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情態助動詞 Modal Auxiliary
2007/01/04 21:27
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 廖柏森

轉載自聯合新聞網校園博覽會,此文為系列七之二

http://mag.udn.com/mag/campus/storypage.jsp?f_MAIN_ID=171&f_SUB_ID=472&f_ART_ID=55377

一般的助動詞(auxiliary)如be, have, do等字本身並無特定含意,只是用來協助構成主要動詞的時態、主被動語態和其他句型結構。而在論文寫作中比較重要的助動詞是所謂的情態助動詞(modal auxiliary),例如may, can, must, should, could, would, will, might等,這些情態助動詞具有特定的意義可表達寫作者的態度和意見。而這些情態助動詞雖然具有意義,但不能單獨存在,必須後接原形動詞一起使用,而且它們不會因之前的主詞人稱或數量不同而改變形態。

情態助動詞在研究論文出現的頻率相當高,但比較麻煩的是這些情態助動詞通常都有兩個以上的意義,彼此的差異也不是十分明確,得視文境的需求和作者的意圖來使用。基本上我們可按Huckin和Olsen(1991)的分類,把研究論文寫作中常用的情態助動詞分成以下三種,分別為義務(obligation)、可能性(probability)和能力(ability)。

1.Obligation義務

表示義務或責任的情態助動詞,其程度由強而弱漸次排列如下:

must --- shall --- should --- can--- may--- could

must為最強烈程度的助動詞,表示非做不可的義務,其義相等於have to。但must沒有過去式的形態,表過去時可用had to,例句如下:

An abstract of two hundred words must accompany all articles submitted.(所有遞交的論文都必須附兩百字的摘要。)

而程度最弱的could就只是一種可做可不做的選擇性行為,例如:

A learner could sometimes speak and other times remain silent.(學習者有時可講話,有時則可保持沈默。)

2.Probability可能性

表示可能性或推測的情態助動詞,按其可能性程度由高到低的排列如下:

must --- will --- would --- should --- may --- might --- could

撰寫論文時,可能性情態助動詞使用較多的章節是在討論或結論時,研究者必須就研究結果作一可能性的詮釋或推論,以顯示個人的立場。但為了論述的謹慎安全以及謙虛表達己見,也就是寫作上所謂的避險(hedging)時,一般研究者都傾向使用可能性不是太高的助動詞,尤其是使用may的頻率極高,例句如下:

The lack of significant difference between the treatment and the no-treatment groups may have been caused by the limited sample sizes.(處理組和非處理組之間缺乏顯著性差異的原因,可能是來自於有限的樣本數。)

這些情態助動詞若是使用在「may/might/could + have + 過去分詞」的句型中,是表對過去事情可能性的推測;而「might/could + have + 過去分詞」還可進一步表過去可能可以做,但實際上卻未做之事,例如;

The author could have included various kinds of experimental designs.(作者原本或許可以收錄各種不同的實驗設計〔但實際上並沒有〕)。

除了情態助動詞以外,也可用情態片語(modal phrase)如is probably, is likely to, it is possible that等來表達可能性,例句如下:

It is possible that the concept of cultural sensitivity is not one which is ready for use in teacher evaluation.(文化敏感的概念可能還不適用於教師評鑑中。)

3.Ability能力

表有能力可以做某事,其程度由強至弱排列如下:

can --- could --- would be able to --- should be able to --- may/might be able to

表能力的情態助動詞最常使用的為大家所熟知的can,其次為could,例句如下:

In this way, researchers can arrive at the correct interpretation of the data.(如此一來,研究者即能達成對資料正確的詮釋。)

其他的助動詞亦可加上片語be able to表能力,例如:

The researchers might be able to increase their understanding of practices.(研究者也許能夠增加他們對操作的了解。)

練習題:

請依照中文句義在句中的空格內填入適當的情態助動詞

‧We __________ find some interesting results that __________ aid our theory building process.

(我們大概可發現一些有趣的結果,而這也許有助於我們建構理論的過程。)

解答:以下為參考答案,還有其他可能正確的情態助動詞

‧might; might

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