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底特律破產的宿命
2013/07/24 07:29
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"底特律聲請破產保護,顯示的是不僅是一個城市的入不敷出,或是過度集中於單一產業;而更是對趨勢轉變的抗拒,以及反應的遲鈍。"

底特律718日聲請破產保護,顯示的是不僅是一個城市的入不敷出,或是過度集中於單一產業;而更是對趨勢轉變的抗拒,以及反應的遲鈍。

1960年代以來,底特律長期忽略的,是科技、文化、貿易等世界變革,對人民居住、工作等生活型態的影響;也因此原本早就該進行的制度性改革,卻始終並未發生,包括提升政府效能、市政人員精簡,以及退休、醫療給付等福利政策的重整。

二次大戰後,佔美國汽車市占率近50%的美國通用汽車公司(GM),以及其他兩家最主要的競爭對手福特汽車及克萊斯勒,都設廠於底特律,不但因此造就底特律成為美國汽車工業發源地,亦促成底特律人口達到將近200萬人的榮景。但很快地,戰後重建的德國及日本所推出的VMToyota小車,逐步吸引美國消費者興趣,並全然改變生活型態。例如,許多中產階級自市區搬離,移居郊區;他們開著較為省油輕便的小車,以每天來回各一個小時的上班通勤時間,換取郊區更大更舒適的居家空間,當然也還有郊區更好的社區服務,以及全面生活品質的提升。底特律第一家大型郊區購物商場於1954年開設時,其實已清楚顯示未來潮流的轉變,但卻被美國三大汽車廠,及底特律,都忽視了過去。

到了1980年代,雖然GM在美國市占率仍保持在40%以上,但已有許多工廠也往郊區遷離;吸引更多人自底特律外移;但底特律不但沒有從根本上去因應這個變化(例如提升效率,強化教育等服務體系,與工會溝通尋求共體時艱對策等),反倒舉債進行更多城市硬體建設,並同時以減稅及開放設立賭場等方式,企圖吸引企業及居民回流。今日185億美金(約新台幣5550) 無法清償的的債務,以及僅剩的70萬人口,說明了政府策略的失敗。

只是,今天底特律破產申請,雖非美國第一件城市破產案,但以金額來說,卻是美國史上最大。底特律緊急財政管理人凱文‧奧爾(Kevyn Orr)目前提出的破產申請中,要求對於General Obligation(GO)地方政府債務,以二折價償還,也就是對於每一百元,原本應有以政府稅收保證還款的債務,僅償還二十元。當然最後法院會如何裁定仍是未知數,但這究竟為美國整體高達3.7兆美元的地方債,大幅增加利率升高的風險。另外,由於城市破產案所涉及的層面太廣,如何排定優先順序去分配有限的資金,更是一大難題;未來至少一年內,底特律破產案,都將立下新的準則,但在那之前,地方財政問題,尤其底特律,都將有更多的混亂;只是,長達五十年來的管理不當,終究是無法叫全民買單的。

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