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環境中的致癌因素
2019/08/10 21:51
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大家都曉得吸菸是頭號致癌因素,而據美國相關研究機構的統計,大約有 20%的肺癌患者其實根本是不吸菸的人,二手菸(second-hand smoke)當然是次大的原因,但環境因素也占了相當大的比重。

美國癌症研究所 (National Cancer Institute) 不久前已就二手菸作了新的規範,那是因為香菸裡有超過 70 多種成分都是致癌物質。 基於這個事實,有些機構已指出,二手菸不僅會肇致肺癌,還可能肇致成人的喉癌 (throat cancer)、鼻腔癌 (nasal cavity cancer)、鼻竇癌 (sinuses cancer),而且還為孩童可能罹患的淋巴瘤 (lymphomas)、白血病 (leukemia) 和腦瘤 (brain tumors) 帶來極大風險。

肇致癌症的另一個因素是空氣污染,也就是肇致癌症的環境因素;社會現代化的結果,使得以下這些人容易罹患癌症:

---在工業區裡工作的人;

---長期暴露在含有石棉 (asbestos)等致癌化學物質裡的人;

---住工業區附近的人;

---長期吸入都市污染源的人。

根據世界衛生組織 (World Health Organization) 於 2013 年證實,主要的都市污源來自交通運輸業、工業和農業的排放廢棄物 (industrial and agricultural emissions)、發電站(stationary power generation)、家庭暖氣 (residential heating)和烹煮食物 (cooking)。

另一個威脅就是氡氣 (radon),那是一種看不見、測不到的氣體,通常存在於土壤裡;人們長期在地下設施裡工作或住在沒有良好通風設備的地下室裡,就會受到這無聲殺手的威脅。 在缺乏通風設備的地下室裡, 氡氣會累積,當人們進入那個空間時,氡氣由鼻腔進入肺細胞,其中的放射性化合物會損害細胞 DNA,演變為癌症,所以氡氣被視為肺癌的第二大環境危險因素。

環境因素並非肇致肺癌的唯一因素,遺傳易感性 (genetic predisposition) 和幅射線照射 (radiation exposure) 也容易造成這些疾病。 專家因此建議擔心自己因接觸這些因素而得肺癌的民眾最好定期接受預防性篩檢 (regular preventative screening),早期發現,及早治療。

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