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七夕祈巧求婚姻
2013/08/13 12:09
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陰曆七月初七日

作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

歲時釋義

進入陰曆七月以後便成了鬼月從月初到月尾每天都有人舉行普渡法會唯獨七月初七日卻是和孤魂野鬼無關的七巧日更是傳統社會中雲英未嫁的女子用以祈求巧藝的重要日子。

七月中的初七日成了鬼月中唯一的陽日主因七為陽數且為疊日漢人向來重視陽數的疊日如一月初一、三月初三、五月初五…等加上陽數中最大的九向來被認為天之數為天子專用因此遇到九月初九人人都得遠避以離禍,因此一般人所使用的陽數中,最大的就是七,加上又是入秋時節,一方面是傳統農產的收獲之期,加上完成收獲也就無農事可以,於是父母乃紛紛為子女張羅婚事通婚的都希望早早嫁出去還在成長中的也希望將來可覓得好姻緣於是衍生出了許多祈福、祈緣…的儀式

傳統封建社會中的婚姻,都會要求女性必須擅於女紅,因此雲英少女便需習得一身巧藝,民間於是有了拜月娘祈巧藝之俗陰曆的七月初七日也就成了七巧節且這日的活動大多在晚間舉行,因此又被稱作七夕。

歲時緣由

人們為求姻緣衍生出的最美麗神話莫過於傳說中的牛郎織女了。相傳牛郎原居天河之北,為一勤於耕田的青年,織女則居天河之東,為玉帝的孫女,牛性嫻淑,善長織錦。

玉皇大帝認為這兩個年輕人都很勤奮工作,成家之後必可以立業,因此同意他們結成夫婦,沒想到兩人婚後,竟貪圖享樂,不願再工作,玉帝一怒之下,把他們拆散於南北兩處,中間隔一銀河,只在每年七月七日晚上,由喜鵲搭起鵲橋,供牛郎織女相會。

這則被現代人當成浪漫愛情神話的古老傳說其實是一則警示的功能:一方面是提醒人們,七夕之後天上的鵲橋都搭起來了適婚的男男女女們也應該去找媒人搭一塔鵲橋讓更多適合的人走入婚姻成家立業;再者則警告已經結婚成家之人,要勤奮努力以圖立業,否則就會像牛郎織女一般,一年只能相見一次

歲時特色

封建社會中未婚少女重視的七巧節也被稱為「乞巧節」,顯示在男尊女卑的社會中婦女的價值在於手上的技藝技藝好的婦人不只是男人婚配對象重要的選擇指標,婚後更能獲得公婆的疼惜,因此傳統的婦女無論婚配與否都會在七夕晚上,在月光之下擺設香案,供鮮花、水果、白粉、胭脂、針線…等,焚香向織女禱告,以乞求有雙像織女般靈巧的手,祈求完後,供奉的物品,一半灑上屋頂,一半供自己用,相傳便能讓婦女的手藝更精進,得到更多人為疼惜與讚賞…儘管這只是一項充滿自我安慰的舊作但在傳統社會的壓力下大多數的婦女都以身具巧藝為榮但在長輩、鄰里之間又必須表現出謙虛的姿態因此七夕祈巧藝其實不只是祈求得到好手藝而已更向鄰里和長輩表達自己不會因為手藝好而自滿的謙卑態度。

歲時活動

台灣的民間信仰中,有未滿十六歲孩子的人家,七月初七日一定要拜床母,床母其實是從物神崇祀演進而來的;現實社會中,床一直是人類最安心、最舒適的庇護所,連大人都需要床,更理所當然的成了孩子們的保護神,只是床何以分公、母呢人們又怎麼只拜「床母」卻完全不祭祀「床公」呢

其實床是不可能分公、母的,將床視為母加以祭祀就如同鳥母一般都是取母親護子而寓意祈求床就像是孩子的另一個母親,只要上了床就能睡得又香又甜,人古人們都相信,只要孩子睡得好身體就健康就可以平安長大

小孩從小受到床母的保護,因此每年都要準備床母衣、雞腿、酒肉、茶肴…等,擺在床上,帶著孩子一起拜床母;到了成年那一年,孩子就要脫離床母的庇護因此更要特別祭拜床母以感謝祂長久以來的庇佑,除了同樣要準備酒、肉、菜‘床母衣…之外還要另備四方金,祭祀的過程大體相同,但最後要由孩子自行焚燒十二張「四方金」代表自此孩子出走四方不受拘束

有趣的是,有些孩子雖已成年卻仍如孩子般貪睡民間相傳是床毋不捨孩子長大所致因此成年最後一次祭床母時在燒金紙的火滅之前,要立刻將酒灑在金紙灰上並且迅速撤供,唯有如此床母才不會對十六歲以上的孩子糾纏不休。

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