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2009 白沙屯媽祖南巡北港進香札記(1)
2009/03/31 11:12
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() 原來,信仰,是一個可以感動人心的力量。

白沙屯,一個位於苗栗海線北方的小村莊。在接觸網路上的相關報導之前,只是一個遙遠與自己不相干的名詞。而對於『徒步進香』的認知,也僅在於大甲媽祖當年往北港,現在改往新港的進香旅程。

應該算十幾年前吧?在一個因緣際會的狀況下,我首次與白沙屯媽祖有了一面之緣。那是在一條偏僻的鄉間道路旁,如果沒記錯,約莫是清明前後吧?當時仍在讀大專的我剛好從虎尾的學校騎機車返回彰化,

突然遇上了一群徒步行走的進香客。特別的是,沒有吵雜的陣頭與電子琴花車,只是一頂粉紅輕轎走在隊伍的前面,伴隨著清脆且穩定的鑼聲,而後面還跟著三輛遊覽車。這倒是激起了我的好奇心!這個進香隊伍跟小時候所見過的熱鬧場面完全不同,因為隊伍當中不管是老人、小孩,大家都很安靜,很安靜的跟著轎走,而且後面遊覽車的門還開著,保持一段距離的跟在隊伍後面。整體看起來似乎不像是外地來進香的遊客,而是經過了一段路程的跋涉的團體。我好奇的停下來看,直至『噹…………』的馬前鑼聲音逐漸遠去,心中仍帶著大部分的疑惑與不解。

之後有次在與親友聚會聊天的時候,我提到了這個問題,只見家族當中的長輩突然眼中閃爍著不一樣的光芒,並以興奮的口吻脫口而出:
『那是白沙墩媽!』

『白沙墩?那是哪裡啊?他們要去哪裡進香啊?』
『白沙墩媽很靈感,他們每年都走不一樣的路徑從苗栗到雲林北港去進香,而且還由囝仔媽決定路線!
有時候還會到人的家裡作客呢!』。

我突然有了印象,好像村裡那個重要十字路口的柑仔店每到這個節令,都會提一張黃色香條,上面寫著『白沙屯』什麼的,但寧靜的村莊每年卻不見得有進香團前來。只是這個『到信徒的家裡作客?』這我倒是不懂了。不過當時也沒再追問下去,想不到幾年之後隨著這個長輩的去世,這個迷,也塵封在記憶的深處。

當完兵,進入社會工作,早就把這些過往忘得一乾二淨。直到有一天,又在網路新聞上面看到了這個標題『行徑飄忽不定,最遙遠的徒步進香:苗栗白沙屯媽祖將啟程往北港進香』。這幾個字眼,打入了心坎,就像是一把鑰匙一樣,啟動了所有的記憶。
像是瘋狂一樣,我嘗試著從網路上找到一些關於白沙屯媽的報導與影片,在陣陣驚訝與喟嘆下,不禁萌發了『有機會,我一定要去見證一下神蹟』的這個念頭。
不過想法畢竟只是一閃而逝,畢竟還有太多的顧慮與現實狀況羈絆著我,削弱了我的意志與決心。

直到今年過年後,有天晚上坐在電腦前與MSN上的網友閒聊著,看到了網路上2009年白沙屯媽祖徒步進香的行程。突然有個衝動,找人一起去吧!或許這是一種對人生的試煉。我看了一下上線的名單,敲一個訊息給好友蝸牛:
『你想不想去參加白沙屯媽的徒步進香?』
『我想人的一輩子,總要做些可以讓老了之後可以用來驕傲說嘴,甚至連睡覺都會笑的事!』
我本以為回得到一個否定,甚至是嘲虐的訕笑。不過,他的回覆卻是肯定的:


『我早有此意!只是沒人跟我一起走罷了。既然有人,那就走吧!我們拼一拼!』

這夠意思的朋友叫蝸牛,我從讀書時就認識他!縱使畢業了仍然持續聯絡,既然有他相挺,那麼這件瘋狂事就不孤單了。

隔天把這個想法告知了家人,也獲得他們的精神支持後,我和朋友就靠著
GPS導航,找到了這間在苗栗通霄北邊白沙屯,濱海的的拱天宮,在向媽祖稟明來意之後,因為工作時間上的關係,也有條件式(不請香旗、不拿香)的獲得阿婆的答應參加半程的隨香,既然阿婆答應了,兩個人就興高采烈的報名了參加徒步行程。而為了避免途中體力不繼,為了保險起見還是訂一個遊覽車位。至少剛開始可以放行李,累了也有個移動庇護所。

報完名,謝過阿婆,順便繞到離廟不遠的沙灘晃晃。靜靜的望著遠方,我想,做這個決定應該是對的,不然不會有那麼多的支持,既然對了,就放手去做吧。 <待續...>





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