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曼谷星巴客告別湄南河
2020/05/30 10:48
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從AIT校園出來,有一個地方對泰國觀光客來說一點都不特別,更不會列在必去名單上。但對這群在AIT兩年的校友來說,卻是必定要去回味一番的。那就是距離校園不算太遠的一座購物中心—Future Park。20多年前,台灣還沒有什麼大型的購物中心,曼谷就己經有不少像Future Park這種規模的購物中心。

Future Park距離校園不遠,自然就成了AIT學子們放鬆、散心、用餐、看電影的所在。記得當時都是搭乘一種小貨車改裝、叫作「Songthaew」的交通工具。這種叫作「Songthaew」的小貨車,車廂兩側設有兩條座椅,有的車廂較高,人多時還能站人,甚至還有乘客站在車外的鐵框架上,想來頗為危險。但是公共運輸不發達,也就只得退而求其次了。

記得當年搭乘這種「Songthaew」最初大約索價1元泰銖,不知道從什麼時候開始,這些看起來不像泰國人的乘客就得多付1元,成為2元泰銖一趟。內人同學中有位男生,皮膚略黑,常被誤作泰國人而仍享有1元優惠。記得有一回看完電影回去,人太多了,連車廂外面都站滿了人。筆者和內人被分配擠坐在駕駛座旁,筆者從車窗外望,由於後面人多、太重,小貨車前輪竟然有一搭沒一搭的半懸行駛,煞車時前輪更是有些空轉、未接觸地面。這才真叫「恐怖」。

這一回來Future Park,賣場更大了,但我們目的並不在此。來此只是想回味一下在這裡「放鬆」和「用餐」的嗞味,純粹懷舊。

用過餐,總得到內人在曼谷工作同學留先生的分行去瞧瞧吧!

回到曼谷市區,經過一棟造型特別的大樓,這棟大樓屋頂有個叫作「Sky Walk」的設施總是吸引了年青人上去冒險、尋找刺激。這設施是在頂樓有一塊伸出樓外、懸空的玻璃樓面,站在上百公尺高的透明樓面上,還真是刺激呢!只是咱們這群人都有了些年紀,就在下面仰望可也。

這位留先生的辦公室就在Sky Walk大樓斜對面。是某銀行才在曼谷成立不久的辦事處,草創時期,創業維艱。這可能也是企業南向面臨的另一難題吧!

另外,曼谷有一個號稱東南亞第一大的星巴克,當聽到「第一大」時總會想「到底是多大呢?」這東南亞第一大的星巴克位在Central World購物中心裡。沒上Sky Walk探險,看過同學辦公室之後就到位在World Central的星巴克瞧瞧吧!

    World Central裡的星巴克裝潢以原木及暖色調為主,店內有吧檯區、沙發區、用餐區,據說還有會議室。點餐區除了咖啡之外,還有甜點、蛋糕、輕食、飲品櫃台、手沖咖啡區等等。面積著實不小,但據說這裡只算全世界第二大的星巴克。那麼第一大在那兒呢?

世界第一大的星巴克在上海,筆者離開曼谷的三個月後,就在上海見識了世界第一大的星巴克。相較之下,曼谷星巴克確實只能排第二。

回想起20多年前在曼谷,曾不止一次搭乘遊船遊覽湄南河。其中有一次印象特別深刻。那是一次夜遊行程,在船上用晚餐。遊船從River City出發不久,送來傳統的泰式餐飲。由於船上光線柔和,就在一邊賞景、一邊用餐的情況下,慘劇發生了。

大家都知道,泰國人慣吃辣,有一種綠色小辣椒更是出奇的辣。這時候上了一道空心菜,泰國空心菜好吃,不在話下。只是這小辣椒外表就和空心菜的菜梗部分相仿。筆者一邊賞景、一邊夾菜。一不留神就把小辣椒當成了空心菜入了口。天啊!登時辣得手足無措。冰水、糖、可樂,什麼招術都試了,仍是難減辣感。這趟夜遊就在「辣」字陪伴下,到現在還回味無窮(應該說是餘忌猶存)。

同樣的夜遊,同樣從River City出發,同樣在船上用晚餐,筆者心頭陰影仍在盤旋。外面飄著毛毛雨,船沿著湄南河東南行。該上餐了。時代變了,餐點供應方式也改了。不再是泰式單點,取而代之的是自助式餐點。名為自助式餐點,但相較起來,感覺明顯不及泰式單點。一船的人排著隊取餐。船舶本來不大,遊人不少,自助式餐飲菜色自然要遜色許多。餐飲普普,卻是少了誤觸小辣椒的風險。

遊船沿著湄南河,先往下遊航行,沿途除了相錯而過的其他遊船,就是觀賞兩岸建築、廟宇、佛塔等夜景了。日間曾經看過或遊覽過的大皇宮、鄭王廟、廊1919、ICONSIAM一一走過。原來廊1919就在我們住的旅館不遠處。河岸邊一家家燈火通明、造形各異的飯店從眼前溜過。船艙裡,像是有人慶生,遊客載歌載舞的歡笑著。過了RAMA III大橋,前方一座亮亮的摩天輪。船行在這裡回頭。回到River City,將近三個小時的航程,欣賞夜色中的曼谷,還是值得。

在曼谷五天四夜的遊程,重溫了AIT的校園生活,也體驗了泰式按摩,還嚐試了未曾造訪過的景點,算是小有收獲,該回家了。

一早起來,整理行李,用早餐,在旅館周圍作了一番巡禮,五天四夜的旅程即將結束,湄南河水悠悠,曼谷,這個東南亞大城是到目前為止,內人生命中在故鄉之外停留最久的所在,回憶、思念總是難免。但那畢竟只是過客,還是要回家的。

曼谷機場附近一所新開的Outlet—Central Village正好打發登機前的有限空檔。雖然號稱是Outlet,但裡面的名品並不太多,消磨時間罷了!

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