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當真正的改變到來時 我們準備好了嗎...
2024/06/15 18:37
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布蘭登·史密斯(Brandon Smith)2024年6月11日
《大夢者面臨經濟崩潰時否認的5個階段 從傲慢與偏見到假裝看不見》
在美國,鑑於最近通脹再次升溫,加上日益扭曲的就業統計數據、製造業下滑和工資停滯,我認為有必要重新思考一個基本問題:經濟崩潰將是什麼樣子?
多年來,我一直在說,經濟崩潰不是事件,而是過程。當人們想到歷史性的危機時,他們通常會想象到類似於1929年股市崩盤的情況,那是大蕭條的開端。然而,在崩潰之前,有許多指標和警告信號應該提醒人們。甚至有一小部份經濟學家提出對即將到來的不穩定性的擔憂,但它被忽視了。
然後,在崩潰發生後,許多主流經濟學家否認系統面臨任何真正危險。他們不斷聲稱復甦「就在轉角處」,但復甦從未出現。相反,崩潰持續了十多年,直到世界大戰爆發,這在很大程度上是因為美聯儲在經濟虛弱時提高了利率(這是他們公開承認造成的災難,也是現在在實行的政策)。
關鍵是,主流「專家」幾乎總是錯的。對於崩潰的懷疑者,要麼忽視證據,要麼不理解事件的影響。他們不願相信經濟已破裂,並且可能產生後果。他們從自己的個人經驗的有限觀點出發。在他們大部份生命中,系統都在沒有災難的情況下運作,這意味災難是不可能的。事實上,災難只是推遲到以後的日期,而不是被阻止了。
我們當前的困境還沒有達到大蕭條的水平。目前處於類似於1970年代發生的停滯通脹階段。對於那些認為我們現在情況糟糕的人來說,70年代實際上要糟糕得多。
從1970到1980年,房價幾乎翻了3倍(1970年的中位數房價為17000美元,而1980年幾乎達到了50000美元)。大多數商品和服務的年通脹率都達到了兩位數,而最低工資只有每小時1.45美元。失業率很高,到1981年,利率最終提高到約20%左右。
關鍵是,金融結構的崩潰是緩慢發生的,然後突然而至,就像雪崩的積累一樣。對於了解歷史的人來說,這些跡象很容易看到。對於不了解的人來說,即使房子在他們周圍燃燒,他們也會認為一切都好。
使人們對危險無視的另一個因素是不斷移動目標;他們習慣了糟糕的經濟狀況,衰退被鞏固為「新常態」。例如,在2015年,平均房屋租金是1100美元。不到10年後,平均費用是2150美元;這是財務負擔加倍。但今天這個價格被認為是理所當然的。
情況沒有改善,只會變得更糟,但由於這是在許多年的時間內發生的(崩潰的過程),公眾基本上接受它,甚至會指責我們拉響警報的人是「末日傳播者」。
與任何崩潰一樣,最終會出現一個大眾無法忍受的時刻;人們最終意識到「末日傳播者」一直是對的,而崩潰的重量已無法反駁。我相信我們正迅速接近這一刻。與此同時,以下是人人在承認財政災難降臨之前經歷的5個拒絕階段...
【第一階段】「我不理陰謀論說什麼;我過得很好」
有一句來自大蕭條的老話大概是這樣的:「只有沒有工作的人才會感受到蕭條。」
如果你當時不是美國30%的失業者之一,那麼在狹隘的世界裏,大蕭條可能看起來並不那麼糟糕。換句話說,只要他們還有自己的救生艇,人們就會忽略《鐵達尼號》的沉沒。
我要說的是,在當今的停滯通脹危機中,這是一個重大問題,也是許多千禧一代抱怨的根源。在他們的心目中,這是世界歷史上最糟糕的經濟,他們將痛苦歸咎於「嬰兒潮一代」。事實上並非如此(至少目前還不是),但確實有許多「嬰兒潮一代」在危機來臨時擁有時間的優勢。他們有時間建造救生艇,而千禧一代則沒有。
這不是關於公平,經濟中不存在「公平」這回事。但年長的國人需要意識到,即使對他們個人而言,停滯通脹可能不是危機,但對年輕人尤其是危機。任何仍否認崩潰現實的人,因為「他們過得很好」,都需要閉嘴,看清楚更大的畫面。
【第二階段】「他們多年來一直在談論崩潰,但我們仍好好呢」
許多人對崩潰有幼稚的想法,主要來自荷里活電影和電視劇。他們想像股市混亂、無休止的排隊領湯、大規模饑荒,甚至《末日先鋒》式的毀滅。當這些事情發生時,總是在崩潰過程的結尾,而不是在開始時。前南斯拉夫曾歷過多次通脹事件,最終在巴爾干化和戰爭中爆發。這並不是一夜之間發生的,但所有的跡象都在那兒。
當分析師提前數年預測這些事件時,他們是在幫助你;給了我們充份的時間來做準備。與銀行精英及其代理人不同,他們只在危機達到頂峰之前(或之後)警告公眾。
信不信由你,即使在巨大的停滯通脹、企圖實行全國性醫療暴政、全球多地區戰爭可能引發三戰、持續不斷的社會動盪等之後,我仍看到否認者辯稱一切都很好。威脅即將到來的死亡是唯一能喚醒這些人的現實嗎?
【第三階段】「也許現在情況不太好,但危機是暫時的,很快就會過去」
這是否認者終於接受確實存在一些不穩定性的階段,但他們通過聲稱風暴將很快過去,並且沒有什麼可擔心的來應對這個問題。問題是,他們花了很多時間試圖揭穿那些警告經濟學家,現在他們害怕被證明錯了,比害怕前方的危機更害怕。這是我們文化中常見的一種精神疾病;絕大部份國人拒絕承認錯誤並向前看。
有時犯錯是可以的。但拒絕承認錯誤則是不行的。
聲稱崩潰是「暫時的」是一種對事實和證據不斷湧現的懷疑者繼續忽視現實的方式。如果經濟衰退不持續很長時間,那麼他們就永遠不必向「陰謀論者」承認失敗。
【第四階段】「沒有人預見到危機的到來」
在疫情瘋鎖和最初的通脹激增期間,我看到了這個論點成千上萬次。有很多人對情況感到憤怒,其中很多人曾是那種否認任何不尋常情況的人。他們開始尋找替罪羊,並提出了沒有及早警告的想法。
如果只有有人給了他們一些關於即將發生的事情的暗示,他們會做好更好的準備,對吧?
媒體和政府官員傾向於積極利用這種否認階段。換句話說,這是他們斷言「沒有人預見到這一切」的時刻。這一事件突如其來,像閃電一樣。沒有人能預見這個結果,也沒有人能做任何事情改變它。
每當我聽到這些論點時,我就會想起2000年代初全球災難電影的潮流。總會有那些場景,隕石或海浪或龍捲風來襲,我們看到成千上萬的人像螞蟻一樣四處奔忙,卻被一股無法抵擋的神秘力量壓碎。我從來不喜歡那些電影,但我承認它揭示了人類心靈中隱藏的命運論因素。
一些人的思維中存在一種奇怪機制,希望相信他們無法改變自己的境遇。他們認為,假設命運的潮汐超出控制,而且沒有什麼可以改變的。實際上,他們只需傾聽和批判性思考,就可以相應地做好準備。他們的痛苦是自己無知和自我的結果。
【第五階段】「每個人都預見到危機的到來」
啊,是的,否認的最後階段。這是我最喜歡的階段。這是不可避免的時刻,懷疑論完全承認經濟崩潰是生活中的事實,然後他們聲稱「一直都預見到了」。這些人無法承認他們錯了,這損害他們對未來做出明智決策的能力。
他們知道危機已降臨,現在假裝自己早就知道會發生這樣的事情。因此,所有曾試圖警告「陰謀論」都不比他們特別或者更有見識。
當然,你永遠看不到這些懷疑論者(以及許多主流經濟學家)實際上預測任何事情的證據。你會看到他們預測相反的情況,並攻擊任何暗示他們可能錯誤的人。人們不禁想知道,為什麼對他們來說如此重要,不願意承認該給予應有的信譽,並從他們的錯誤中吸取教訓,但是當一個人的身份如此與成為「專家」緊密相連時,他們給予人生中最大的經濟災難完全搞砸的想法是無法承受的。
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