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[文章好讀] 拉一拉創意筋骨
2007/08/20 16:39
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「你好!這是我的名片,請多指教。」說話的人從名片夾中拿出一張名片遞給對方。對方低頭一看,這根本不是什麼名片,而是一張全白的小卡片。這是什麼名片?說話的人是不是拿錯了?

事實上,他並沒有拿錯。就像武俠小說中常見的情節,這張全白的名片必須拿打火機烤一下,上面的字才會顯現出來。使用這樣的創意名片,可以打破首次見面時的尷尬,雙方有個好玩的話題可以起頭,而且讓對方容易記得自己。

運用在創意名片上的隱形墨水,同樣可以放在生日卡上,送卡片的人請壽星用蛋糕上的蠟燭烤一烤,就可以看到卡片上的祝福文字。

隱形墨水是芝加哥可發明專業服務公司(Inventables)的產品點子之一。可發明公司到處去蒐集這樣的創意,每一季都可以告訴企業客戶20個點子,幫客戶拉拉創意筋骨。

除了隱形墨水之外,可發明公司呈現過的點子還有,牛奶一旦變酸,就會自動變色的包裝盒,等於發出不可飲用的警告;運用物理原理,會自動加熱的罐頭;使用者可以用嘴吹熱氣、以加速手指保暖的特殊手套。

可發明公司為還沒被發掘的創意點子,以及渴望創新產品的企業客戶搭起友誼的橋樑。成立五年來,該公司的客戶,包括可口可樂、寶鹼、雅芳、耐吉、美國軍方等,至少因此推出50多種產品。去年6月的富比世雜誌估計,扮演媒人角色的可發明公司,年營收約200萬美元。

年輕的點子獵人

2002年,剛從大學畢業不久的卡普藍(Zachary Ka-plan)和夏特(Keith Schacht),共同創立了可發明公司。這對創業同學檔當時只有23歲。有一次,他們看到美國知名設計公司IDEO的專訪,才知道IDEO設有一個圖書館,專門蒐集罕見材料,以激發員工的產品設計靈感。

卡普藍與夏特認為,這樣的圖書館對於想要創新的企業很有幫助,於是萌生幫企業客戶打造產品點子圖書館的念頭。隨後他們訪談了50位潛在目標客戶(不同業界的產品研發者),發現大多數人都同意,如果能夠有一個井然有序的圖書館,不斷向他們介紹最新的材料或器具,會是一個新產品點子的好來源。卡普藍與夏特因此決定創業。

他倆以及公司的13名員工,組成了一隊點子獵人。他們四處參觀業界展覽、閱讀專業期刊、參加研討會,以及定期和公司具有合作關係的學者專家對話,從中尋找好點子。

此外,公司也雇有論件計酬的研究者、舉辦學生競賽,並且提供一般民眾透過網站提交點子的管道(該公司與民眾互不支付費用給對方,民眾的點子如果受到企業客戶青睞,才向企業收取費用)。每一季,可發明公司可蒐集到超過100個點子。

對可發明公司來說,理想的點子既要創新也要可行。公司有三項基本篩選標準,被選中的點子至少必須符合其中一項:第一,點子必須展現出新意;第二,點子必須是以創新的方法解決了一個問題;第三,點子目前只被用在某個產業,對其他業界而言還是陌生的。

為了確定點子真的夠新,可發明公司僱用一群產品設計專家,由他們進行把關。每一季公司會整理出最具潛力的20個點子,把它們做成樣品,並且附上詳細的相關資料,寄給企業客戶參考。

裝著點子的箱子

可發明的企業客戶,每三個月會收到名為「設計輔助」(DesignAid)的點子工具箱,箱中包含20個點子的實體樣品、說明雜誌,以及連結的網路資料庫。可發明公司認為,讀到一個產品點子是一回事,真正拿在手上把玩則是另一回事。產品設計是很需要用手去感知操作的工作,因此公司將所有點子化為有形。

企業客戶或許可以從其他地方獲得類似的點子資訊,但是少有提供實物樣品的管道,這就成為可發明公司的競爭優勢。以隱形墨水為例,真正看到實物,會比光閱讀到墨水的化學成分,更能激發企業客戶採用這個產品,或者進一步發想出生日卡的產品點子。

每個點子都被放在像電腦軟體一樣的硬紙盒中,高度剛好可以放進一般書架,硬紙盒就像書本一樣打開,封面是透明塑膠,內容物一目了然,書背部分則清楚標示點子為何,企業客戶可以一盒一盒地放上書架,逐漸形成酷點子圖書館。

隨樣品附上的是〈設計指南〉(Design Guide)雜誌,一一解說當期20個點子,以及可以如何變化運用。例如,原本用在船身或飛機機身上,可以在戶外潮濕表面寫字的特殊筆,可發明公司就建議企業客戶,拿來運用在防水兒童著色簿,或者在浴缸中玩耍的彩繪遊戲。

可發明公司將點子分成五大類:材料、機械、程序、電子產品,以及新鮮貨。不同的產品種類,在雜誌中以不同的顏色區分,幫助企業客戶快速找到目標。同樣為了節省客戶的時間,點子以照片、素描以及簡短的摘要呈現,用字遣詞力求淺顯,讓沒有技術背景的人也看得懂。

如果企業客戶喜歡某個點子,可以上網查詢細節。可發明公司的網路資料庫具有搜尋功能,針對每一個點子,都有技術面解釋、價格、製造商連絡方式、專利權、相關學術報告等細節資訊,等於幫企業客戶節省了初步研究的時間,為新產品點子起了個頭。根據可發明公司的網站數據,點子出版之後的六個月內,點子提供者平均會接到一到三家財星雜誌500大企業的詢問電話。

把不可能變可能

除了訂閱一年四期的制式點子工具箱,可發明公司也可以為客戶量身訂做,只適合某個產業的工具箱,或者提供諮詢顧問服務,給予腦力激盪課程。根據情況不同,有些客戶一年支付的費用高達20萬美元。也有客戶把點子樣品當作面試工具,協助公司評估求職者的創新能力,更有客戶訂閱點子工具箱,送給親友當耶誕禮物。

此外,可發明公司每季都會舉辦一次圓桌會,邀請所有的客戶來參加。每名參加者都要帶一個新點子來和大家分享,也可以帶一個問題前來,請大家一起腦力激盪。這是客戶與不同產業公司的創意主管互動的好機會。

可發明公司在公司網站上表示,客戶告訴他們,在收到每一期的點子工具箱時,都會感到很興奮,不知道這一期又會有什麼新鮮玩意。事實上,可發明公司的員工在準備每一期的內容時,自己都感到很興奮。

三年前在接受〈Business2.0〉雜誌訪問時,創辦人之一的夏特說:「我們要找的是,把不可能變可能的東西。」就是這份化無為有的魔力,讓裝箱與開箱的雙方,都為箱中的內容著迷。

8月號《EMBA雜誌》

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3樓. Goal Guy
2007/08/20 16:46
影片: IDEO的完美設計
2樓. Goal Guy
2007/08/20 16:45
影片:Inventables 的創意點子
1樓. Goal Guy
2007/08/20 16:43
影片:Inventables 的創意點子
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