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學前教育的價值
2015/02/04 12:20
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數月前,我接受委託將格連·杜曼博士的《健康寶寶、聰明寶寶、你的寶寶!》翻譯成中文。在書的一開頭,杜曼博士就寫道:「新生兒早期的發展,對他們未來的學習、成長、以及充分發揮潛力都至關重要。」

翻到這句話時,我低頭看了看我那爬在桌腳玩耍的、一歲半的兒子小小豬。當然,我們都知道學習始於出生,而零到三歲是人類一生之中大腦發育最快的時期。 這就是為什麼,學前教育是一個很重要的階段。

重要,而且昂貴。事實上,我們夫妻倆目前每月付上1,600美金的學費供咱家寶貝兒子小小豬上幼兒園。這是我們每月最高昂的一筆支出,甚至比我們的房屋貸款還高。

我是波士頓大學的廣電新聞碩士。波士頓大學是私立大學,學費貴些,每年約4萬5千美金。儘管有領獎學金,研究所時代的我還是得打三份工來維持學業。我曾為大學曲棍球隊製作教練帶;在便利商店當大夜班;在一家專門製作大學體育節目的製作公司當助理。

我先生是北卡州立大學的電腦工程博士。北卡州大是公立大學,儘管工程學系的學費較其他系所高些,本州學生每年的學費僅為7,000美元,外州學生的的學費則為每年2萬1千美元。先生在研究所時代還兼任大學部助教,對他來說付這學費還算輕鬆。

然後我們都畢業了,找到了好工作。我們以為我們永遠脫離為學費掙扎的生活了。

但現在我們又在為學費掙扎了。 一個電腦工程師,一個專題記者,成天就為那一歲半小子的幼兒園學費苦幹。我們倆都是家族中的第一代在美移民,在這塊土地上一切都得靠自己。我們每週工作超過50個小時,我先生經常把工作帶回家,而我三天兩頭要出差。我們住在一個比較小的房子裡,所以我們才能挑選一個好的幼兒園還能付得起那學費。

儘管如此,我們還是心懷感激,因為我們有很多朋友負擔不起昂貴的學前教育。我的好些姊妹們生小孩後選擇成為全職媽媽,因為那薪水拿來付幼兒園學費實在不划算,若是家有兩個以上小孩,更負擔不起。至於我們,坦白說,因為幼兒園學費是如此的昂貴,我們真的無法想像生養第二個孩子的可能性。

你不需要是數學天才也能看出,這實在不對勁—學前教育竟然比高等教育還要昂貴,幼兒園的學費竟可直逼私立大學。

我相信所有的家庭都應該有機會讓孩子接受品質良好而價錢合理的學前教育,不論他們選擇讓孩子在自己家、在保姆家、還是在幼兒園接受教育。白宮當局一直在推廣學前教育,認為這是「對孩子和國家經濟最好的投資」。政府一方面鼓勵學前教育,一方面卻沒有政策降低幼兒園的學費,實在荒謬且令人難以接受。歐巴馬在上月的國情咨文中提到要降低社區大學學費以推廣高等教育,面對婦幼團體一再請命卻絕口不提學前教育的事。我不禁懷疑這些國家領導人是否知道現在的幼兒園學費已經天價到什麼地步了。

去年底我在台洽公期間收到一封母嬰權利團體天下母親(MomsRising)的來信,召集我們這些專欄作家在自己的專欄或部落格上發文呼籲歐巴馬政府重視學前教育的稀缺問題。 天下母親的代表們在新年期間上國會山莊請願,要求高品質、學費合理的學前教育。我很遺憾不沒能加入我上國會山莊請願的同事們,但至少我還可以寫這篇文章而且,採取行動,永不嫌遲。

延伸閱讀:天下母親學前教育白皮書

同場加映:三個月大的小小豬,第一天上幼兒園

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迴響(2) :
2樓. 戴平山
2015/02/08 13:53
馬總統狙殺中共大公開(三十四)!廣傳 

原來國民黨堅守92共識是有政治目的的!我們從四年前陸客瘋馬總統,勾脖子還有人說,馬總統還比胡錦濤讓人興奮!再加上大陸委員王郁琦在南京的講話。甚至這次復航空難,陸客稱讚馬總統民主!國民黨跟共產黨爭正統,這是不爭的事實!

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1樓. 看雲
2015/02/05 01:35
在我住的小鎮有很便宜而且優良的學前教育,可是只提供給低收入家庭。
要不有錢自己負擔,要不很窮政府買單,夾在中間的總是左支右絀。
這就是美國啊,窮人享有社會福利,富人本就不愁吃穿,只有中產階級,一切靠自己。 旅美記者曾小貓2015/02/05 08:40回覆
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