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英國鐵道經驗淺談
2011/02/18 00:18
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【路網密佈樂暢遊】

英國鐵路網密集,向來是自助旅行者移動的主力。到英國旅行之前有機會都會向旅遊達人兼英國通的蕭老大請益,蕭老大跟CJ強調:英國鐵路系統很複雜很複雜,連當地留學生也不見得完全通曉~~聽到連頭腦清楚的蕭老大都這麼說,但CJ和老妹仍半信半疑,然而到英國在鐵道發生了幾次小插曲,證明搭乘英國鐵道果然「變數」不少,絕對不會平順無聊!

在London Airport Express搭乘處找站務人員將所購買的連續15天之「大英國協聯營國鐵券 (BritRail Pass)蓋章生效。結果站務人員沒印章,先寫了一些註記。我們一直以為這樣算生效了,後來在往約克的列車上,查票人員告知還是得到車站蓋章才算數。

London Airport Express月台

London Airport Express列車。London Airport Express為往返希斯洛機場與倫敦市區最快捷的交通工具,駛於希斯洛機場與倫敦帕丁頓車站約需15分鐘,單程票價以線上購買16.5英鎊最划算(參見:http://www.heathrowexpress.com/ticket-prices)。可使用「大英國協聯營國鐵券 」,不必再加錢。

寬敞舒適的London Airport Express車廂。

London Airport Express抵達倫敦的倫敦帕丁頓車站(Paddington Station )。圖為月台上線條優美的玻璃屋頂,是由3個熟鐵製成的拱頂所支撐,原有3個拱頂的跨度分別為20.70公尺、31.20公尺與21.30公尺,車站於1906年-1915年間擴建,在車站的北側興建了第4個拱頂,跨度為33公尺,與其他3個拱相互平行。

倫敦可說是全球鐵路網最密集的城市,市區分佈十多個火車站經由四通八達的地鐵連結,因此藉放射線狀火車路線遊覽近郊觀光勝地是最方便的方式,一般的話,大多以8座主要火車站進出倫敦(圖引:http://www.101vision.com/RAILWAY/EUR/ONE/LON-STN.HTM)

帕丁頓車站(Paddington Station),擁有悠久的歷史,自從1838年就是大西部鐵路(Great Western Railway)在倫敦的終點站。現在許多主線上的車站,都是由伊桑巴德·金德姆·布魯內爾所設計的,歷史可以追溯到1854年。通往倫敦以西的城鎮:希斯洛、溫莎、牛津  巴斯等地。

從溫莎回倫敦帕丁頓車站時,等著等著車班超過時間還遲遲不來,後來秀出「Delay」。繼續等著等著,都快到下一班回倫敦的車班時間還未見,終於等到「Cancel」~~暈!只見所有人默默的換到下一班車的月台繼續等車。不可思議的是,等了快一個小時車班被取消都沒人發出異聲!真佩服阿逗仔的好修養,還是~~他們已經「習慣」了嗎?

國王十字車站 (King's Cross Station)相信很多人定不陌生,因在《哈利波特》一書中主角哈利波特及其他獲准前往霍格華茲巫師學院的孩子們等候著「十一點鐘」列車的那個神奇的「九又四分之三月台」聲名大噪(結果住宿訂在車站對面的CJ,每天進出國王十字站卻沒去朝聖,搥心肝啊!)。車站由路易斯•庫比特(Lewis Cubitt)設計,是在以前的一個發熱和天花醫院的位置,1851-522年之內建成,主發通往英格蘭東北部的劍橋、約克和蘇格蘭地區的列車。

與國王十字車站相鄰的是美麗的聖潘可拉斯車站(St. Pancras Station ),素有「鐵路大教堂」之稱,車站的正面是聖潘可拉斯宮殿,為一座典型的維多利亞哥德式建築。車站的主站體在1868年由工程師威廉·亨利·巴羅所建造,是當時最大的單跨建築。在2000年代,重新修繕、擴建並更名為「聖潘可拉斯國際火車站」,並作為歐洲之星的英國終點站,車站因此新建了一個供歐洲之星列車停靠的安全密封區域,宛如機場的入出境管理。

聖潘可拉斯車站的頂棚有自然光可以進入下層的國際大廳——「拱廊」。

維多利亞車站(Victoria Station)位於倫敦西敏市,是倫敦地鐵及國家鐵路局的車站兼倫敦首要交通樞紐,及最繁忙的車站之一,亦被譽為倫敦最具代表性的車站。大都會區域鐵路(Metropolitan District RailwayMDR,區域線的前身)在18681224開設本站。

維多利亞車站建築立面有古典華麗的巴洛克風格雕刻。

維多利亞車站是前往英格蘭東南部海岸渡假地區的發車站,包括英國最大與最著名的海濱休閒地布萊頓(Brighton)、主掌英吉利海峽出入口的白堊海崖多佛(Dover)、以及別具風味的軍事要港普資茅斯(Portsmouth)等地。

尤斯頓車站(Euston Station)是倫敦早期的第一座火車站,完成於1837年,然而1963年改建時,原有的石拱門和希臘式圓柱慘遭拆毀,從此,獨留史帝文生的雕像孤寂的聳立(見圖)。這車站主發通往倫敦北行偏西的城鎮: 契斯特、曼徹斯特、利物浦、湖區、格拉斯哥等地。

 

我們從尤斯頓車站到契斯特是搭直達的維京列車,可是回程竟沒直達倫敦的車班了,連時刻表都沒顯示,問了服務台就要我們搭到Crewe再換車。到了Crewe時,依據指示到第一月台等前往倫敦車班,等著等著,突然我看到月台上的跑馬燈竟從倫敦尤斯頓改成曼徹斯特,趕快告訴老妹,此時響起廣播:要到倫敦的列車改至第四月台。正驚疑第四月台在哪兒之際,我回頭一看,大叫:火車進站了!連忙飛奔過去~~所以,遇到火車進站前一分鐘才通知更改月台,真是叫人措「腳」不及(腳程慢的就搭不到囉!)

英國鐵道由多家公司分區聯合經營。英國沒有高鐵,屬英國維京集團旗下火車公司的維京列車(Virgin Trains)算是英國最快速的車種,主要行駛於英國西岸。

我們在蘇格蘭的高地首府~~伊凡尼斯(Inverness) 搭乘臥舖夜車返回倫敦,終點站是尤斯頓車站。臥舖夜車(Caledonian Sleeper Trains)由First ScotRail 經營,需事先訂位(參見:http://www.scotrail.co.uk/caledoniansleeper/index.html)。

 

Caledonian Sleeper車廂外觀。

Caledonian Sleeper車廂內一隅。

由於持有「大英國協聯營國鐵券 」搭臥舖車,一人還得補38英鎊的價差,實在有夠貴悚悚,所以我們決定搭不用補錢的座位式車廂,但是它只掛一節共30個座位。早早上車的我們發現空無一人的車廂座位竟插滿了訂位卡,當場呆掉,因為車程約11多個小時怎麼都不可能站回倫敦滴!後來老妹趕快再去售票處詢問售票員該怎麼辦,售票員也沒力勸我們買臥舖,反而很好心地告訴我們「撇步」:就是要我們~~!因為會有訂位沒搭車的。於是我們連忙將行李箱放到行李架上,然後憑直覺選個「看起來」會缺席的姓名訂位,就給它佔位子坐定啦。時間在憂心忡忡中一分一秒度過,終於列車緩緩開動時也沒人來趕我們,這才鬆了一口氣,Lucky!

格拉斯哥中央車站(Central Station)啟用於1879731,是英國西海岸鐵道主幹線的北部終點站。

格拉斯哥中央車站當中有木造的售票樓、商店、超商,深色的木建構呈現古老典雅的風格,相當迷人。

英國大城市的車站都有大型的電子時刻表顯示當下列車相關資料。圖為格拉斯哥(Glasgow)的皇后街車站(Queen Street Station)

電子時刻表顯示列車相關資料包括:車班時間、目的地、沿途停靠站等,但是,很多首發車站最重要的停靠哪個月台,往往都在列車發車前10-15分鐘才秀出來,真是敗給它了!圖為CJ拍於國王十字車站,這是前往約克的發車站,因為初來乍到,還不知英國鐵道的「規矩」,眼看距離發車僅剩十幾分,仍遲遲未見月台編號,加上對車站月台分佈一無所知,所以相當緊張,終於等到月台編號秀出來,在這麼短的時間如何於陌生的車站中找到月台正確方向~~免驚,跟著大批瞬間往同一方向移動的人潮前進就對了。

英國車廂內往往非常髒亂,實在讓人不敢領教。

車廂內隨處可見垃圾與報紙散落,第一次看到時,很難相信這是個號稱充滿紳士(Gentleman)與淑女(Lady)的國家之國民習慣,任何列車幾乎都如此髒亂,總不能都推給觀光客吧!

不管是火車、地鐵或巴士,車廂內最大宗的垃圾就是報紙,可能英國隨處可免費拿取的報紙太多了,因而造成英國人隨看隨丟的習慣,圖為車站外人行道的報紙櫃。

車站內設的報紙櫃。

這是在蘇格蘭前往伯斯(Perth)途中所經過的一個小車站「Ladybank」,站名實在很有趣!

在英國搭乘火車最大的享受就是覽盡明媚迷人的風光。圖為從約克前往湖區途中。

從約克前往湖區時,原應該在Perston換維京列車至Oxenholme,再換地方列車至溫德米爾(Windermere)。結果在Perston之前的某站列車竟然就停下來,然後廣播要大家下車換另一輛火車,這突如其來的消息讓全車旅客都面面相覷,全站起來交頭接耳,CJ和老妹還狀況之外時,有個英國老杯杯聽到我們說Perston地名,就問我們是不是要去Perston?那要換停在月台另一邊的列車,還指給我們看,這時我們才抓著行李衝下車。

由於臨時換車所延誤,讓我們沒搭到原訂至Oxenholme維京列車,等下班車又因大雨滂沱而嚴重誤點,然後,誤點的維京列車大爆滿,我們好不容易才擠上濕淋淋的列車卻幾乎找不到地方放行李箱,擠啊擠塞啊塞才有座位。最衰的是,車上又有個喝醉酒的大胖子發酒瘋,一路上高談闊論、狂歡嘻笑,高分貝轟炸簡直吵到讓人快發瘋!終於一路顛頗到Windermere已經夜幕低垂,人也累翻啦!

伯斯(Perth)往格拉斯哥(Glasgow)途中,收成後的麥田在夕陽暈染下,散發金色光芒。

往伊凡尼斯(Inverness)途中,可以看到蘇格蘭的高地起伏有致的丘陵與曠野。

在倫敦連接各大火車站最方便快捷的交通工具就是搭乘地鐵。倫敦地鐵(London Underground),1863年開始營運,最初的一部分,大都會鐵路(Metropolitan Railway),是世界上第一條市內載客地下鐵路。如今倫敦已建成總長408公里的地鐵網,共有12條路線、275個運作中的車站。

總長408公里的倫敦地鐵網,其中僅160公里在地底,大部分還是在地面上。

地鐵車廂也常見垃圾散落。

地鐵中見到幾乎人手一報(書)的盛況(連日本都很少看得到了,日本已進化成「人手一機」),看完就隨手扔在車上。

Oyster卡(牡蠣卡)是大倫敦地區交通用的電子收費系統,首於2003年發行,是搭乘倫敦大眾交通工具方便的票卡,卡片的大小和信用卡相同,內置晶片,可以儲存倫敦交通的旅行卡(Travelcard)、公交卡(Bus Pass)及預付費(pre-pay)。在倫敦的巴士、地鐵和電車,使用Oyster卡預付的收費比現金收費要便宜,以鼓勵市民轉用Oyster。例如,單程巴士劃一現金收費成人為£2.00,使用Oyster卡則減收為£1.20,此外,倫敦市中心區的巴士已取消車上付現的設施,以鼓勵巴士乘客使用Oyster卡。(圖文參見「維基百科」:http://zh.wikipedia.org/wiki/Oyster%E5%8D%A1)

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迴響(1) :
1樓. 飛鴿漫漫
2011/02/19 08:48
我愛英國
我們在英國騎單車旅行
就是以火車為主要工具
4人同行只要付2張全票錢
而且單車免運費
英國的交通或觀光票券會推出「家庭票」(這種「4人同行只要付2張全票」的錢就是),都很優惠啊! C J2011/02/20 13:51回覆