麼暑氣逼人,也是大幸! 

一夜沒睡好,週日起身,仍然無電可用乃意料之中,但發現抽水馬桶已無水,漱洗都得省著用水,前景不明,眼看存糧無多,禁錮在家,又擔心出租房子大樹不保、吉凶未卜,連打幾通電話都無法接通,怎麼會這樣? 

商家發利市 

九點多,大弟來電話,他們家昨日即恢復供電,真是幸運!央求他前來救援,總算出了社區,只見滿街招牌破碎、紅綠燈停擺,路樹傾倒、商家歇業,其冷清淒涼,三十年少見! 

招牌破碎、電線桿搖搖欲墜

繞到出租房子,果然大樹倒塌,還好側栽,屋頂傷勢不大,不過在這節骨眼很難找到工人幫忙清理。

↑平日車水馬龍的新新餐廳,玻璃窗全以木板密封,難得空無一人


開車去中國城,居然見到亮紅燈,果然有部份餐館及超市已恢復營業,生意好得不可開交,其上桌的夾肉燒餅居然是冷冰冰而又軟趴趴,加上在缺水狀況下,讓人吃得心中發毛。有家韓國餐館,拒絕供應冰水,要食客購買可樂,跟其索取紙杯也碰釘子,不但小菜份量比平時少,服務態度也甚為惡劣,這些黑心商家趁火打劫,姑不論其違法缺水營業,經營者唯利是圖之心態甚為可誅,也不怕消費者打
713-755-5101800-252-8011檢舉報案?還是因為看準老中顧客息事寧人、鄉愿心態居多!
 

教堂停車場好幾株老橡樹連根拔起

滿目俱瘡痍 

回到大弟家,雖然仍無法上網,但至少有電視及時新聞可看,重新與外面世界接軌,已屬難能可貴了!

適逢農曆十五漲潮,整個墨西哥灣的幾個海濱城市幾乎被颶風夷平,香格里拉植物園所在的橘縣,再度遭受嚴重水患;近45號州際公路的Crystal Beach遊艇殘骸攀上了高速公路,蓋維斯頓島上濱海大道,柔腸寸斷,華人朋友經營的海上旗艦旅館,也無能倖免地受創,不禁憶起多年前與亡友在此共度中秋海上賞明月的美好往事,如今整條路邊散落著電視機及成堆的朽木殘桓有如垃圾山,災情慘重,只有「滿目瘡痍」四字差可比擬,看了委實令人怵目驚心。

學校為清理校園,繼續停課一週,市中心的摩天大樓,玻璃帷幕被風吹落滿地碎片,暫時關閉,停止上班。 

這次德州州政府共出動57架直升機及1500名救援部隊搜救來不及撤離的受困災民,是德州史上最大規模的救援行動;不過因疏散得宜,偌大的天災,人命損失降至最低。市長也帶領縣郡法官、議員、電力公司負責任人及FEMA(聯邦緊急災難管理署)發言人,出面召開記者會,公開向廣大市民說明24小時日夜無休搶修能源情況、宣佈權宜應變措施及救援福利,以安撫民心,市政府並實施為期一週的夜間戒嚴,維護災區安全;電視也不斷播放各地成立的收容站以及義工協助發放免費冰塊、頩裝飲水及熟食等救災物資發放點~POD(Point Of Distribution),以協助災民度過難關。FEMA並宣佈起動長至一個月的旅館住宿補助,使暫時回不了家園的災民有地方可以棲息! 

相對而言,台灣官員尸位素餐,全島處處危橋斷橋、飯店倒塌、隧道癱方及泥石流埋村,奪去十幾條無辜居民寶貴性命,讓許多家庭在佳節裡天倫夢碎,官員們只會作秀,在鏡頭前視察出事地點又於事何補,直到下一回再悲劇重演,徒令人喟嘆鼻酸! 

風雨見真情 

下午在大弟家,一同清理其前院車道及路邊的成堆殘枝敗葉,老美鄰居也熱心協助,共清出十多袋一字排開。

託颶風之福,中秋夜在大弟家過,另有兩家難友同度佳節,共享晚餐、分食月餅,苦中作樂!

週一早晨,檢查手機留言,才知道線路繁忙手機不通期間,有女兒、同學及朋友們好幾則關切的留言,有些甚至邀請前往其寓所避難,可謂風雨見真情! 

↑而由老弟家後院望出去,晨曦映著湖水及芭蕉樹的剪影,
寧靜而祥和,一點也看不出剛剛經歷過暴風雨的洗禮


週一辦公大樓仍然斷電,管理員坐鎮後門口,門禁森嚴,進出不但要登記,回辦公室取東西,還得由警衛開手電筒護駕,走安全梯上下九樓,還真夠累人!記得住北京小區高樓時,深怕萬一停電時就哀哉慘也,沒想到從不曾發生的事,回休士頓反而給碰上了!
 

今日由兒子處知道他學牙醫的女友,住在醫療中心地區,因設有地下電纜,所以沒遇停電,屬於極少數的幸運兒。讓我想起也是位於北京的小區建設,親眼目睹所有電纜均走入預先埋設一定深度整齊併排的水泥磚的空心孔道中,上面覆蓋泥土及人行步道磚塊,以方便維修,確實安全美觀、省錢省事,後來居上;但對於已開發的城市,全部更新,所費不貲,但是新建的社區應該不難做到啊! 

復原猶崎嶇 

復原之路是漫長而崎嶇,每家Home Depot連鎖建材行前,均大擺長龍,顧客一次只放行十數人,而且只限購買救災物資如電鋸、發電機之類。我們欲購買車庫門的彈簧居然被拒,據理力爭後才放行,問其原因是之前每次風災後,有不肖份子趁店員忙碌時,在店裡搞破壞或混水摸魚,人手不足才出此下策,可是我們明明看見許多員工出列嘻笑聊天、一派輕鬆,老美的思維邏輯有時也難以參透啊! 

花錢難消災,找工人前來幫忙,才是頭疼開始,電話若非打不通就是佔線中、或留言信箱已滿,還得低聲下氣、好話說盡,加上平日交情夠,否則不一定保證排得上隊。唉!求人難哪!在這節骨眼,就能體會出住城屋Town home 或公寓的好處了!

人生多麼無常,沒有什麼是永遠的,沒有什麼是不變的的,所有身外之物,我們僅暫時享有其擁有與支配權,隨時會在瞬間消失殆盡,故擁有的愈少,心中的負擔愈輕、掛念也愈少,只有簡單過日子,才能真正自由自在!

正如吳淡如在《租來的人生》文中所言,租來的人生,值得斤斤計較或細細呵護的,唯有時間,唯有情。

人在順境時,很難去細數自己的福份;唯有從逆境中重新站起時,才會珍惜它!

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迴響(11) :
11樓. niki在斯里蘭卡
2009/10/02 15:51
此地最近也是風與加交
天災真是可怕
大自然一旦反撲,是很可怕滴! Reed2009/10/03 07:36回覆
10樓. 黃冠軍
2008/09/21 20:46
天災真可怕
上星期強颱辛樂克重創台灣.颶風的威力就更厲害了.

颶風和颱風其實是一樣的
只是他們的生成地點有差異 
大西洋那邊和東太平洋的叫做颶風(Hurricane)
西北太平洋的叫做颱風(Typhoon)

美國把颶風強度分為五級

標準是kts(每小時海浬) 和台灣的m/s(每秒公尺)
是可以互相轉換  大概是1.943kts=1m/s
當威力在64~82kts時  稱做1級颶風
83~95kts  2級颶風
96~113kts  3級颶風 
114~134kts 4級颶風
>=135kts  5級颶風

http://blog.yam.com/weathertw/article/2492223

Reed2008/09/22 03:30回覆
9樓.
2008/09/18 23:43
平安就好

人平安無事就好

可不是嗎!平安就事福。 Reed2008/09/20 03:48回覆
8樓. meow
2008/09/18 20:31
遙寄祝福

看見新聞都很掛心

有即時跟周媽媽連絡嗎?

他們一定擔心到睡不著

台灣也是千瘡百孔

家園全毀許多死傷

謝謝美喵關心,這裡雖然也是千瘡百孔,但政府及紅十字會機動救援,井然有序,讓百姓痛苦降到最低,而且大部份損失由保險公司理賠買單。 Reed2008/09/19 05:16回覆
7樓. .原采
2008/09/18 19:43
感謝 主保佑!

看電視新聞報導,想到定居休士頓的妳,本想問候的,但是,背痛胃痛,

每天只能上網開開信箱,而且這裡也是颱風肆虐‧‧‧

感謝  主保佑,災難使人更親近  祂!


采姐請多保重,有沒有看專科醫生呢? Reed2008/09/19 05:11回覆
6樓. 綠荷
2008/09/18 18:16
天災難逆

人平安無事最萬幸了!

颶風威力會比颱風大嗎?

你有拍到世界日報的車子哩~~


世界日報在外地印製,故不受斷電影響,每日照常出報。

又因許多派報點商家關門無法營業,故所幸免費供民眾取閱!

連收費公路都由颶風登路前兩天即免費向大眾開放,至今正好一週,仍然免費。

Reed2008/09/19 05:09回覆
5樓. B
2008/09/18 14:39
平安就是福
看電視的報導還蠻擔心的。。。幸好妳一切平安!
旅人世界 & B's 心眼 -
遊賞世間美的人、事、物...究境一探,是否真的"物以類聚"?
託 B 的福,僅僅破財消災,只是生活有些亂了秩序! Reed2008/09/19 05:02回覆
4樓. okayman
2008/09/18 09:36
總算

我現在也可上網了

今天經過休市中國城給朋友送冰及補給

看到許多居民到今天還缺電斷炊

許多房子屋頂瓦片都被吹掉了蓋片塑膠布

真是可憐

Sharpstown Mall 後方停車場,有義工們在大貨車旁發放冰塊、瓶裝水及熱食便當,免費提供有需要的災民應急,這是我所知道最靠近中國城的POD。 Reed2008/09/19 04:21回覆
3樓. 小帥哥~女人可以這樣過日子
2008/09/18 09:11
人平安就好

台灣死傷、失蹤都有…災區更是慘不忍睹…至今還停電,生存物資要靠教援,交通尚 未全修復…。

地方治水,虛應故事,年年災患,百姓何辜?

苦民所苦?口號罷了!

Reed2008/09/19 04:58回覆
2樓. 飛虎二壘手
2008/09/18 07:56
Bless you
Recover ASAP
Thanks! Reed2008/09/19 04:51回覆
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