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1999年寫的SACD的未來性
2007/04/07 01:19
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註:這篇文章是1999年音響論壇雜誌針對SACD上市製作的特集中,筆者寫的一篇。結果直到2007年的今天,小弟才總算購入自己的第一部SACD唱盤。
回顧以往,CD的音效一直受到音響迷的唾罵,然而新一代訊源SACD跟DVD-audio推出之後,卻未如預期的快速幹掉大家不滿已久的CD;真的讓CD厭厭一息的,正如我預料的,是網路音樂(雖然原因錯了,並不是網路讓音樂的創作和聆聽更自由,而是方便和免費勝利了)。
SACD跟DVD-audio失敗的原因很多,但最大的原因還是軟體廠商的裹足不前,原因正如筆者在文章之中所講,SACD跟DVD-audio唱機普及率和軟體數量成為雞生蛋、蛋生雞的惡性循環,軟體少讓消費者買機器的意願低,機器少讓廠商出軟體的意願低。如果軟體廠商狠一點,強迫殺掉有嚴重盜版問題的 CD,全力投入SACD跟DVD-audio,這樣這兩種規格還能有一線生機。
另一個原因我在文中也預測到了,對於大部分使用音響級數不夠的消費者,SACD跟DVD-audio比CD好的部分他們是聽不出的。就算聽的出,他們也未必願意花大代價去感受這個差異¬¬ -尤其是大部分的消費者連CD真正的重播水準都沒感受過的時候,要他們換比CD好的機器實在不太可能。由於IT廠商侵入家電市場,讓大尺寸高解析的液晶螢幕價格降的飛快,用家買了可以分辨的終端器材,才有興趣去換訊源,這是讓藍光碟影機和HD DVD碟影機有機會取代目前影音市場霸主DVD的利基;相對起來,我們也可以說SACD跟DVD-audio失敗的因素之一,就在於終端器材(揚聲器)一直沒有飛躍性的進步。
CD取代LP是因為便利,而不是更好聽,結果痛扁CD的果然是更方便的網路音樂,而非聲音更好的SACD跟DVD-audio。
這幾天和新買的SACD唱盤相處下來的感想是,在調校至一定水準的系統上,用我的唱機讀相同一張唱片中的音樂內容,SACD確實比CD好一些,甚至可以說是我在家中聽過最好的訊源(沒玩過LP,用過最好的CD播放系統是SONY X-5000+Sonic Frontiers SFD-1 MKII);不過先進的數位運算技術,似乎可以彌補CD先天喪失的東西,筆者也不敢說,用我現在的SACD唱機播放SACD,聲音能勝過Hi-End級的 CD唱盤,如audionet ART G2、Mark Levinson No.39之類。
無論如何,在2007年的今日,DVD-audio是死絕了,SACD市場則很可能變的比LP還小眾,至於未來高階音響訊源會如何演變,我們就走著瞧吧!
以下為本文


在CD被某些音響迷唾罵了二十餘年後,終於出現好像足以取代它的新音響載體了。只不過,一來就來了二種,除了原來制定CD規格的SONY-Philips集團推出SACD外,還有DVD論壇集團推出的DVD-Audio。諷刺的是,SACD使用的是DSD數位編碼技術,反而是敵對的DVD論壇,在DVD-Audio上沿用了PCM的編碼規格。

真的是雙雄爭霸嗎?

雖然目前市場上展現出來的態勢,是SACD與DVD-Audio雙雄爭霸的局面,不過假如從對抗的集團來看,卻是擁有DVD-Audio的DVD論壇集團,和擁有CD與SACD的SONY-Philips集團對抗的局面。
從這個角度來看,對於制定CD規格的SONY-Philips集團而言,發展一種可以取代CD的新規格並不是那麼迫切需要 -只要CD一直生存下去,他們就可以一直賺取應得的權利金(07年註,雖然CD的專利權到期,但因為SONY-Philips集團將CD中許多專利權要素包在SACD的專利權中,無形中延長了CD的專利權年限)。
那麼也許你會問,為什麼SONY-Philips集團又要發表SACD規格?答案很可能是為了牽制對手。
對於SONY-Philips集團的對手而言,他們會願意支付CD權利金,而不發展一套可對抗系統的原因,是在衡量對抗和合作所付出的成本後作出的妥協決定。但是一想到只要發展出能成功取代CD系統的新音響規格,所得到的驚人利益(不但可以停止支付權利金給SONY- Philips集團,還可以向其他廠商收取權利金),這些對手們自然不會放棄這樣的機會。對手這樣積極動作,讓SONY-Philips集團不得不繼續開發新規格,以牽制對手的行動。
換句話說,對於DVD-Audio集團而言,他們除了必須擊敗SACD外,還必須確保在擊退對手後,有力量作取代CD的工作。至於SONY- Philips集團,他們卻只有一個任務 -只要確定DVD-Audio規格的潰敗就行了,至於SACD能否取代CD,則可以說是附帶的獎品。有當然最好,沒有的話,他們照樣可以在CD規格上收取龐大的權利金。

牽制??決勝??

如果說SACD只是SONY-Philips集團牽制DVD-Audio武器,那還真是有點武斷。不過如果說SONY-Philips集團想讓SACD馬上就變成全面取代CD,又沒有那種感覺,原因如下。
宣傳太少:對於一個可能是下個世紀的主流音響規格,SONY-Philips 集團投下的宣傳實在太少了。無論是公佈規格、試用機出廠或是正式上市,都沒有任何大眾媒體(指電視、報紙)作報導。
或許你會認為那是台灣的大眾媒體傳遞訊息的速度不夠,我舉幾個例子讓大家作判斷。今年年初SONY公佈新世代電視遊樂器PS 2規格時(請注意,只是規格,連試作機都還沒有完成),國內主要的電子媒體當日都有播報相關新聞。前兩個月,SONY公司發表一款電子狗寵物,當天的電視媒體、隔天的報紙都作了報導。可是SACD呢?
器材數量過少:目前SACD的播放器材只有一部SONY SCD-1,至於另一家協力廠商Philips呢?抱歉,還沒有器材上市。而SCD-1一部多少錢?五十萬日幣!如果只是價格高的話還無所謂,問題是 SCD-1的生產量一直受限。好吧,我們把SCD-1當作試探性的作品好了,那麼將隨之搶占市場的後續平價機種呢?對不起,即使是SONY或 Philips的官方網站,我們都看不到後續主攻市場機種的計劃。
軟體策略:目前SONY出版的軟體都是評價很高的老錄音重發,或許他們想證明SACD在聲音上是比CD進步很多的規格。但你我心中都明白,發行這些軟體並無助於SACD的普及化。
PS 2三合一計劃並未將之列入規格制定:訂閱普洛電子報的讀者們,應該知道SONY將下一代遊戲主機PS 2定位為遊戲、影片、音樂三合一機。我們簡述一下這部機器的暫定機能,這部器材的中央處理系統Emotion Engine(CPU)是由SONY自行開發的,其工作時脈為300MHz,整數運算能力比Pentiume II-400少了1倍,浮點運算比Pentiume III-500高出約3倍。輸入載體是DVD-ROM,而這也正是SONY能將影片功能列入PS 2主要機能之一的因素,不過目前是為確認PS 2是否有MEPG 2的影像解壓機能,也就是說未來想以PS 2看DVD-Video的朋友,可能得加裝一片MEPG 2規格的電影卡。
對於規格這樣驚人的器材,音樂播放功能仍停留在CD的Format,以一部遊樂器的生命週期約為四、五年左右來計算,可以確定在這段時間中,SONY公司不見得會讓CD消失在平價硬體市場中。(07年註:五年後新推出的PS 3終於把SACD納入規格,不過無論是SACD或是DVD-audio,在此時其實都已經很難成為”大眾”使用的音響訊源了)

只作牽制工作,能力綽綽有餘

若是以讓SACD擔任牽制工作的觀點來看,則SONY-Philips集團(嚴格上應該說是SONY公司)搶先讓SACD上市的作法就顯得很合理。
首先,市場上有二套新規格,將使消費者無所適從,購買新器材的行動就會減速,這也正是SONY-Philips集團所希望見到的。只要消費者一天不買新規格的器材,SONY-Philips集團就可以坐收CD權利金的利益。
其次,生產軟體的廠商,尤其是像EMI這種作風保守,或是像環球唱片集團這種心存觀望的公司,只要市場一天不穩定下來,他們不是得選擇兩邊壓寶,就是暫時減緩對新規格的接受腳步(事關權利金,不得不謹慎),而軟體廠商的步調不一,將影響消費者對新規格的接受,只好重回CD的懷抱。從這點看來,SONY-Philips集團從宣佈SACD規格的那天起,就作到了兩件事 -增加CD的生命周期,還有讓DVD-Audio無法快速統合取代CD市場。
再來,對於零售商而言,三種規格的軟體只要一天不統一,他們就得有進貨量與庫 存量皆三倍於從前的心理準備。這點在流行類的唱片還不明顯,但在古典及爵士類等分眾音樂就十分明顯了。
逛過唱片行的讀者一定知道,一般較不暢銷的唱片,唱片行通常一種都只有一片存貨,因為它們的流動率不高,賣掉再叫貨就好了。即使如此,許多唱片行還是常被巨額的存貨所苦,所以要他們讓每種Item都準備 CD、SACD、DVD-Audio三種存貨,根本是不可能的事。所以唱片行只好選一種銷路最好的進貨。
CD唱機、SACD唱機、DVD-Video光碟機、DVD-Audio唱機、迷你Combo甚至於多媒體電腦、DreamCast、PS2這些遊戲機,共同能播放的音樂軟體規格是 -答對了,是CD。結果CD仍然是軟體最容易取得的規格而將繼續為消費者所認同。只要CD一天不死,SONY-Philips集團照樣收他們的權利金,您說他們幹嘛那麼積極的推動新一代規格。

決勝於疆場之外

不過呢,DVD-Audio集團並非沒有取勝的機會,畢竟這個集團的實力總和超出SONY-Philips集團許多。事實上,他們已經在DVD規格這兩戰中,漂亮的贏了SONY-Philips集團(以DVD擊敗MM-CD,讓 DVD-ROM取代CD-ROM的成為下一代電腦的主要輸入設備),這也就是SONY-Philips集團為何如此急於推出SACD的原因。
DVD- Audio的利基哪裡呢?第一,集團整員實力總和驚人,要打價格戰(包括器材定價、及對軟體支援廠商的權利金優惠,小型音響廠商製造相容機種權利金優惠等),絕對可以將SONY-Philips集團剋得死死的(當然,如果讓DVD-Audio被迫以價格戰出招,SACD就已經達到SONY- Philips集團推出它的目的了,因為那時SONY-Philips集團再談合的會議上將有更多的籌碼)。
第二、如果沒有意外,DVD-ROM將成為下 一代多媒體電腦的標準配備,到時候,只要讓DVD-Audio的24bit/192kHz PCM規格成為下一代電腦音效卡的標準規格,甚至只要開發出可以模擬這個規格解碼能力的軟體(別忘了,讓PIII或K7規格的CPU作這種工作簡直是輕而易舉),就可以讓DVD-Audio成為所有電腦族的主要音樂規格。您知道現在全世界有多少電腦在運作嗎?甚至連SONY的PS 2,SEGA的Dreamcast DVD Version(如果有的話),都可以透過軟體換裝的方式成為DVD-Audio的播放機器(07年註,DVD-audio早夭的太早,這些預測後來都沒有成真)。
第三,DVD-Video已經打下的市場。DVD- Video是件成功的商品,是個成功的規格是不爭的事實,雖然目前DVD-Video光碟機無法播放DVD-Audio(這二種規格不能通用,相信是 SONY-Philips集團當時在MMCD與DVD規格統合會議談判桌上『努力』的結果),但誰都不能保證,下一代的DVD-Video光碟機不會加入播放DVD-Audio的功能。到時候,凡是購買DVD-Video器材的消費者,都將被強迫接受一部DVD-Audio的播放機。有了播放機,會不去買軟體嗎?(07年註:沒想到結果是軟體公司不給面子,消費者根本買不到什麼DVD-audio軟體)

情況真的如此大好嗎?

當然不,SONY-Philips集團可不是省油的燈,從避免DVD- Audio與DVD-Video統合,以及推出SACD牽制DVD-Audio這兩件事,都可以看出他們手段高明。
不過,真正可能讓DVD-Audio集團滅亡的,還是這個集團自己。首先,這個集團雖然成員皆為資本額驚人的日本家電大廠,但卻沒有一家擁有世界級的唱片出版集團。當時SONY被迫和DVD- Video規格制定集團妥協,和松下集團擁有環球製片廠著很大的關係(他們沒有信心推出一部看不到史匹芬史必柏作品的Video播放器材,還能賣得好)。
然而現在,DVD-Audio集團卻沒有這樣的優勢了(環球唱片集團和環球製片廠非同一家公司)。由於軟體發行廠商並不屬於自己,也就是說,今天所有願意發行DVD-Audio軟體的唱片公司,都可能也加入SACD的集團。最好的例子就是年初宣佈加入DVD-Audio軟體生產行列的環球唱片集團,近來也宣佈可能加入SACD的行列,讓DVD-Audio在軟體支援這項,幾乎完全失去優勢。(結果後來環球唱片集團出的SACD反而比DVD-audio多得多)。
但制定SACD的SONY-Philips集團手下卻有世界五大唱片集團中SONY-哥倫比亞公司,不可能發行DVD-Audio的軟體(至少在兩集團尚在激戰的期間不會)。想想看,您會買一部聽不到瑪利亞凱利、麥可傑克森或華爾特、馬友友唱片的器材嗎?
第二,DVD-Audio集團成員複雜,步調不一。兩軍交戰,最忌旗下各行其事。然而DVD-Audio集團成員太多,每個成員的公司狀態又不一樣。某些較小的公司,可能為了自己經營狀況的考量下,等不到規格戰勝負確定,就推出各種規格通吃的機種搶占市場占有率。(07年註:原屬DVD論壇的pioneer今年甚至推出了SACD專用機)只要這類器材一推出,SONY- Philips集團就距離勝利又更近了一步。
這是一個簡單的算數問題,假設目前市面上有 100部新規格的數位音響訓源,SACD與DVD-Audio兩集團旗鼓相當的話,而50部的DVD-Audio播放器中,卻有10部兼容機(兼容機推出後,專用機還能不能保有這樣的市場佔有率可能是個大問題),這將使得兩集團的占有率變成六比五。換句話說,兼容機愈多,SONY-Philips集團愈占便宜。等到這個比率愈來愈懸殊的時候,您看軟體商的反應吧!
根據產量控制與下游廠商的進貨要求,軟體廠商不可能一直同時支援兩個規格的。到時候,轉向支持市場佔有率具優勢的機種是自然的趨勢,也就是,DVD-Audio可能開始發生買不到軟體的情況。所以DVD-Audio集團成員發行兼容機,簡直就是在幫對手SACD增加市場占有率的行為。
那麼SONY-Philips集團有沒有可能發行兼容機呢?可能性相當低,尤其是在兩集團搶市場占有率的時候,更是幾乎不可能的事。
原因呢?首先銷售硬體的利益扣掉付給DVD-Audio制定集團的權利金以及加裝兼容裝置的成本 (包括開發成本、可變焦的雷射頭、解碼晶片增加及線路Lay-Out等成本),所剩可能不多。
另外還要加上損失後續軟體的權利金收入(如果消費者買SACD的軟體,無論是哪一家出版的,SONY-Philips集團都可以抽到一分權利金,但如果賣出的是DVD-Audio軟體那麼他們就什麼也收不到了),以及損失的市場占有率(別忘了,這是影響消費者和軟體廠商決定的關鍵因素),怎麼算都是 SONY-Philips集團吃虧。尤其是規格勝利所得的龐大利益,將使 SONY-Philips集團暫時忽視硬體銷售數量。(07年註:果然SONY-Philips從未推出任何一部能唱DVD-audio的機器, Philips甚至連SACD的機器都沒出了)

就算贏了又如何

我說過,無論是SACD或DVD-Video都是在贏了之後,才會面臨最大的挑戰 ?取代CD的戰爭。CD存在的時間實在太久了,這讓它擁有極大的市場占有率,以及龐大的軟體支援數量,SACD或DVD-Audio想要取代CD,至少必須作到下列條件:

1.快速地設計各個價位帶的機種

這也是最難的一點,目前無論是SACD或是DVD-Audio,都還處在試作的階段。各種晶片、傳動結構都還沒有進入量產階段,也就是說,目前要這些機種生產出中低價位的器材,恐怕在成本上還有很大的問題。
還有一個問題是,中低價 位的SACD以及DVD-Audio機聲音必須有超越同價甚至於更高價位帶CD唱盤的能耐。在必須控制成本,以及中低價位CD唱盤聲音已有一定水準的情況下,這並不是簡單的事。
看過SONY SCD-1的讀者一並會發現,這部器材的結構、用料都不輸給高價的Hi-End CD唱盤。這卻已不免讓人懷疑,SCD-1的好聲,到底是來自於機械結構的補強,還是新技術的使用。連帶的也想到,失去厚機箱、大電源、高級機械結構的平價SACD或DVD-Audio唱機,是否還能發出好聲?

2.快速發售並壓低軟體價格

軟體支援是硬體生命是否能延續的關鍵條件,目前SACD才剛上市,支援的軟體 不多是意料中事,不過這種情形如果一直持續下去,恐怕會讓HDCD的命運再度產生在它的身上。
SACD還有一個相當大的問題,軟體的價格太高,目前一張 SACD軟體折合台幣約要九百多元。這個價格是一般CD的二到三倍,對於音響迷而言,較好的音質、音效可能是無價的,但對於一般聽音樂的消費者而言,他能感受到或者說他願意花這麼大的代價去感受這樣的改變嗎?要讓消費者願意接受SACD,它的軟體價格,絕對是一個相當關鍵的原因。至於DVD-Audio,因為資料太少,仍然無法作任何的評估。

3.設計更優秀的行銷策略

CD上市之時,SONY-Philips集團為它作的宣傳策略可說是相當經典的,尤其是「永恆不滅」的訴求,對於當時用慣LP的人,是非常具有震撼性的。現在,無論是DVD-Audio或是SACD想要取代CD,其立足點都顯得不夠強。如何凸顯DVD-Audio與SACD比CD優秀的地方,可能就要依靠行銷企劃人員的長才了。
來自網路販售音樂挑戰

\MP 3的出現,讓世界各大唱片集團相當緊張,表面上的理由是基於版權因素。事實僅止於此嗎?其實MP 3(或者說是網路販售音樂),對傳統的唱片有著很大的顛覆性。這個顛覆性不只是在販售通路上,也會對傳統唱片的製作模式帶來很大的變化。
以往歌手想要發表自己的作品,得通過種種管道,得到唱片公司的認同,才能讓自己的音樂得以介紹給大家。萬一唱片公司認為你的音樂缺乏商業利益,或是不符合市場需求,你可能就只有利用一些餐廳駐唱的機會,對者很小或是很固定的群眾發表自己的音樂,而且所收到的利益將相當有限。這樣的情形如果長久下去,將使市面上音樂的類型逐漸被唱片公司和市場「統一」定型。愛樂者將失去許多新類型音樂的機會,整個音樂藝術也將因為小眾或新類型音樂被消音,而失去進步的機會。這個現象最明顯的,就是日本的流行音樂市場,在唱片公司有計劃的培養之後,音樂的風格幾乎被定於一尊。
網路音樂將可以打破這個界線,作曲者只要自己獨立或和幾個同好合作架設一個小網站,就可以將自己的作品公佈,等作品在市場口碑建立之後,再以網路銷售或和唱片公司合作的方式發行。而創作者也將因為可以在第一時間和他的聽眾透過線上交換意見,而獲取更多的創作經驗和材料。這種讓唱片公司無法完全掌控市場行進路線的改變,恐怕也是他們很不願見到的情形。不過長期的來看,分眾而百家爭鳴的市場,才有利於人類文明的進步。網路傳播可以防止大企業的「規模經濟」、「制定規格」侵蝕人類的精神文明,這可能是大家未曾預料的結果。
相對的,無論是SACD或是DVD-Audio就缺乏這種徹底顛覆市場結構的前瞻性。
總之,無論是對於DVD-Audio或是SACD而言,想要成為新一代的音樂媒體主流,都有一條很長的路要走。
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全站分類:興趣嗜好 電腦3C
自訂分類:不分類
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1樓. wonwonhsu
2010/05/06 11:22
SACD and DVD-A

真慘,竟然被MP3淘汰.

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