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1.4| VHS 和 Beta
2009/10/16 10:23
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新力公司(Sony)總是獨樹一幟,所出的產品定要和旁人有點差異,但由於製作的精巧細緻,多半時候消費大眾很願意多付幾塊錢,特意去買它的那些與眾有些不同的東西。然而新力也不是處處都能得了勝利,狼狽失意也經常發生:Beta(Betamax)錄影帶便是其中的一個例子。

那時正當二十世紀八十年代初期,春雷乍響,錄影帶事業萌動發端;初開頭,Beta和VHS旗鼓相當,各領風騷,在市場占有率上戰了個不分軒輊,平分秋色;後來因為在資料儲存上比不上VHS,倒帶速度也慢,以致一蹶不振,最終得了個出局的結果。

Beta其實輕薄短小,從收藏上來說,有它的利處;不似VHS帶子,書架裏放上了幾十來卷,就有「帶」滿為患之憂。我的同事鮑伯‧哈地,Bob Hardy,就收有了近千卷的VHS錄影帶(這都是多年來,他邊看HBO電影,邊錄下來的成果),數量像個小型出租錄影帶商店,倒不知是如何安排這展示空間的。可惜一向來沒上過他家,這「千帶」大軍的場面,無緣一見。

鮑伯二次大戰時,是美國海軍的年輕水兵;1949年國共內戰打得熱鬧那段時間,正巧也在中國青島服役。有天上午我和他在公司二樓茶水間瞎聊,他啜著咖啡說:「那日,我們的船泊在青島港外,我伏在艦上舷邊拿望遠鏡看,只見岸上不遠處,穿草綠衣服的兵在前頭跑,土黃衣服的在後頭追,雙方乒乒乓乓的開槍……就見著這前頭的,有人跑跑就趴了下去,也不知是讓槍彈給擊中了,還是跑快跌了跤。」鮑伯嗜糖如命,他將咖啡裏又加了點白糖,搖搖咖啡杯也搖搖頭,有點感嘆的說:「那個下午,天氣真好,白雲藍天的,視野裏清清楚楚,就是輕迫擊砲擊發出些淡淡青煙,在田野樹叢中偶爾一蓬蓬一簌簌的,不過很快也就散去了。」

經了政府的輔導,他退伍後,當上了電腦軟體工程師,在我們公司一作好多年。倒底年歲大了,又是半路出身,工作上有點無法勝任。幸好他是在個支援單位(Technial Support),並非研發部門,和客戶關係也拉得好、走得近,送上來的問題(case)如果無法解決,只要不是太要緊,電話裏私下賣人情就請客戶將它撤銷了(cancelled)──如此倒也順順利利,平安無事,應付到了退休。

他退休那日,我們給他開慶祝會,同事眾心一志地都送他空白的VHS錄影帶,Price Club大賣場的那種,一打一打的。鮑伯滿臉堆笑,開心地說:「真好,這下子在家裡可以好好看看電影,錄錄影帶了。」雖說他有聯邦社會安全局和海軍部的兩份退休金可領,可是加起來實在不算多,矽谷這裏生活費用又高,他倒會算計,賣了這兒的房子,搬去北加州Chico以北的一個農業小鎮裏。我們大家還正在為他快樂地創作電影資料庫高興,雖知就傳來了他的死訊,離退休真正還不到一年。其實他六十多歲,不到七十,在這個醫藥發達的年代裏,走得年輕點──就不知是不是糖吃多了的緣故。

新力現在似乎失了光彩,所出產品已不是最佳的保證,Beta錄影帶當然更早讓人忘了乾淨。VHS雖說得了勝利,卻是沒過幾年好光景,瞬即也就讓大家遺棄,過眼雲煙似地再沒人記在心上。那麼照錄影帶這樁事看來,世事競逐,「勝」或「不勝」,實在沒有差別。……至於鮑伯的那千卷電影錄影帶,就算現在依舊收在哪個角落裏,大概沒人在意翻出來去看它一會兒了。


2009.10.15

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5樓. BB 咖啡。以淚封印
2009/11/24 16:52
哈 沒錯
我要抱怨 SONY 一下。它的配件規格,很多都挺特別,跟人不相容。我買了一個 10' SONY DIGITAL FRAME ,開開心心的回家玩。搞了半天,上傳連結cable,有一頭設計的跟家裏所有的連接線頭不一樣。打電話問,還說只有專賣店才買得到,要價快一千塊。

哈,我生氣了,氣它如果真的那麼特別,乾脆就附在機子上一起賣嘛,省得還要到處找。後來呢,嘿嘿,我就去新的光華商場,拿我畫的連接頭圖示給老闆看。兩百五十塊就解決了
我想到二十多年前,巴巴地要買SONY的電視機,為了它的顏色比較美麗,多付了一兩百塊錢,也心甘情願。現在想想真正不值得。

好多年前,我在EPSON 上班,那時公司的ISP工程師就互相警告,千萬不要買它的VAIO手提電腦。有很多人受了害,是慘痛的教訓。

果然從那時起,SONY每況愈下,最近更是讓SAMSUNG打得抬不起頭來。

SAN JOSE的ZANKER街上原有間很大的建築,是SONY在美的HEADQUARTER,最近搬了家,換去了FIRST,雖然全新的建築,可是已沒有原來的氣派了。
鈴聲(老老)2009/11/25 05:55回覆
4樓. 天路(今日當如何)
2009/11/22 04:59
郵市
說起郵票 我在北京的大舅 是六十年的郵癡 如今每星期天
還得上郵市去罰站四, 五小時  永遠看不膩也買不夠
畢竟那兒是文物古城 愛好者眾
您的收藏可值錢了 先別輕舉妄動.......

好啊!聽你的建議,讓它留著。

不過也是的,人活著啊!總要找點樂子,嗜好什麼的,否則人生也太無趣了。

鈴聲(老老)2009/11/24 01:05回覆
3樓. 老查居士新書4-明月依然在心底
2009/10/31 01:02
晚安

老老吉祥

尚未 公告

可能11月10日左右書局 才上架

金石堂 誠品及網路 博客來

皆有售

先在此 謝謝妳

祝如意

我拭目以待嘍! 鈴聲(老老)2009/10/31 12:50回覆
2樓. 老查居士新書4-明月依然在心底
2009/10/28 00:07
晚安

老老吉祥

時代不斷演進

往後看  真是 無語

時代產物   真是此一時彼一時啊

正如同我們的歲月

祝如意

謝謝你過來!

從他處知道你的新書即將發行,先預祝一切順利成功。

只是好奇,在你的格子裏找了一會兒出書的消息,一點蛛絲馬跡都沒有呢!

鈴聲(老老)2009/10/30 09:28回覆
1樓. 小帥哥~女人可以這樣過日子
2009/10/19 09:52
瑞光路上有位王教授
他夫人走了
整理他自己的房間
清了大概也是一千多只的VHS
送出去都不知道誰要?
都是非常經典的
當時不知花了多少銀子

當您面對陽光的時候,陰影自然就在您的身後了!

收集作為一個樂趣,倒也無可厚非;但是如有目的,就很辛苦.

你知道嗎?每次看到親人朋友花錢買郵票,幾大張幾大張的,我都會說,想要靠這個發財,是靠不住的.

果然,我四五十年的經驗看來,一點沒錯,郵票堆了一屋子,窮還是窮。沒人發了財。

咦!牛頭不對馬嘴,我回答的是什麼和什麼啊!.

鈴聲(老老)2009/10/22 00:20回覆
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