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新化石出土 史前美國最大恐龍現身
2011/12/11 10:48
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新化石出土 史前美國最大恐龍現身

2011年12月10日 20:21

記者林奐成/綜合報導



一篇近日發表的論文指出,研究新出土的「聖胡安阿拉摩龍」(Alamosaurus sanjuanensis)化石之後,考古學家證明阿拉摩龍是美國有史以來發現最大的恐龍,其身形甚至有可能與南美洲長頸恐龍比肩。



考古學家日前於美國新墨西哥州挖掘出巨大的阿拉摩龍化石,包括2個脊椎骨和1個股骨。洛磯山脈博物館(the Museum of
Rockies)和賓州州立博物館(the State Museum of Pennsylvania)近年對化石進行聯合研究,獲致重要發現。



蒙大拿州大學者福勒(Denver W. Fowler)在論文中指出,考古學家1922年首次在新墨西哥發現阿拉摩龍化石,此後陸續在猶他州、德州、墨西哥等地挖出其骨骸,而最新發現的化石因體積龐大,讓科學家興奮不已。



阿拉摩龍類屬「新蜥腳類」(sauropods),特色是體型巨大、脖子特長、食草為生,於距今6千9百萬年前活躍於美國西南部地區。研究者相信,成年的阿拉摩龍身長18.3公尺、重達30噸。



此發現證明,阿拉摩龍跟其他過去活動於南美洲的「新蜥腳類」恐龍一樣,都屬於「重量級」大恐龍。福勒說,阿拉摩龍證明了史前的美國恐龍有機會與南美洲恐龍
一較體型高下。《每日郵報》指出,重達70噸的「阿根廷龍」(Argentinosaurus)是學界認為最大的恐龍,也屬於「新蜥腳類」。



雖然考古學家逐漸拼湊出巨龍身影,但為數甚少的骨骸意謂科學家尚無法百分百確定其外貌與大小。新墨西哥州納修比托(Naashoibito)地區曾出土大量阿拉摩龍化石,考古學家日後將重返此地,挖掘更多化石來重建恐龍外貌。

考古學家證明阿拉摩龍是美國地區有史以來發現最大的恐龍,其身形甚至有機會和南美洲長頸恐龍比肩。〔圖/翻拍自《每日郵報》〕


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