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第120章[嘉義縣梅山鄉] 阿里山) 空山寂寂,靈雨瀝瀝 脩竹古道上
2017/07/18 12:10
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旅行日期:16.08.06     
發表日期:16.09.05
關鍵字:太興岩步道、瑞里、瑞太古道、太平三十六彎

「行到水窮處,坐看雲起時。」路過交力坪火車站附近的平交道,公路和阿里山森林鐵路開始並肩盤旋於山林,不久,太興岩觀景平台出現在一處彎道邊緣,不管是從竹崎上山,或是由瑞峰南行至此,大多數人行經無數迂迴山道,都會到這裡短暫歇息。太興岩,又稱作「泰興岩」,主祀觀世音菩薩,是當地信仰中心,守護山村將近200年。

佇立圍欄旁,海拔850公尺的高台縈繞在一片清爽山風裡,俯瞰阿里山高山茶園層層疊疊,茶園東面種植柳杉,四周圍更被孟宗竹林環抱,雨後飄逸的雲霧滋潤碧綠茶葉,據說此處更可以遠眺四大王山,山色迷濛,天空靉靆,見不到山嶺清晰面容,腳下步道卻層次分明,一節一節順坡而下,醉入深邃的綠意當中,瑞里的神祕,就從這道門戶開始。
1.

瑞里海拔1000公尺,清水溪支流柯子林溪切割期間,形成三個縱切河谷的高地,當地人稱這樣的地形是「三粒山」;除此之外,瑞里座落的阿里山山脈主要是由砂岩和頁岩組成,地質相對年輕且脆弱,因此,公路沿途不時可見崩壁和野瀑,就連道路品質受到地滑影響也無法維持,往太和村方向甚至遇到一段道路高差。

瑞里同時是漢人開墾大阿里山地區最早的村落,舊稱「幼葉林」,源自於村中早期廣植的幼葉樹(樟葉楠、菲律賓樟樹),現在村莊則遍佈茶園和檳榔樹林,遠觀屋舍錯落山腰,彷彿是「叢林版的九份」,駛入其中,行人步調緩慢,階梯和柏油路交織,帶有遺世而獨立的氣質,不只如此,為了迎接登山健行的旅客,村裡民宿美輪美奐,又有身在清境的錯覺。
2.

地處竹崎、梅山以及草嶺的交通樞紐,瑞里古道四通八達,有些至今保存良好,「瑞太古道」是最經典的路線之一,清同治年間興建,舊稱「幼哈林道」,當年是先民為了墾殖農作,連絡瑞里與太和兩村交通而開闢,直到日據昭和6年(1931),為了方便學童通學改建成爬坡較緩的步道,民國88年(1999),林務局嘉義林管處整建維修成為今日樣貌。

瑞太古道海拔介於1000到1500公尺之間,起初路段順著山稜攀升,坡度陡峭,步道是使用柳杉木條鋪陳,中間以土壤夯實,每一段階梯之間間隔水平泥土路,讓人可以調整呼息,同時,茂密孟宗竹林擎天聳立,地上鋪撒竹葉,質地相當柔軟,所以雖然有「英雄坡」之名,只要踏穩腳步,保持節奏,並不使人感到特別疲憊。

抵達「忘憂林」之後,如果選擇右方階梯繼續上行,可以藉由「奮瑞古道」前往奮起湖,如果選擇左邊路徑,可以通達「抹油坑」、「七步回音谷」等等景點,只可惜夕陽西沉,竹林漸漸被夜色浸染,我們只好匆忙折返;縱使深林光線消褪快速,從縫隙中窺見的茶園依然光亮,遠方山嶺連綿村外清晰可見。
3.

循原路折返,隨後轉嘉154線趕赴太平村,希望能抓住最後一片暮色,欣賞太平三十六彎的夕照。太平三十六彎始建於日據時期,當時日本政府徵用四萬餘民力徒手建造,民國75年(1986)公路拓寬,現在是縣道162甲的一部分,由梅山市區銜接太平、瑞峰等村莊,短短13.5公里的距離上升將近1000公尺高。

「三十六彎」並不是虛詞,而是山路真的有36個主要彎道,每逢大彎,道路外側就會出現彎道數的立牌,立牌上也會標示鄰近的餐館、民宿,第28彎位在半山腰小平台旁,一座不大的觀景台面向平原,俯瞰暮靄飄移,轉眼間,暗夜籠罩天地,梅山市區街燈冉冉升起,點綴五光十色的商家。

不見殿宇寺院,平原上燈火通明,浮雲隨風飄移,心裡自適逍遙,在這空山。

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