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我的氣象生涯(二) - 在美國讀書的時光
2020/07/12 18:23
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(二)在美國讀書的時光

民國72年1月19日到美國時,學校已經開學(10日),學校規定外籍學生入校前均須要考一次類似托福的英文測驗,分數要達到75分以上才可以免修英文課,我因遲到,系主任無權讓我免修英文,於是請方X脩老師帶我去見理學院院長面談,經過溝通了解原因之後,院長認為我的英文程度可以免修英文,於是正式的開始了在美國的求學生活。

初到美國,有幾件事讓我覺得很震撼:

1. 首先,我住的地方離學校不遠,走路約15分鐘,剛去沒車,走在路上,常會有人跟我打招呼或問好,突然覺得,我初到此陌生城市,誰都不認識,這麼多人跟我打招呼問好,很不習慣,一股自我反省的感覺油然而生。我們中國人自稱是「禮儀之邦」,可是我們的禮貌僅止於認識的人,顯然我們的教育,並沒有落實在我們的生活中。

2. 我英文學了快16年,可是走在美國的街上與課堂上,感覺到自己就像是個半聾、半啞、半瞎的人;街上招牌上的字,大多都不認識;那時國內尚無「麥當勞」、「肯德基」…等速食店,所以到了美國速食店不會點餐;聽課、作筆記與人溝通全部都要用英文,換句話說,都要用腦,到了晚上睡覺會頭痛。如此,持續約2個月,才開始漸入佳境。感覺上,國內的英文教學的方式,是有些偏差,語文的課程,應該首重聽、講及環境的營造,而不是背一堆生硬的文法。

3. 許多事都覺得很新奇,美國地方很大,住宅區與商業區分開很遠。所以,沒車就跟沒腿一樣,生活很不方便;到大賣場(Target、Kmart…等)、購物中心(Shopping Mall、Plaza…) 等,一次要購足一星期的食品。於是在朋友的幫助下,購置了人生的第一部Toyota手排二手車,買車時尚無駕照,接著趕緊考駕照,沒想到美國的監理所,居然還有中文試題;考駕照也不是在教練場,而是直接在馬路上考,聽從監考官的指示做動作,從買車到拿到駕照,僅花了一個星期時間,人生的第一張駕照,居然是在美國考到的,回國後改換台灣駕照。

民國73年,當時前聯隊長羅X康與副聯隊長劉X英,趁赴美考察CDC高速電腦的空檔期間,抽空來關心我們在美國讀書的部屬,當時我與易X成都在美國讀書。原預備參訪在伊利諾州( Illinois )史考特空軍基地(Scott AFB)的美國空軍氣象聯隊所在地,當時因中美已無邦交,必須華盛頓駐美武官方面同意,因時間倉促,聯繫不及而未能成行。

聖路易大學的地球暨大氣科學系跟美國氣象聯隊有建教合作之關係,研究所裡有不少美軍氣象官來進修碩、博士,有的課程還需到美軍氣象聯隊的訓練中心上課,車程約40分鐘。透過美國空軍同學Chuck Benson的關係,找到過去曾在台灣十三航空隊氣象中心服務過的山德士(Sanders)中校,他與羅聯隊長過去在台灣都共事過,相邀一起共進晚餐。

民國72年起,國防部試辦兩年,出國人員的親屬可以赴美眷探,我於是向聯隊申請太太出國探視,在副聯隊長劉X英與沈X的協助下,於7310月底,我太太前往美國跟我會面,於731228日一起回國,結束了兩年的美國生活。

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