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餐館打工一日
2021/01/24 10:15
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https://www.youtube.com/watch?v=65rWnRzKuvI  美國中餐館厨房

(2020-12-29 刊於更生日報副刊)

餐館打工一日

 

她賦閒在家,已有好長一段時日。朋友阿梅的媽媽在美國中西部一個小城開了一家中餐館,生意不錯。阿梅的哥哥在那兒當大總管,海内外經營其他的生意,常常去外地出差,能幹的阿梅理所當然前往幫忙,實際上是個小總管。看不慣她手頭不寬裕還遊手好閒,提議何不隨著去餐館打工賺些零用錢呢? 於是說到做到,下午一點即刻出發。

肩不能挑、手不能提的她,英文一般聽説無礙,接電話、收訂單該是勝任愉快的,只適合做外賣,可是沒有空缺,洗碗工則隨時需要,既然毫無選擇餘地,只好接受。先填表,不想填上不相干的文書經歷,缺乏餐館工作經驗的菜鳥,命定的最低工資,也就認了。

初次上工,暫時做洗碗以外的雜務。從一大盆煮好的麵條裡,先抓一小把放在小秤上,每次相同的份量,稱好,用透明塑膠薄膜壓緊,包覆成一小方塊,堆疊安置在大盒中,準備顧客點餐時取一份做炒麵。

接著學做顧客點餐即附送的起司三角點心,內餡是略帶甜味、白色軟香、貌似糊狀的起司。一片片方形小餛飩皮,斜斜的攤開,餡料置中間下方,相對一摺,呈三角形,往上捲,留一小角,再黏合按緊左右兩角,就完成了。

做了數十年家庭主婦,包餛飩本不是難事,然而平常不趕時間,不必特意的快手快腳。此刻在餐館打工,要求不同,分秒必爭,動作要敏捷,手指飛快包捏,講求效率。旁邊的年輕墨西哥打工仔哼著歌兒,一邊訓練有素、嫺熟的包著,一邊將成品滾上一層薄薄的麵粉,丟進另一大盆裡。她是新手,老手之前顯得格外遲鈍笨拙。

第二天上午十點,還沒出門,阿梅在餐館電話通知催促她快去洗碗。一堆堆用過的盤子、杯子、鍋子、瓢子、切菜板、盒子、桶子等大小器具,填滿兩個大水槽。最難清潔的是厚厚油膩的大塑膠桶、盆、罐之類的,先泡在已有洗潔劑的水中,這油星飄浮的水,怎能洗淨油滑的餐具呢唯有反覆幾趟,重新添加洗潔液和清水,多刷多沖。

午餐時刻,一批又一批的待洗餐具不斷登場,現在是杯盤碗和刀叉最多。清洗這些比較省事,只需沖水再送進大型洗碗機,排放妥當,用力碰一聲關上門,自動作業。最後一道,熱水沖淋、殺菌烘乾完畢,暖烘烘的出爐了,一一取出,重叠擺置手推運輸車上,待涼再分類送到長長的檯子上備用。千篇一律的動作循環著,好像永遠弄不完。

個子嬌小的她,推動車底有輪子、滿載衆多瓷器餐具的手推車,在厨房狹窄通路上行進,戰戰兢兢,深恐一個閃失,發生碰撞。若要順利自如,還得經過一番歷練啊。

凡此種種,那個精明的中年女領班看在眼裏,一定嫌這沒用無能的生手動作慢,親自來示範。只見她三兩下打點好了,輕快麻利,迅速多了。

她心中盤算:固然熟能生巧,時間是使人上手熟練最有效的要素。不過,單調乏味的勞力工作非我所長,這回只是來個新鮮的體驗,若要長久賴以維生,不僅自己無此能耐,雇主也不想留你。

不知過了多久,腹中咕嚕咕嚕叫,打工三年的阿萍問要不要喝水,白水茶水都可取用,喝了一杯茶,繼續未竟之功。忙到將近下午三點,休息時間,喘口氣坐下,與身邊共事的聊幾句,方知隨時熱氣彌漫、臥虎藏龍的中餐館厨房,來自四方的打工者原來各有本領,多半不會久留,流動率不小。工作多年、曾是北京某大教授的周告知,可叫炒菜、炒麵或炒飯來填飽肚子。她要了雞撈麵,份量不少,足夠吃兩餐,剩下一半帶回家當晚餐。這是餐館打工的紅利吧。

兩個半日的中餐館打工,扣除稅款,淨得六十八元美金辛苦報償。果真決定淺嘗輒止了,她又返回百無一用書呆的平淡尋常日子,只在記憶的湖面留下猶未遁去的奇特泡泡。


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迴響(2) :
2樓. Sir Norton 放逐週五夜
2021/01/27 17:03
我對那些每日重覆同樣事情的從業人員,尊敬讚佩,因為有太多的物事,並非每個人都能應付的過來。🌿🍀🍏

每天從事單調重複的工作,真是不容易。

不過,各行各業這類的需求非常多。

至於個人的選擇與其能力、個性、環境、機緣都有關係。

謎謎- 說甚龍爭虎鬥/行草2021/02/02 02:03回覆
1樓. 意樵
2021/01/25 19:41
不愁生活

假如要為生活奔波,她哪還閒的住。

不富有生活不愁,接受眼前的現狀,沒啥不好。

人的彈性很大,不得已時都要衡量時勢,斟酌能力,

知所判斷,適應環境,求得生存之道。

謎謎- 說甚龍爭虎鬥/行草2021/02/02 01:50回覆
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