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第311章[臺南市東山區] 西拉雅) 西口小瑞士
2021/02/20 22:40
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旅行日期:109.06.26
關鍵字:東山服務區、174橫路東山休息站、174翼騎士驛站、西口小瑞士

民國90年(2001)11月,國道三號斗六交流道至九如交流道路段通車,大幅縮短雲林往返屏東的時間,也使每年大年初二,陪伴母親回高雄娘家多了一項新選擇。記得那時的我就讀小學,從後座目不轉睛地望著前方車窗,窗外間斷出現的標誌不停地轉換過去鮮少聽聞的地名:中埔、水上、白河。度過白河收費站(今白河地磅站),我們轉往東山服務區歇息,而此地因此成為我對「東山」的第一印象。

東山的咖啡小有名氣,但是對我來說,東山特產卻是國道服務區內新出爐的香蒜麵包,那是商店街一家麵包店的招牌點心。駐足在烤箱旁等待,待到店員將烤箱打開,在那瞬間,店裡香氣四溢,分裝入牛皮紙袋的香蒜麵包外酥內軟,口感辛香細密;自此之後,每逢往返高雄,必定在東山服務區停留,只為了一再回味香蒜麵包的美妙。

不僅香蒜麵包,曾經在東山服務區巧遇小學同學戴國倫,這幾乎是僅有一次出外旅行遇見同窗的經驗:此外,擔任原聲長期志工期間,一次訪問來自日本的華僑──李宜靜女士,告訴我她來自臺灣,而故鄉正在臺南東山。

1.

東山區面積124.9178平方公里,是臺南市第三大行政區,西接改制前臺南縣治新營,東可達曾文水庫西岸的分水嶺,不同於東山服務區所見的平原與緩丘,這次從楠西轉進,離開筆直寬闊的臺三線,市道175號跨越曾文溪之後向南,繞經王萊宅朝北通過楠西隧道,即進入東山境內的山岳地帶。

市道175號東山路段素有「咖啡公路」之稱,然而沿途所見除了樹林,沒有任何咖啡廳的蹤跡;此外,本路段為古崩塌地,上邊坡有烏山頭斷層和中坑斷層通過,部份泥岩層中有明顯破碎地帶,造成地下水異常快速上升,浸水後的泥岩強度弱化,時常發生地滑,這使得道路顛簸難行。捱過數個破碎路段,好不容易終於抵達與市道174線交會的「174橫路東山休息站」。

2.

「橫路」路標下的公車站牌標註「橫路休息站」,正因為如此,原本以為這裡是西拉雅國家風景區規劃的遊憩據點,當我們見到不過是一家山產店時,不禁感到有些錯愕。下午五點,餐廳空無一人,店主一家人聚集在櫃檯旁閒聊,就在我遲疑地走向店裡時,其中貌似老闆娘的婦人起身遞給我一份菜單:
「你要呷什麼?」她以閩南語問到。
「……炒飯、炒水蕹菜、菜脯蛋,還有……」聽到我一口破銅爛鐵般的閩南話,老闆娘露出滿臉困惑,我只好轉身請求父親協助。

好不容易,菜餚一一上桌,老闆娘的兒子端來自家推薦的梅子雞,點燃瓦斯開始燉煮。炒飯、炒水蕹菜和一般餐廳口感無異,炸溪蝦裹的麵皮稍嫌過厚,想到不過是鄉間一家餐館,自然不抱持特別的期待;令人感到意外的,菜脯蛋裡的蘿蔔乾是店家自製,咀嚼起來鮮脆可口,讓人食指大動。

當然,最美味的正是燉煮的梅子雞,店家採用現宰正山雞,骨頭纖細而肉質細嫩,鮮甜又有咬勁,有趣的是,上菜前特別向店家交代雞肉必須去頭去尾,卻忘記同時要去除內臟,「如果連內臟都不要,真的所剩無幾了。」我們相視一笑,決定將雞心、雞胗等等食材與高麗菜一起嚥下。看似平凡的一鍋燉雞湯,滿滿的醃梅是箇中靈魂,高麗菜吸收醃梅酸甜的滋味,經過燉煮幾乎入口即化,無論與雞肉或者內臟搭配皆相當得宜,最後啜飲熱湯,每一口盡是濃郁的梅汁,齒頰留香且綿綿不絕。

如果在梅花綻放時享用梅子雞,想必是一件幸福的事,可惜現正端午連假,飯桌旁只有一臺電扇解暑,兩三碗梅子雞下肚便已汗流浹背;用餐的同時,外頭公路上不時出現重機車隊,不過都是短暫休息並未久留。飯後,老闆娘協助我們將剩下的飯菜打包,笑容可掬地向我們道謝。

3.

離開橫路,順著市道174號往山下行駛,距離不遠的迴頭彎處,「174翼騎士驛站」建築在山坡上,提供往來重機或者自行車騎士歇腳,更多遊人則是駕車而來,純粹享受悠閒的下午茶時光。

東山區舊名「哆囉嘓」(Dorko),最早是洪雅族聚居地,根據荷蘭東印度公司記載,哆囉嘓社在西元1636年時接受荷人殖民統治,直到清康熙23年(1694)漢人人口漸增,出現「哆囉嘓莊」,清末至民國35年(1946)間,哆囉嘓曾經易名「番社」,最後以山在本區之東之意更名「東山」,位居阿里山山脈烏山支稜,東山區內群山盡是烏山頭水庫的水源所在。

就在驛站二樓,玻璃步道觀景台向空中延伸,其下是滿山谷的綠意,至於從觀景台朝北遠眺,山坡背後最接近突起的山頭是海拔841公尺的崁頭山,稍遠處海拔1241公尺的大凍山雲霧半掩,是臺南市第一高峰;最後,最遠處突起的山頭名為枕頭山,海拔650公尺,關子嶺一切的寺廟與溫泉飯店,都在那方高臺之巔。

4.

位在東山與六甲的邊界上,「西口小瑞士」出自八田與一的設計,由於日據時期興建嘉南大圳時,顧慮到烏山頭水庫的水源可能不足,所以在東山與楠西交界的烏山嶺山腹興建長約四公里的引水道,將東口的曾文溪導引至西口注入水庫。連接引水道和水庫的豎坑落差不小,導致溪水從圓形的洞口迅速地旋轉而下,形成噴出水面高達數丈的「天井漩渦」奇觀,又有「西口桃源」美名。

後來,臺電認為豎坑的落差可以提供水力發電,民國96年(2007)新建「西口水力發電廠」,將豎坑增高五公尺,卻也因此讓西口的景觀大為失色,不如以往一樣令人震懾;同時,周遭樹林也因為水池範圍增大而砍伐,很難想像以前被稱作「維也納森林」的景緻。發電廠附近一處樹蔭裡,矗立「嘉義大圳新建堰堤碑記」,詳述興築嘉南大圳幹、支諸水路與烏山頭貯水池堤堰的始末。

近年來,西口小瑞士一度被攝影人重新發掘,而在Instagram爆紅一陣子,殊不知以往丰采更勝今日。濱水的「西口小瑞士湖光水舍景觀餐廳」是欣賞漩渦最適合的地方,餐廳主人待客親切,見到我們來訪,不但不要求用餐,甚至直接帶領我們找到最美的觀賞角度。傍晚六點,開往新營的黃2公車停靠餐廳外,等候與晚霞一起歸巢的遊人,而我們選擇駛回國道三號,找尋最熟悉的美妙滋味。

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