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紐約時代廣場(Times Square,又譯為時報廣場)-43
2020/02/26 08:44
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此次美加東行,除了尼亞加拉瀑布是大自然景觀外,其他都是知名建築物或大學為多;例如威斯康辛大學、哈佛大學、麻省理工學院……。費城獨立廳、自由鐘,華盛頓國會大廈、白宮,波士頓麻州議會、昆西市場、自由大道,以及紐約的世貿中心、華爾街、紐交所、第五大道、帝國大廈、洛克斐勒中心.....;最後一個行程,也是最重要的就是紐約時代廣場。

這一路走來,雖然沒有大山大水,但逐一看到很多傳說的、或者影視媒體上知名建築物,心中那一抹小小的期盼,終於得以解決。這種感覺,不是慾望達到的滿足,而是原來如此的恍然;這種感覺到的幸福,能用錢來處理,真值得!其實,美加東行的時間,曾考慮是否參加年底12月的團?考慮可以在美國過聖誕節或者到時代廣場參加跨年活動可惜有想法沒有辦法,最終還是放棄了這個想法,實在是天氣太冷的緣故,如此做簡直是給自己找麻煩。

記得在2018年的跨年時,就適逢紐約大風雪,零下二十幾度的低溫,簡直就是個大冰窖;同樣的2019年的跨年,還是碰到大風雪,同樣零下二十幾度的低溫,甘迺迪機場落地的一架飛機艙門被凍結打不開,全機一百多人被困機上18個小時。這樣時間的旅行,雖然我的心很野,但還是不敢讓自己冒險;衝動的懲罰,退休老榮民享受不起了.......

從洛克斐勒中心走49街到第六大道左轉,順著第六大道逛到47街,再右轉走到第七大道;當看到人山人海,看到巨幅閃爍耀眼霓虹光管廣告,以及大大電視牆的宣傳看板時,就知道來到稱為「世界的十字路口」的時代廣場。別急著拍照,先到麥當勞的電視牆前,稍微等待一會,將會看到自己美美的身影,被顯現在電視牆上;趕快用手機拍下自己在時代廣場上的存在。

就在今日,在自己心中,自己就成為時代廣場的主角!時代廣場的電視牆本身就成為一個活景點,因為時報廣場是藝術和商業聚集的地方,街道上充斥著許多炫麗的廣告招牌,以吸引路人的目光,增加企業的形象或市場影響力。這些有名的廣告看板包含可口可樂、國際牌 Astrovision、百威啤酒、維珍手機、三星電子、HSBC香港上海滙豐銀、TOSHIBA......等。

中國是世界第二大經濟體,中國崛起後,時代廣場自然也吸引了眾多大陸企業及機構的注意,並在此處投放廣告以及形象片。一些特別的廣告及形象片如下:中國國家形象廣告「人物篇」、中國世界文化遺產形象片、上海、成都、蘇州等城市形象片、中國人民大學形象片、銀聯形象廣告....等。所以,在時代廣場看到很多中文的存在,就是因為中國在此投注大量金錢所獲致的成果。

是的,紐約時代廣場就是一個商業的存在,是曼哈頓的一個商業中心,位於百老匯大道與第七大道會合處,範圍由西42街延伸至西47街。時代廣場的名稱源自《紐約時報》(New York Times,又譯為「紐約時代報」)早期在此設立的總部大樓,因此中文譯名有時會根據報社而譯為「時報廣場」,或根據英文原名「Times」直譯為「時代廣場」。

《紐約時報》發行人阿道夫·奧克斯將該報的總部遷到第四十二街,當時稱為朗埃克廣場(Longacre Square)上的一座新建大樓裏。奧克斯成功游說時任市長的小喬治·布林頓·麥克萊倫(George B. McClellan, Jr.)在當地設立地鐵站,並在190448日將朗埃克廣場正式更名為時報廣場。只在三星期後,第四十六街與百老匯交界的一間銀行的外牆,就出現了廣場上第一張廣告。

1913年起,《紐約時報》不再於時報廣場上的大樓辦公,但其總部仍然在該區內。那座大樓一度被稱為聯合化工大樓,現在稱為時報廣場一座,更成為每年最後一天降球儀式的地點。降球儀式始於19071231日,自此以後時報廣場更成為紐約市慶祝新年時的主要地點。當晚數以十萬計的人群都會聚集觀看由 Waterford Crystal 出品的水晶球從高處降到地面,象徵新一年的開始。這取代了之前(19041231日到190711日)市政府以安全為由而取締的大型煙火匯演。在第二次世界大戰期間,由於戰時燈光管制,儀式被暫時簡化為一分鐘靜默,隨即播放教堂鐘聲的錄音。

時報廣場快速發展成為聚集劇院、音樂廳、以及特色旅館的文化集中地。「時報廣場迅速成為了紐約的市集,一個人們聚集、等待、和慶祝大事的地方,無論是棒球世界大賽還是總統選舉的時候。」詹姆斯·特勞布(James Traub)在《魔鬼遊樂場:時報廣場利樂一世紀》(The Devils Playground: A Century of Pleasure and Profit in Times Square)中寫道。歐文·柏林(Irving Berlin)、弗雷德·阿斯泰爾、查理·卓別林:這些都是1910年代和1920年代跟時報廣場有密切關係的名字。

隨著1930年代大蕭條到臨,廣場氣氛出現轉變。時報廣場充斥著色情表演場所、通宵放映性愛映畫的電影院、以及售賣廉價旅遊紀念品的商店。傳媒人戴蒙·魯尼恩(Damon Runyon)所著的故事集《紅男綠女》反映了這時的轉變。以後的數十年內,時報廣場被很多人視為危險的地帶。時報廣場繼而從1960年代到1990年代成為紐約市危險與敗壞的象徵。有很多題材黑暗而具影響力的電影,如《午夜牛郎》和《計程車司機》等,其中不少情節都在時報廣場取景。而區內的不良電影院放映低級電影,更是等閒的事。

到了1990年代中期,市長魯迪·朱利安尼開展淨化該區的工作,包括封閉色情場所、加強治安、以及開設更多適合遊客的觀光點。當地政府曾經發出行政命令,驅逐第四十二街附近林立的色情商店。很多場所因此被迫關閉,或者遷到布魯克林區或皇后區等工業地區,取而代之則是比較高級的商業活動。

百老匯上的劇院、大量耀眼的霓虹光管廣告、以及電視式的宣傳版,已經深入成為象徵紐約的標誌,反映曼哈頓強烈的都市特性。時報廣場是市內唯一在規劃法令內,要求業主「必須」懸掛亮眼宣傳版的地區。時報廣場宣傳版的密度,與拉斯維加斯可相比擬。

1992年時報廣場聯盟(Times Square Alliance,前稱「時報廣場改善營商區」,Times Square Business Improvement District,簡稱BID)成立,旨在透過團結當地企業的力量,改善該區的營商與衛生環境。時報廣場現在已經成為遊客熱點的集中地,包括美國廣播公司節目《早安美國》(Good Morning America)的直播現場、玩具反斗城和好時巧克力專賣店,各式的異國美食餐廳,以及數間電影院。時報廣場也吸引了一些大規模的財金、出版、和媒體企業在該區設立總部。駐守的大批員警改善了當地的治安。獲得新生的時報廣場無疑更安全更被人接受,然而也有人指該區已經失去原來的光芒,被淨化為一個被「迪士尼化」的廣場。

眾多宣傳版中,其中一個著名的是位於時報廣場四座納斯達克交易所外的納斯達克標誌與股市行情表螢幕。螢幕用了3700萬美元製作,螢幕高達120呎(36.6米),於20001月揭幕啟用。光是租用這個位置,就花費納斯達克每年至少200萬美元。在廣告市場內這其實已經算是一個優惠的價格,因為廣告「出現」的次數遠超於其他類型的廣告所能達到的。

2002年,即將離任的市長魯迪·朱利安尼,在11日零時過後,監督接任市長麥可·布隆伯格的就職宣誓儀式。這是20012002年度新年慶典的一部分,當時有50萬人見證了這個時刻。由於紐約曾遭九一一襲擊事件,當時有多達7000名紐約市員警駐守廣場,是正常新年時警力的兩倍。

由於時代廣場的高知名度,歐美不少著名城市的都有商場或建築物取名為「時代廣場」(英文同樣是Times Square),例如:倫敦、新加坡、吉隆坡成功時代廣場、檳島時代廣場......。日本百貨業者高島屋在新宿車站旁的分店、也是當地地標之一的高島屋時代廣場(Takashimaya Times Square)。在香港有兩個同名的商場,分別是銅鑼灣的時代廣場與屯門時代廣場。中國大陸更有多達26個城市有時代廣場:包括廣州時代廣場、大連時代廣場、成都時代廣場大上海時代廣場......。台灣亦有多個建築物以時代廣場為名。

 

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