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第334章[苗栗縣三義鄉] 舊山線的復甦
2021/08/21 22:31
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旅行日期:110.02.09
關鍵字:勝興車站、勝興客棧、舊山線鐵道自行車、龍騰斷橋

隨著空拍機緩緩升起,視窗中龍騰斷橋周遭的景物一目了然,將近百年前震毀的磚砌鐵路橋,餘下的四根橋柱聳立在魚藤溪右岸,西側舊山線鋼構橋樑依然健在,橋上不時可見鐵道自行車來回穿梭;此時此刻,附近停車場的車輛,以及遊客中心的房舍都變得小小的,距離龍騰斷橋不遠處的樹林裡,竟然隱藏一座飼養大閘蟹的池塘。

龍騰斷橋原本稱作「魚藤坪橋」,相傳早年先民拓墾時,在山區廣植魚藤而得名「魚藤坪」,橋梁在日據明治40年(1907)1月30日竣工,由鐵道部三叉河出張所所長稻垣兵太郎設計,跨越溪流的中央桁架樑則是美國技師Cooper Schneider的作品,並且由久米組承造。魚藤坪橋採用磚石建築,昭和10年(1935)4月21日中部大地震,魚藤坪橋遭受重創,從此不再提供火車行駛。

自從去年八月搭乘火車環島旅行以後,弟弟對鐵道更加著迷;因此,許多臺灣北部的老火車站,成為週末兜風的目的地,除夕之前,我們更利用南下返鄉的機會,重遊小時候拜訪多次的勝興車站和龍騰斷橋。由中山高離開三義交流道,途經水美木雕街轉入苗49-1鄉道,這是關刀山下的鄉間小路,沿著山壁,依傍小溪前行。

1.

不只熊空的櫻花林,三義的櫻花也感受到春天的提早到來,綻放一樹鮮豔的山櫻。我們將車子停放在距離聚落不遠的地方,徒步走向勝興車站,轉眼間,蜿蜒山路闖進招牌林立的商店街,客家擂茶、客家菜包,或者蜜餞陳列路旁。觀望了一陣子,在店員親切地招呼下,我們走進「勝興客棧」享用午餐。

「勝興客棧」是附有閣樓的一層樓磚造平房,屋外懸掛一串紅燈籠,路旁的廚房則是木板搭建,或許正是兩旁透天厝尚未改建之前原有的模樣。除了房舍造型樸拙,餐廳內擺設圓桌和鐵凳,也彷彿像是逢年過節,和伯伯和姑姑幾家人團聚吃飯的情景。閱覽竹節製作的菜單之後,店員端上一盤沾上花生粉的麻糬當作開胃菜。

客家菜往常帶給人們重油、重鹹的印象,尤其觀光景點的餐館更時常無法令人期待;然而,客棧裡所有的菜餚顛覆我們對客家菜的成見:梅干扣肉肥而不膩,炒水蓮口感清脆,桔醬花枝滋味酸甜且帶有咬勁,客家小炒以豆干和魷魚以及五花肉切絲,佐以大把青蔥,料理層次豐富多變,最後品嚐福菜湯溫暖脾胃。用餐的同時,廚房不時傳來爆炒的香氣,隔壁桌的孩童則坐在桌前製作擂茶,木棒在擂茶碗中旋轉研磨,桌前笑聲不絕於耳。

2.

離開客棧,勝興車站前遊人如織。和龍騰斷橋同一年誕生,勝興車站最早稱為「十六份信號站」,隨著地方山產貿易的需求日增,大正元年(1912)建造車站,昭和五年(1930)4月1日正式改為驛站,民國47年(1958)「十六份」改名「勝興」。海拔402.326公尺,勝興車站曾經是臺鐵海拔最高的車站,直到民國87年(1998)臺鐵山線雙軌化,鐵路截彎取直,原有的舊山線和線上的勝興車站功成身退,隔年被指定為縣定古蹟。

勝興車站全以福州杉為建材,屋頂鋪設鬼瓦,屋簷有鋸齒狀的裝飾和「米」字支架,樑柱上則刻有八卦等避邪物,據說這些裝飾是為了與車站周圍九座虎形山頭的風水相互協調;建築工法上,車站所有樑柱桁桷(音同爵)更以榫(音同筍)接方式而不見一釘一螺,或許正因為如此,中部大地震發生後,未遭受一絲一毫的破壞。除此之外,車站前聳立的「山線最高點紀念石碑」,由前鐵路局局長莫衡所題,更在我的童年留下深刻的印象。

車站附近的大榕樹下,一個歌手吟唱民謠,悠揚樂聲中,遊人三五成群走向月臺,搭乘遊覽舊山線的鐵道自行車(railbike)。民國107年(2018)7月通車,鐵道自行車起自勝興車站,終至鯉魚潭水庫下游的內社川鐵橋,全程約12公里,隔年六月新增魚藤坪新站並正式營運,象徵舊山線鐵道的復甦。有趣的是,由於舊山線為單軌,鐵道自行車的車廂具備「自體旋轉」的功能,當列車停靠勝興車站時,只要工作人員將車廂180度旋轉,遊客就可以循原路重新出發。

3.

離開勝興車站,我們順著舊山線旁的苗49鄉道南行至龍騰斷橋,魚藤坪新站附近的炮仗花正熱熱鬧鬧地綻放,方才停靠勝興車站的鐵道自行車陸陸續續駛來,「你正在幫我們拍照嗎?」車上的遊人一面笑鬧,一面熱情地向我們揮手招呼。走入斷橋下的廣場,弟弟升起空拍機,鳥瞰四周的景象。

昭和10年(1935)4月21日的中部大地震過後,魚藤坪橋受損嚴重,魚藤溪南岸第七、第八橋墩間的連拱斷裂崩落,長達60呎(約18.288公尺)的鋼板樑懸空,其餘連拱亦嚴重龜裂;有鑒於此,鐵道部考量磚拱橋不耐震且鐵道過彎,決定另建新橋,也就是今日猶存的舊山線鐵路,昭和13年(1938)竣工,至於原本的魚藤坪橋,橋墩間的連拱因為考量到安全而被敲除。民國88年(1999)九二一大地震,最靠近鄉道旁的第四座橋墩攔腰震斷,成為現今龍騰斷橋的樣貌,也因為橋梁造型優美,又作為兩次大地震的見證,民國92年(2003)被指定為縣定古蹟。

4.

根據新聞報導,本日部立桃園醫院群聚又新增一個案例,臺灣累計933例,大陸自前年12月疫情爆發以來,從7日起連續三天無新增案例。世界衛生組織表示,世界疫情普遍趨緩,歐洲方面,歐盟主席Ursula Von Der Leyen呼籲歐盟國家向烏克蘭捐贈疫苗,匈牙利成為第一個施打Sputnik V的歐盟國家;美洲方面,祕魯開始施打國藥(Sinopharm)疫苗;中東方面,伊朗推行Sputnik V接種;亞太方面,推遲三週的澳洲網球公開賽在墨爾本展開。

至於全球疫情焦點,分別是新冠肺炎溯源和B.1.351。世衛專家Peter Ben Embarek表示,武漢華南海鮮批發市場首例個案可能在前年12月初或是11月下旬被感染,他也表示,病毒引入人群傳播的方式有四種,可能性由高至低分別為:一、中間宿主:二、冷凍產品貿易:三、人畜共通傳染病溢出:四、實驗室外洩;在此同時,南非研究指出,兩劑牛津AZ對B.1.351所導致的輕度至中度症狀保護作用「顯著降低」,英國學者Sarah Gilbert認為,牛津AZ仍能預防重症和死亡。此時,奧地利提洛邦(Tyrol)爆發B.1.351疫情,奧國實施封鎖。

接續苗49線南行至大安溪畔,狹長的溪谷可見零星的田野,遠處則是形勢險峻的火炎山和跨越溪谷的中山高大安溪橋。這裡是三義,民國105年(2016)獲得「慢城」(Cittaslow)榮譽,舊山線正以不同的面貌,喚醒山村昔日的繁華。

延伸閱讀:
3. 李泰昌等(2004)。台灣的古蹟:北台灣。台灣:遠足文化。
4. 戴震宇(2001)。台灣的老火車站。台灣:遠足文化。
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