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回到美國,前往紐約州奧爾巴尼(Albany)-24
2020/02/14 06:52
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濱湖尼亞加拉鎮的行程之後,還有一個酒莊的參觀;到加拿大購買冰酒,已被媒體炒翻了天,其實在尼亞加拉園林路二旁,就是連排的葡萄莊園,相信都有自己的品牌或配合契作。才離開加西的冰酒購買,不到一個月的時間,又來到加東的冰酒酒莊;二地雖然相隔十萬八千里,但端出來的品牌,都是一樣的。我因自己從事旅遊業,愛屋及烏,並不排斥此等購物行程,放開胸懷試吃試喝,適量買上一些,何樂不為。

酒莊之後,再沿尼亞加拉園林道南下,然後在尼亞加拉瀑布城過彩虹橋;在橋上再用力看上一眼尼亞加拉大瀑布,讓它的形象,更深刻留存腦海中。在橋上要再經過美加邊境,如來時反方向從加拿大回到美國;這次入境邊防官員多問了一句:「Come to travel」我還沒回答,領隊在後面「Yes」,就蓋章過關了。來回二次入出境,感覺美加二國出入境的方便,就如在一個國家間往來一樣,這是多難得的一件事。想想,就連號稱「一家人」的海峽二岸,因應不同時局,彼此總有諸多刁難之舉;政治啊!有錢有權的人的遊戲;老百姓-無辜啊!

再度進入美國的水牛城,開始長達491公里的拉車行程;初期沿伊利湖南下,途徑北美的佛教聖地-萬佛舍利塔寺;這是湛山精舍的宏偉殿堂,在此出現,讓人有意外之感。巴士再往東走US90號公路,經雪城前往奧爾巴尼。為了配合拉車,今日午餐安排自理;應該是在高速公路的休息站享用速食套餐吧!類似操作,在歐美旅遊過程中,是經常會有的方式,一方面將團費壓低,一方面可減少司機、導遊安排餐廳的困擾;旅客倒也不必太擔心,相反的能體會到自由行隨意用餐的多樣感。

結果也確實在高速路旁休息站的速食餐厅用餐,實實在在體會到美式速食的點餐方式與用餐環境,結論當然还是台灣的麥當勞比較好吃。餐後繼續行程,長途拉車司機和客人都累,再加上沿途大雪時下時停;公路二旁白皚皚一片,毫無風光可言。窗戶因雨雪也一蹋糊塗,限制了取景拍照,人也就在車上暖氣與窗外單調白色的轟炸下,睡睡醒醒;真是天蒼蒼雪茫茫,披風載雪,何時到終點啊?

或許是看客人百般無聊,司機和導遊在快到奧爾巴尼前,安排我們去逛沃爾瑪購物商場,滿足了媽媽姐姐們奉命購買維他命、營養食品......的使命;我沒啥好買的,商場逛了一圈,整體來說平均日用品價格高出台灣不少;這也難怪,美國嘛!世界第一強國,世界最大經濟體與消費國嘛!最後想到後面還有餐食自理,乾脆買了一串紅莓貝果,花了我USD1.07大元,好歹對美國經濟做出貢獻!

進入奧爾巴尼前,仍然是在中式Buffet用了晚餐,與中午麥當勞速食相較,當然豐富多樣,除了大量海鮮外,竟然還有台式牛肉麵,物超所值。奧爾巴尼(Albany)是美國紐約州首府,也是紐約州奧爾巴尼郡郡治所在地。1686年取得特許狀,1797年成為州府。奧爾巴尼位於哈德遜河畔,距紐約、波士頓的路程幾乎成一個等邊三角形,乘巴士旅行的時間約2個多小時左右。

早於1614年奧爾巴尼已經有歐洲移民聚居之記載,是美國立國前十三個殖民地之一;最先在奧爾巴尼聚居的是荷蘭商人,主要是從事皮毛貿易。1664年英國人接管了此城,正式稱作「Albany」。 奧爾巴尼也是全美國最早有公共水管和下水道的城市之一。同時它也是世界最早建設天然氣管和電力輸送網的城市。這些種種建設皆為奧爾巴尼帶來了大量的工業。當時奧爾巴尼的出口商品主要是啤酒、木材、印刷品和鋼鐵等等。1908年又建設成世界第一個民用機場(奧爾巴尼國際機場)。

1960年代,市政府乃大規模地進行資助,推動大型建設之進行。其中的代表是帝國廣場(Empire State Plaza),此一容納數個紐約州政府機關的複合設施,總投資達20億美元,結果其建設所引起的政府債務,直到2004年才還清。奧爾巴尼分別於1991年及2009年獲得全美城市獎(All-America City Award)殊榮。

奧爾巴尼都會區人口為1,168,485人,為紐約州第四大都會區、全美第52大都會區,僅次於紐約市(全美第一大都會區)、水牛城(全美第50大都會區)及羅徹斯特都會區(全美第51大都會區)。居民以白色人種為主(佔57%);約有30.8%為黑人或非洲裔,而0.3%是美洲原住民或阿拉斯加人;至於亞裔人則為5%。白色人種中,有18.1%的人祖先是愛爾蘭人,12.4%為義大利人後裔,德裔則為10.4%,至於英國則僅為5.2%

由於擁有州首府的地位,奧爾巴尼的就業崗位一般與政府職位有關。整個城市的人口,超過25%是公務員。

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