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青年心靈記事(三):助理教授辛苦談
2018/07/07 00:10
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(音樂:Tennessee Ernie Ford - Sixteen Tons)



他到伊州理工學院教書,接到的聘書是三年,如果系方滿意,在第二年底會繼續給三年的聘約,一共六年。一個助理教授最遲在第五年底就要申請終身聘書及升等為副教授。萬一申請不到,那麼第六年就是另外找事的時候。

在私立大學任教,除了教書之外,很重要的一環就是申請研究經費,以及發表學術論文。

在發表論文上,他把博士論文裡的資料整理了,重新寫成論文的格式,雖然花費時間,倒也順利。和指導教授商量後,又把評審員的意見該回答的回答,該修正的修正,論文就一篇篇的出籠。

可是在申請研究經費上就不是那麼容易。

有些幸運的助理教授能夠繼續和從前的指導教授合作,一方面暫時沒有研究經費短缺的顧慮,另一方面也可以借重指導教授的人脈,在申請新的研究計劃上有所幫助。可惜他在這方面,像斷了奶的孩子,跟指導教授之間,除了寫論文共同發表之外,研究基金方面,因為科羅拉多大學的經費來自美國聯邦運輸部,而非國科會(NSF),如今他要向國科會申請研究經費等於從零開始,一切要自己來。

在芝加哥北郊的西北大學運輸中心是當時美國運輸規劃的主要中心之一,另一個是麻省理工學院。西北大學的教授經費足,學生多,同事合作緊密。他當時在伊州理工學院設立運輸工程的研究班,雖然不敢說別苗頭,但是因為收了不少已經就業卻想繼續唸書的工程師,的確有些搶生意的味道。以此之故,跟西北的教授們合作是免談了。

他倒是想到了芝加哥的另一名校,也就是在南區的芝加哥大學。芝大的社會科學非常好,運輸規劃除了數學以外,也有許多涉及社會科學的議題。經過許多努力,他和兩位芝大的教授終於談妥了合作計劃。接下來就是收集資料和進行初步的小測驗,無疑像是另外一個博士論文的開始。

辛苦了幾個月,寄出去第一份研究計劃。不久後受到國科會寄來一包厚厚的來信,打開一看,卻是別人的研究計劃。原來國科會找上門,請他幫忙審理別人的研究計劃。他有些失望。但是系主任鼓勵他說,依他的經驗,國科會找你審理,表示他們喜歡你的資歷,對你提出的計劃也很重視。看來應該有希望才對。

第一年辛苦下來,英語教書逐漸習慣,不需要再逐句逐字地把草稿寫下來。論文出版了幾篇,研究經費雖然還沒有請到,但是系主任卻認為很有希望。四月底的時候,系方主動提前把他的契約延到六年,希望他定下心,就此留下來。

因為工作的忙碌,他除了在學校上課、整理論文發表、準備申請研究經費,回到家裡,也是繼續要閱讀論文,準備教書資料。加上教會裡的許多活動,留給若梅的時間就不多了。

還好若梅到芝加哥不久,就在芝大的微生物研究室找到一份研究工作。以若梅好強的個性,上起班來,像衝鋒陷陣。還好她的班是早八晚五,下了班回到家就沒事了,做了晚飯後,喜歡做些輕鬆的事。他偶爾也會陪著若梅看些電視節目。但是大部分的時候,他都是躲到書房裡,繼續做他的事去。讓若梅非常的不滿。他試圖說明,但是有理講不清,若梅就是無法明白。時常說哪有人把工作也搬回家,這不等於把命都賣給學校了。

追根究底,若梅想到的還是他們家庭計劃的事,雖然若梅看出他的態度開始軟化,但是照現在的形勢,他成天泡在研究室裡,哪有什麼希望?

Sixteen Tons

Some people say a man is made outta mud
A poor mans made outta muscle and blood
Muscle and blood and skin and bones
A mind thats a-weak and a back thats strong

You load sixteen tons, what do you get
Another day older and deeper in debt
Saint Peter dont you call me cause I cant go
I owe my soul to the company store

I was born one mornin when the sun didnt shine
I picked up my shovel and I walked to the mine
I loaded sixteen tons of number nine coal
And the straw boss said "Well, a-bless my soul"

You load sixteen tons, what do you get
Another day older and deeper in debt
Saint Peter dont you call me cause I cant go
I owe my soul to the company store

I was born one mornin, it was drizzlin rain
Fightin and trouble are my middle name
I was raised in the canebrake by an ol mama lion
Caint no-a high-toned woman make me walk the line

You load sixteen tons, what do you get
Another day older and deeper in debt
Saint Peter dont you call me cause I cant go
I owe my soul to the company store

If you see me comin, better step aside
A lotta men didnt, a lotta men died
One fist of iron, the other of steel
If the right one dont a-get you
Then the left one will

You load sixteen tons, what do you get
Another day older and deeper in debt
Saint Peter dont you call me cause I cant go
I owe my soul to the company store

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