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「標準測驗」標準嗎?
2009/11/03 10:42
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剛剛去郵箱取了信,收到一封ETS寄來的老大GRE成績單,真有「恍如隔世」之感。實在不敢相信,自己不是才剛「烤」過GRE,怎麼沒一會兒工夫,就輪到女兒?!

當初跟著老公腳步出國,大四那年準備畢業,也趕熱潮補GRE,學的雖是社會組,最頭痛的不是數學,卻是英文字彙。印象裏,考了兩次,最高一次兩科還考不到一千兩百分。還好,當時中國大陸和印度學生不多,在申請的國際學生而言,勉強OK,總算申請到一家新研所還不錯的學校。

這20多年一下子飛逝,今天和GRE再有交集。只是,幾十年不見,過去的兩科已變三科,從2002年起增加作文。好家在,躲過此劫,不然蜂鳥的惡夢更做不完!

養了三「千金」,金子沒看到半個只看到鈔票一直流出去!眼前兩個唸的都是私立,我醜話早說在前頭,大學學費由我們父母張羅,研究所學費和生活費得靠自己,老大高中修了不少AP,四年的課程三年半就唸完,不僅替我省了一學期學費,還順利找到AECOM土木工程公司半年的實習機會,趁著讀研究所前攢點生活費,是老大打的如意算盤。這GRE成績攸關RA獎學金,可也算是她研究所的「衣食父母」。

拆開成績單,成績和她媽的比起來是頂嚇人的!數學800對學工的人沒啥了不起,字彙卻也考了640,這還是沒準備、沒補習、沒考過的結果,至於作文,成績單上寫5.5,一點都沒頭緒的蜂鳥趕緊打個電話給女兒。女兒說,總分是6,5.5-6是最高一級了,唸工程的申請人平均得分是3.9。

5.5,老大以為自己聽錯,我再重複一次,她算是安了心。

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SAT、GRE,你愛也好,恨之入骨也行,只要你是不走藝術路線美國學生,這種標準測驗(Standardized Test)總是逃不過的。對不少「分數至上、獨尊名校」的美國亞裔家庭而言,從孩子一上幼稚園起,耳提面命的就是學習成績。

以我住的費爾法克斯郡西邊這一塊為例,因為學區佳,老中老印新移民聞訊而來,加起來總數已超越白人,從「Minority」躍升為「Majority」。拼過高考進大學、出國門的大陸移民,為了不讓孩子輸在起跑點,開設的週末中文學校,小一小二就開GT資優考補習班;小學唸完開始準備TJ(重點科技高中)入學標準測驗,華人開的補習班可選「李博士」或是「A Plus」,要不,去印度裔、韓裔開的也行!

腳還沒踏進高中,不少學子已被家長逼著補SAT,因為這是參加霍普金斯大學暑期CTY Talent Search計畫的第一關;上了十年級,更不能放鬆,考PSAT不能掉以輕心,十一年級的PSAT可是要緊,這成績可是主宰National Merit Scholarship Semifinalist的生殺大權;再下來,SAT一次考不好,.再接再厲,.......,直到順利進了長春藤名牌大學。一家子的人生目的終於達到了!

甜水窩小蜂鳥們對學校課業一向自動自發,勤勉向學,上八年級後從沒讓我操心,唯讀對SAT這種沒有考試範圍、試題天馬行空的標準測驗,興趣缺缺,不補習,也不花心思準備,更沒看過她們背單字,如此這般,考試成績當然沒法拔尖。蜂鳥媽媽急在心底也使不上力,只好以「憑實力去考,總會找到適合自己的學校」自我安慰。

老大SAT考不到2200,幸好畢業成績在全校800多位畢業生中名列第五,申請的五所學校都收了她;老二早就打算學音樂,SAT更是不放在心上,最後進的音樂院連SAT成績都用不著。

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「標準測驗」的老祖宗是中國漢代的科舉制度,美國最早的「標準測驗」則是IQ測驗,始於一次世界大戰前後;美國「標準測驗」真正水到渠成是1948年成立的Educational Testing Service (ETS)。

ETS的成立有其必要的時空背景。美國採聯邦制度,公立教育規各州州教育廳管轄,各州訂定自己的教師聘用、成績考核、學校評鑑準則,各司其政的結果,學生成績考核莫衷一是,對開放給全國高中生申請的大學入學許可辦公室,造成篩選學生的莫大困擾,「標準測驗」題目一式、測驗時間統一,全國的學生可在一樣的度量衡下,比出高下,也讓各大學對入學學生接受課程挑戰的能力,有較客觀的掌握。

私立的ETS機關龐大,每年運作經費約9億美元,目前美國主要標準測驗如SAT, GRE, GMAT, MCAT、、、、,考大學、研究所,都得ETS打交道。

不過,當初制定「標準測驗」的用意在建立一個公平而客觀的評選機制,一個不需透過研讀的過程,就能測出學生學習能力、預測性向潛能,只是,在「名校瘋」的推波助瀾下,「標準測驗」補習班應運而生,Kaplan、Princeton Review,就是「標準測驗」下的最大受惠者。以SAT準備班為例,補上一季的花費從600到數千不等,其結果是~有錢的一補再補,一考再考,直考到滿意分數為止,沒錢的只有扼腕,「鴻溝」日益擴大,「標準測驗」的公平、客觀機制,也受到教育專家的質疑。

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孩子有沒有「實力」是一回事,在學費高得嚇死人的美國,當爸媽的還得傷神~孩子有沒有讀得下去的「財力」。

「標準測驗」標準嗎? 我沒法答覆;重要嗎?看在獎學金的份上,很重要!

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7樓. connie F
2009/11/06 05:16
恭喜妳啊
這是媽媽的驕傲

女兒若能善用所長、所學,貢獻社會、人類,那做媽媽的就安心了

可是,我還很貪心ㄟ,希望她們能找到情投意合、品性端正、愛妻愛家、踏實誠懇的人生伴侶.

甜水窩蜂鳥2009/11/12 23:53回覆
6樓. Siena
2009/11/05 21:55
真是羨慕妳
恭喜,Your girls are so far so Excellent. 有這幾個勤勉向學,自動自發,知道自己想念什么的好孩子,蜂鳥真是一個很幸運,很值得感覺安慰的好媽媽!今後就少為孩子擔心,反而請孩子們好好照顧自己吧。Happy for You!

孩子都沒走歪路,也沒讓我傷太多腦筋,真是上帝給我的莫大恩賜.

甜水窩蜂鳥2009/11/12 23:49回覆
5樓. 心情出口
2009/11/05 03:10
跟你想法相同
我也認為靠實力比較好, 進能力所及的大學比硬擠進去的好.  結果證明不補習也可進好學校的, 孩子的學習心理也較踏實.
最近的趨勢是,標準測驗因為補風盛行,一般學府已覺察到準確性存疑,尤其是SAT分數,不再像過去受重視.反而是在校學業成績和接受挑戰課程的多少比較受各大學府看重. 甜水窩蜂鳥2009/11/05 23:48回覆
4樓. divagirl
2009/11/05 02:21
我女兒的學校
Phillips Exeter Academy 在東岸 算是有點名氣的高中
可他們學校 對SAT, PSAT,AP完全不在意
叫孩子們都不用準備, 該考的時候 學校自動會幫孩子們報名...
我就很放心的聽其發展...
可是咧
西岸北加州這頭, 朋友的孩子們各各早已補習,模擬考, 家教 樣樣都來了....
這可讓我這 原本自覺很輕鬆的老媽一頭霧水....
我可真的是"太混"了嗎???

逃.........

我也逃過,學孟母帶著女兒們從北往南遷,可是,補習風好像也跟我搬過來了!

甜水窩蜂鳥2009/11/05 23:45回覆
3樓. 看雲
2009/11/04 22:00
好加在

不知道是不是從中、韓、印這些亞洲國家來的移民越來越多,現在美國的大學也越來越難申請。好在我家兩個幾年前就過了這一關,要不然現在就要看他們愁眉苦臉了。

不過進研究所的考試也不容易。老大為了唸法律,也去補了LSAT,但也只是差強人意。他說不是答不出來,而是想得不夠快,做不完 … 跟我當年考數學一樣。老二唸藥學,自己買了參考書準備PCAT。問他怎麼不考MCAT(醫學院的考試),他說要準備的科目太多了,考兩天太累。

不過我覺得「標準測驗」還算標準。雖然補習可以加分,但學生總要有基本常識才加得上去。而且測驗成績只是參考指數,並不是入學的唯一標準,真正重要的還是在學成績和學校的課外活動、社會服務。

美國教育鼓勵多元參與多元發展,標準測驗的確只是參考指數,不過,當眾多申請人各條件相當時,這指數可能在發給merit獎學金或考慮給RA免學費待遇時,這分數多寡則可能有關鍵性的作用.

甜水窩蜂鳥2009/11/05 23:53回覆

2樓. 賈媽
2009/11/04 14:29
看完

想到 兒子在紐西蘭放牛 放羊

開始有點兒........擔心起來

我還很羨慕能讓孩子放牛放羊的日子.....

在高度競爭的環境下學習,總有要捨棄的,

Justin的中文程度讓我家那口子讚嘆不已.

唉!小蜂鳥們的中文程度.....鴉鴉烏ㄟ

甜水窩蜂鳥2009/11/04 21:32回覆
1樓. thoughtlover
2009/11/04 02:31
想當年...
當年也莫名奇妙考了 GRE, 忘了考幾分了, 反正有進想去的學校就好.  好久沒聽到這詞兒了, 好像也挺懷念的. 

相見爭如不見!

無論如何我是不會懷念滴....

甜水窩蜂鳥2009/11/05 23:54回覆
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