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青年心靈記事(七):追夢
2018/08/04 00:10
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(音樂:Stevie Wonder - A Place in the Sun)



他考慮在這一年結束的時候,就離開學校,去找個實際的運輸規劃工作。

他把這個想法告訴了埃及裔的同事,埃及同事卻建議他去跟系主任談談。他說他剛開始教書時,也曾有過類似的想法,想得到實際的工程經驗,結果系主任幫他安排了在校友開辦的工程顧問公司兼職,讓他能夠有實務經驗卻又不放棄學術研究。

要不要跟系主任談?他的心裡猶豫著。實務經驗只是他想離開學校的原因之一,他沒跟埃及同事提及其他的原因。有了兼職的實務工作,就能夠讓其他想離開學校的原因迎刃而解嗎?不過他也想聽聽系主任會有什麼建議。

系主任倒是真的神通廣大,他們談過話後的幾天,他就到芝加哥市中心捷運重整辦公室跟主任談話了。主任說,辦公室正好需要一位部分班的運輸規劃專家顧問,如果他有興趣,不妨考慮考慮,七月初就可以開始上班。

芝加哥的捷運系統以市中心為圓心,除了東面是密西根湖以外,往都會區四面八方的伸展出去。但是原先不同的路線是由不同的公司建造經營,因此彼此之間缺乏整體的規劃。現有的高架市中心環線(Loop)是1897年友聯(Union)鐵路公司為了統合原先不同公司在市中心的不同終點站而建造的。到了1938年南北向的兩條地下鐵由不同的公司開始興建。興建地下鐵的鐵路公司當然也看出了高架環線的缺點,因此也同時規劃了一個完全地下化的市中心捷運系統。但是這個計劃規模太大,費用高昂,不是一時可以完成。

1947年,芝加哥成立了捷運局。1958年捷運局提出重建市中心捷運系統的計劃,但是有進一步的發展,要等到後來聯邦大眾運輸局大力支助以後的事,不過進展緩慢,各種不同利害的集團彼此勾心鬥角,到了70年代,才開始有一絲起死回生的樣子。

回到學校以後,他把辦公室主任的話告訴了系主任,系主任說那很好啊,你不是一直想要有實務經驗嗎?以後幾年,你只要教兩門課,做研究的部分,就以捷運重整辦公室的顧問工作代替,顧問的結果可以發表出版發表,到了升等的時候,這些資歷和出版都可以用得上。

他知道這是個很好的機會。當然這將是個很大的挑戰,捷運重整談何容易,否則也不會從五六十年開始,一直到今天都沒有什麼具體的結果。但是說不定這也是千載難逢的一個機會。畢業時,他選擇留在美國,沒有回台大任教,已經錯失了參與台北捷運規劃的機會,現在的機會也要讓它從手指間流失嗎?

但是若梅能夠瞭解這些嗎?她一直埋怨他給她的時間不夠,以後他花在這兩個部分班的時間,九成會像是兩個全職班一樣,那不是更糟糕了嗎?

當天晚上吃過飯以後,他把這些事一五一十地跟若梅說了,若梅擔心的跟他相同。她說這樣我們在一起的時間不是就更少了?她的心裡一定想著:「那麼家庭計劃不也泡湯了?」只是沒說出口而已。

原來,從德通納海灘旅行回來不久,他已經答應若梅,等適當的時機來到,他們就可以開始計劃生育。

過了幾天,他告訴系主任他的決定,也謝謝了捷運重整辦公室的主任。然後就緊鑼密鼓地開始找事了。

那個時候,正是美國聯邦政府成立大眾運輸局,大力推展公共運輸的時候。

國家的政策有些時候真的會影響社會的發展。以美國的城市發展形態為例,在二十世紀初期,美國的城市都有個熱鬧繁榮的市中心以及各式各樣的住宅區。開始郊區化的初期,有錢人搬到郊區以後,工作仍然在市中心裡,通勤就靠著公共汽車或是地下鐵。這種情形到了汽車開始大量製造的時候,仍然沒有改變。

這種情勢維持到二次大戰以後,聯邦政府擬定了州際公路網,開始建築高速公路,不只連接了城市,也讓汽車通勤成了可能以及時尚。房屋建築商開始把住宅區蓋得更遠、更大、更多,反正通勤到市中心有高速公路,時間上不是問題。隨著有錢階級的外移,郊區的購物中心隨之興起,市中心的商業開始蕭條,終至沒落。許多中小型的城市,市中心只是上班的地方。到了後來,環狀高速公路改善了郊區之間的交通,連辦公大樓以及工廠都搬到郊區。

等到美國政府警覺高速公路政策對社區和民生有了驚人的影響時,美國的都市結構和形態有了根本的改變。1962年甘乃迪總統向國會提出公共運輸政策,但是還沒得立法,就已遇刺身亡。公共運輸法在1964年詹森總統任內通過,美國聯邦公共運輸局在聯邦運輸部下成立,與聯邦公路局平起平坐。更重要的是聯邦的汽油稅收入的一部分,分配到公共運輸局的預算內,作為補貼公共運輸運作以及規劃興建新的公共運輸路網之用。

有了經費就有號召力,這一下子,全美各城真的動了起來,開始思考如何在新的都市形態下振興公共運輸系統,需要的公共運輸規劃人才也跟著增加。他申請的幾個工作,最先邀請他面試是P城的規劃機構。

他面試時,見到了公路工程師出身的運輸部門主任,以及主任底下的幾位經理。但是給他印象較深的是一位跟他資歷類似的印度裔資深規劃師,是運輸規劃博士,也曾在大學裡教過書,目前主持的是一項整合高速公路與地下鐵的計劃。另外律師出身的執行長,以及他的主要副手都給他深刻的印象。

他應徵的工作是P城附近五郡的公共運輸重新規劃,一項規模大、難度高的工作。本來對這種大規模的計劃,他都覺得有些像紙上談兵、天方夜譚,不會抱太大興趣。但是在面試時,才得知P城區域公共運輸管理局也是這項計劃的主持機構之一。公共運輸管理局是地方公共汽車及地下鐵的營運機關。公共運輸管理局負責這項計劃的規劃師是一位猶太裔的工程師,他們兩人倒是一見如故,很談得來。

回到芝加哥不久,他又到南部的一個小城面試過,其他的申請都還沒有回音的時候,P城已經來了聘書,並且邀請他帶著家眷再回P城探看環境。他和若梅在五月中來到P城,除了到城中心的辦公室把若梅介紹給同事跟上司認識以外,他們根據自己的資料以及執行長副手的建議,在P城的文化中心以及近郊的住宅區開車漫遊。五月中旬,正是春花盛開的時候,景緻極為賞心悅目。

如果把紐約和芝加哥比喻成台灣的台北和高雄,那麼P城大概是像新竹彰化一般較小的城市。他和若梅固然喜歡芝加哥大城的文化氣氛,但是要和朋友見面,開車動輒就要一個鐘頭,P城都會區雖然只有芝加哥的一半大,但是交響樂團在美國是鼎鼎有名,藝術館和圖書館也都是美國一流的。他和若梅回到芝加哥不久,就決定接受P城的聘書。

他的人生還未定下來,又要開始一個新的方向。

Theres a Plcae in the Sun

Like a long lonely stream
I keep runnin towards a dream
Movin on, movin on
Like a branch on a tree
I keep reachin to be free
Movin on, movin on

Cause theres a place in the sun
Where theres hope for evryone
Where my poor restless hearts gotta run
Theres a place in the sun
And before my life is done
Got to find me a place in the sun

Like an old dusty road
I get weary from the load
Movin on, movin on
Like this tired troubled earth
Ive been rollin since my birth
Movin on, movin on

Theres a place in the sun
Where theres hope for evryone
Where my poor restless hearts gotta run
Theres a place in the sun
And before my life is done
Got to find me a place in the sun

You know when times are bad
And youre feeling sad
I want you to always remember

Yes, theres a place in the sun
Where theres hope for evryone
Where my poor restless hearts gotta run
Theres a place in the sun
Where theres hope for evryone
Where my poor restless hearts gotta run
Theres a place in the sun
Where theres hope for evryone...

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1樓. Elsa
2018/08/13 14:16
不錯,贊!鳳山區免留車借款
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