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曾說上帝啟發他建造小房子的前基督徒商人又因欺詐被起訴
2022/09/25 14:01
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曾說上帝啟發他建造小房子的前基督徒商人又因欺詐被起訴

作者: Leonardo Blair,高級專題記者 Facebook 推特

馬特·索瓦什

Matthew Sowash索瓦 是科羅拉多州 Holy Ground Tiny Homes 的創始人兼首席執行官。| YouTube/聖地小房子

一位聲稱自己在因欺詐而服刑期間找到了耶穌並改變了生活的前罪犯商人正在被未來的小房主起訴,因為他收取了數千美元的付款,但沒有為他們建造他的公司宣傳的低價29,900美元的小房子。

這位商人馬特-索瓦是科羅拉多州非營利組織 "聖地房地產 "的創始人,他的皈依見證可以在YouTube上看到,他在2017年發佈的一段視頻中解釋說,上帝向他展示了如何 "創造一個支援事工的企業,以及支援業務的事工"

據《丹佛郵報》報導,索瓦Sowash 2020 7 月作為免稅慈善機構創辦了 Holy Ground Tiny Homes 。他的慈善網站承諾“用小房子建造遠大夢想”,這些房子的大小從 14 英尺到 32 英尺不等,價格只是傳統住宅成本的一小部分。

最大的微型住宅售價高達 60,000 美元,而截至 2022 年第一季度,美國的房價中位數為 428,700 美元。

這位自稱重生的開發商在 TikTok 上向他近 80,000 名粉絲大力推廣這些小房子,訂單如潮水般湧來。

下訂單的人中有 24 歲的紐約州北部小學教師克拉拉·弗吉尼亞·戴維斯 (Clara Virginia Davis)

戴維斯曾對索瓦提起訴訟,他告訴NBC 新聞,他“迷人”的性格和自稱對上帝的愛說服她在一月份給他電匯 42,000 美元,買了一個 8 x 28 英尺的模塊化住宅。他承諾在 8 1 日交付房屋,但從未兌現。

“我給了他我畢生的積蓄,”戴維斯告訴 NBC 新聞。

在回應戴維斯的說法時,索瓦什告訴新聞網,他試圖打電話給戴維斯關於這所房子的事,但只收到了一位試圖達成和解的律師的回復。他進一步聲稱,戴維斯的家要到 10 月才能完工,而且施工計劃在幾週前開始。

根據 Tiny House Ideas的說法,一個小房子被描述為通常在 600 平方英尺以下的住宅。

IPX 1031 進行的一項調查 發現,在 COVID-19 大流行期間,多達 86% 的美國首次購房者表示願意購買“小房子”作為他們的第一套房子,並指出他們的負擔能力、效率和生態環境友善。

2001 年以來,微型房屋掛牌量平均每年增長 8.6%。超過 140 萬所房屋可歸類為“小”。

住在俄勒岡州的羅賓·貝拉米和她的丈夫馬克·貝拉米也在6 月對索瓦 Sowash 的聖地房地產公司提起訴訟。

Robyn Bellamy 聲稱,她在 2021 年春天向 索瓦 支付了 47,924.75 美元。但根據訴訟,當他未能交付房屋時,她要求“聖地要麼退還她的錢,要麼立即建造她的小房子”。

“聖地回應說,只有公司可以將她未建的小房子賣給其他人,它才會退還她的錢,”檔指出。

2021 5 月,馬克·貝拉米 (Mark Bellamy) 聖地Holy Ground 簽署了一份分期付款協議,“設計、銷售和交付到俄勒岡州”他自己的小房子,費用為 32,477 美元,分期付款。

Mark Bellamy 聖地Holy Ground 告知他的小房子要到 2021 10 月才能準備好時,他總共為這所房子支付了 21,646.50 美元。然後那個日期轉移到了 2021 12 月,然後是 2022 2 月。

“當貝拉米先生在 2022 年初發現假定的 2 月生產不會發生時,他停止支付建築合同的剩餘分期付款。2022 2 月初,貝拉米先生要求聖地在30 天或全額退還他的錢。聖地Holy Ground 都沒有還,”訴訟稱。

索瓦告訴美國全國廣播公司新聞,貝拉米夫婦在“建造清單”上,當他試圖聯繫他們開始建造房屋時,“他們說要與他們的律師保持聯繫。”

Lori Birckhead 是田納西州的一名婦女,她在 4 月份貸款並電匯 46,500 美元到聖地,購買了一個應該在 7 月份交付的小房子,她告訴丹佛郵報,她認為 索瓦 拿走了她的錢,因為她知道他無意交付在繼續向毫無戒心的新客戶推銷他的虛假承諾的同時,還承諾了房屋。

“他拿走了我的錢,我知道,‘如果有的話,我不會很快給這個女人房子。’ 現在毫無疑問,”Birckhead 說,她被告知她的小房子將在 27 30 個月內交付。

來自其他心懷不滿的客戶的多次投訴也在商業改善局的聖地頁面上分享,該頁面獲得“F”級。

聖地地產沒有回應郵報的置評請求。

索瓦運營的另一個名為Racing for Glory的網站上,該網站設有一個賽車部(真人秀)、一個車庫部和一個救援牧場,索瓦 說:“我們使用我們的非營利業務的聖地房產 的收益來資助我們的許多項目和部委。”

NBC 新聞報導,貸方 Kinetic Direct Funding 也於 9 2 日在紐約布魯克林的州法院對 索瓦提起訴訟

索瓦什告訴新聞網,他從貸款人那裡獲得了 40 萬美元的貸款來建造這些小房子,但由於利率高,他無法維持還款。

“我就是做不到,”他說。 8 31 日給客戶的一封信中,索瓦表示送貨上門被推遲了三年。他說,在過去的 20 個月裡,他交付了多套房屋,其中近 100 套因材料成本高昂而以每套 8,000 10,000 美元的價格售出。

索瓦指出:“過去幾個月在確保每個人都得到他們訂購的房子”或收到退款方面的鬥爭非常令人筋疲力盡 

2006 年,索瓦 在丹佛共同創立了一個免費的業餘撲克聯盟。2009 年,他 因欺騙聯盟投資者超過 47 萬美元而被判處5 年監禁。他聲稱他在監獄中獲得了精神覺醒。

2019 年,索瓦什說,上帝在沮喪的時刻對他低聲說:“馬特,建一座小房子。”