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後疫情效應 文摘之4 —全球化沒有死—
2021/05/15 19:38
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作者:Fareed Zakaria 

三、世界經濟因全球化相互依存:

在應對2019冠狀病毒疫情方面,美國、印度與法國在內的幾個國家,皆有人提到關鍵醫療產品不能仰賴外國進口。但西方國家目前許多短缺的商品並非複雜的機械和藥品,而是製作口罩和棉花棒之類的簡單設備。這些基本生活用品通常是在低收入國家中生產,把它們大規模的搬回來自己生產將會變得非常昂貴。

 

自1945年以來,美國一直引領著全球貿易走向更開放、更自由的境界。川普卻打破了這項傳統。但是即使沒有美國的領導,從東亞到非洲等其他國家仍會繼續尋找更多元的貿易和交流方式。

 

中國向亞洲、非洲、拉丁美洲甚至歐洲提供了大規模基礎建設投資計畫,稱之為『一帶一路』。大規模擴張了外貿與投資。光是2014年至2017年之間,中國就向參與一帶一路的國家提供了一千兩百億美元的貸款來建設基礎設施。

 

每個國家的比較利益各自不同。全球化之所以發展蓬勃,就是因為不同國家各自在不同領域具備優勢。先進國家不適合生產日常消費品,所以自一九五0年代和一九六0年代以來,大多數先進國家的製造工業工作機會急遽減少。Levi’s的鑲邊牛仔褲售價約為一百三十美元,如果是『美國製造』的話,同樣的褲子要價三百五十美元。

 

人們對德國人卓越的製造力讚不絕口,但事實上,即使在德國,70%的經濟產出和職缺仍是在服務業。今日的先進經濟體,幾乎都是以服務業為主。

 

川普政府背叛了美國促進自由貿易的悠久傳統,讓美國每個家庭額外支出大約一千三百美元的稅金,卻幾乎什麼都沒有得到。過去幾年,我們看到美國退出《跨太平洋夥伴協定》(Trans-Pacific Partnership)、《加拿大—澳洲貿易協定》、《日本—歐盟經濟夥伴協定》以及非洲大陸自由貿易區(African Continental Free Trade Area)。

 

川普給過美國藍領工人承諾,並徵收了自臭名昭彰的《斯姆特—霍利關稅法》以來最廣泛的關稅,但在他的治理下,美國製造業的職缺數量並沒有起色,依然比1980年少了一半以上,而且很可能會繼續停滯下去。

人們認為,當前全球的經濟利益犧牲了一般老百姓的勞動條件,為銀行家和投資者牟利。由於利率調降至歷史新低,以及全球推動積極貨幣政策,景氣慢慢回溫,股票和其他金融資產也開始漲價,進一步拉大資本與勞工之間的不平等。

(待續...)

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