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「光纖之父」高錕
2009/10/08 17:22
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「光纖之父」高錕

高錕﹕「專家說﹕『以純玻璃纖維造成的微細光纖,絕對是不可能用作大量數據傳輸的!』我不聽專家說的,所以我成功了。你也不要完全聽我所說的,這才會有發展的空間。」

圖/高錕

圖/高錕得到的部分獎章

2005年11月號盛世雜誌

愛科學 更愛自由

天涯若比鄰,談何容易?要不是40年前,有「光纖之父」美譽的高錕,以堅定的信念,埋首研究,最終憑著一條比髮絲稍粗的光纖,為全球通訊帶來一次劃時代的革命,資訊又如何能夠高速流通,令全球一體化發展?人類又如何得以享受互聯網上的方便?

高錕,一個以「光通訊」理論改變整個世界的科學家。

臉上總是笑意盈盈的高錕教授,溫文儒雅,一派學者風範,惟是他的粵語不靈光,說起話來,結結巴巴。

高錕一生從事科研工作,但自8年前卸下中大校長一職,開始他人生的另一階段——退休生活之後,便再沒有踏進實驗室,他從科研的世界走出來,決意「重新開始」,讓自己做一些從沒做過的事,他與社會更靠近,先後擔任余兆麒醫療基金信託人、安徒生會贊助人等職務,這天,便是在余兆麒醫療基金的辦公室跟他見面。

擇善固執 創意思考

高錕認為,香港雖然很細小,但卻是一個好地方,只要每個人多做一點,把眼光擴闊一點,他相信香港可以變得很大,影響全世界。

對於將來的人類生活,他說,加快彼此訊息傳遞的信息科技、解釋生命奧秘的生物科技,以及促進新物料性能產生的納米科技,將令人類生活起巨大的翻天變化。不過,他卻提出忠告:「千萬不要盲目相信專家,要有自己的獨立思考。譬如我說,光纖在一千年之後還會被應用,大家便不應該隨便相信我,要有自己的看法和信念。」

他以自己當年提出利用高純度的玻璃來傳送訊息為例,他說,當時人人都覺得「癡人說夢」,如果當日他真的因此而放棄研究,離開實驗室的話,今天恐怕不會有光纖技術了。所以,他又以此經驗勉勵時下的年輕人,凡事都不可盡信專家意見,也不要輕言放棄,應該獨立思考,綜觀不同的角度。

「年輕人總有自己的理想,但最重要的是,你要清楚了解自己在幹什麼?同時,為甚麼你認為和相信這是『可為』的?」

 「每個人都要相信自己,發揮自己,多做一點事情……但一定要『實事求是』,對己對人都有幫助。」

研究成果 屬於全世界

高錕成功利用光纖加快傳訊速度,減省資源,拉近人與人的距離,偉大發明足可惠及全球。但他卻謙虛地說:「我不敢說自己的發明有幾偉大,只可以講,光纖對資訊傳送,確實是在通訊領域中起了一次重要革命。」

事實上,他亦從沒奪取過光纖技術的專利權,光纖並沒有為他帶來巨大的財富,甚麼香港首富、全球首富,於他而言,全無意義。「我沒有後悔,也沒有怨言,如果事事以金錢為重,我告訴你,今天一定不會有光纖技術成果。」

「我還有甚麼夢想?嗯……有啊!現時光纖成本愈來愈低,我最希望未來的網絡用戶能夠免費上網!」

三歲定八十

1933年生於上海一個富裕家庭的高錕,1949年來港就讀於聖約瑟書院,中學未畢業,已給父親送往英國留學,先後取得倫敦大學理學士和哲學博士學位。

高錕回想小時候,已經非常愛玩「科學遊戲」。「我試過自製炸藥,然後將炸藥藏在泥裡,再搓成一個個小湯圓般的『武器』,擲在地上,作弄路過的貓貓狗狗……」他形容「發明」的過程很開心,「作品」類型也五花八門,由滅火器、煙花、相紙到無線電等等,都是他的「科技創意」。

1960年,高錕跟一般年輕人一樣,畢業後在英國國際電話電訊公司總研究所,找得一份技術研究員的工作。然而,他卻勇於創新,而且擁有一顆堅定不移的決心。

高錕當時已提出「光通訊」理論,儘管幾乎所有人都對他不屑一顧,但他對自己的理論充滿信心,因為以玻璃進行「光通訊」,傳輸量能夠比傳統技術高出一萬倍。於是,他努力地到歐洲各地「推銷」自己的理論,尋求研究經費。1966年,他終於發表運用極高純度的玻璃作為光波傳送媒介的「光通訊」基礎理論,引起世界關注。到了1981年,根據此理論建成的首個光纖系統終於面世,直到今天,光纖系統已被廣泛應用,並造就了互聯網熱潮的興起。

「在科研路上,要發掘自己的興趣,努力鑽研;在過程中,要銳意創新的態度,鍥而不捨。」

1970年,高錕應邀來港,為香港中文大學籌辦電子工程學系。雖然只是短短4年,但得以讓他看到第一屆電子系學生畢業,已教他非常安慰。至於他出任中大校長,則是1987年的事。

享受自由 重新開始

如今,高錕已經從實驗室走了出來,他說了不只一次:「我今年72歲了,當決定退下來的時候,就已經準備開始另外一種生活,享受屬於自己的自由人生。」也因此,他亦謙虛地說了多次:「我已經離開研究工作很久了,有關科技發展,我實在不便再說甚麼了!」

到今天為止,這位對人類有著重大貢獻的華人科學家,已獲得20多個國際獎項,5個月前,高錕便與美國聯邦儲備局局長格林斯潘,一同獲耶魯大學頒發榮譽博士,這已是他的第9個由世界著名大學頒發的榮譽博士學位。現在,他天天打網球,在網球場上,與幾個老朋友切磋球技還是其次,最重要是保持健康的體魄。事實上,他的生活依然充實。

「我現在還是很忙,每天的時間表,都有不同的活動,但與從前不同的是,現在我可以『選擇』,完全自由。」

除此之外,他還喜歡造陶瓷,用一雙手和一團團泥巴,做出不同形態的杯杯碟碟與花瓶。「20多年前,我跟著太太一起造,不知不覺,興趣便來了。由科學到藝術,是繁忙工作的一個偷閒加油站,特別是造陶瓷的時候,人要靜靜地安坐下來,片刻的平靜,可以紓緩壓力,讓『科學』的思想轉變一下,也是一種娛樂。」這些年來,他便曾經多次舉行陶瓷義賣展覽,以另一種形式回饋社會。

最近,高錕花了差不多10年時間完成的英文自傳,終於翻譯成中文版本《潮平岸闊——高錕自述》出版了,問他為有此興致執筆寫自傳,但沒料到他說「不知道」,在追問下,他才靦腆地說:「我想把生命中美好和快樂的一面記下。」

也許,正如他所說:「在地球上走了一圈後,我不知道餘下還有多少日子,只希望可以在世上留下足印,永久長存!」

撰文:蔡文遜  攝影:陸呈  部份圖片由高錕提供

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高錕打開光通信年代

文/網路資訊

「 光 纖 之 父 」 高 錕 (1933- )生 於 上 海 一 個 舊 式 家 庭,其 後 移 居 香 港,肄 業 於 聖 約 瑟 書 院 。 他 笑 言 自 小 喜 歡 玩 科 學 遊 戲,曾 頑 皮 地 把 泥 搓 成 湯 丸 大 小、 內 藏 炸 藥 的 圓 球 ﹐待 貓 狗 走 過 時 擲 向 地 上 嚇 唬 牠 們 。 他 在 英 國 取 得 倫 敦 大 學 理 學 士 和 哲 學 博 士 學 位,歷 任 歐 美 多 家 著 名 電 訊 工 程 機 構 及 實 驗 室 的 重 要 職 位,也 是 香 港 中 文 大 學 前 校 長 。

他 在 六 六 年 發 表 論 文,提 出 如 何 實 現 以 玻 璃 纖 維 作 為 導 體,令 光 代 替 電 流 傳 遞 訊 息,引 進 光 通 信 的 時 代 。 光 纖 令 信 息 流 量 更 多 更 快,促 進 現 代 通 信 以 至 全 球 互 聯 網 的 發 展,因 此 被 譽 為 「 光 纖 之 父 」 。  

他 的 研 究 成 果 獲 二 十 九 項 專 利,並 獲 二 十 多 個 國 際 獎 項,包 括 有 電 機 工 程 界 諾 貝 爾 獎 之 稱 的 馬 可 尼 國 際 獎、 英 國 法 拉 第 獎 和 日 本 國 際 獎 等 。

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 文/網路資訊 2007-09-10

高錕(1933年11月4日—),美籍華人,生於中國上海金山。光纖通訊、電機工程專家。光纖之父,前香港中文大學校長。美國國家工程院院士、英國皇家工程科學院院士、英國皇家藝術學會會員和瑞典皇家工程科學院外籍院士,臺灣中央研究院院士。1996年當選中國科學院外籍院士。

1965年,以無數實驗為基礎的論文提出:用石英基玻璃纖維進行長距離信息傳遞,將帶來一場通訊事業的革命,並提出當玻璃纖維損耗率下降到20分貝/公里時,光纖通訊即可成功。他的研究為人類進入光導新紀元打開了大門。為此,獲得了愛迪生電信獎、馬可尼國際獎、貝爾獎、巴倫坦獎章、利布曼獎和光電子學獎金等。

個人簡介

1959年9月19日結婚

學歷英國倫敦大學理學士(1957)

英國倫敦大學哲學博士(1965)
 
經歷

英國國際電話電報公司(1957)

英國國際電話電報公司附屬標準通訊實驗室(1960)

香港中文大學電子學系教授及講座教授(1970-1974)

英國國際電話電報公司

首席科學家(1974)

工程總裁、行政科學家(1982);

研究事務總裁(1986)

香港中文大學校長(1987-1996)

美國國家工程院院士(1990)

台灣中央研究院院士(1992)

香港高科橋有限公司主席兼行政總裁(1996-)

專長光纖通訊

曾獲得之學術榮譽美國矽酸鹽學會摩尼獎(1976)

美國富蘭克林研究所史特活·柏蘭亭獎章(1977)

英國蘭克信托基金會蘭克獎(1978)

美國電機及電子工程師學會摩理斯·H·利柏曼紀念獎(1978)

瑞典艾力松基金會L·M·艾力松國際獎(1979)

美國武裝部隊通訊及電子學會金章獎(1980)

美國電機及電子工程師學會亞歷山大·格林姆·貝爾獎章(1985)

美國馬可尼基金會馬可尼國際科學家獎(1985)

香港中文大學榮譽理學博士(1985)

義大利熱那亞市哥倫布獎章(1985)

日本通訊及計算機促進基金會通訊及計算機獎(1987)

英國電機工程師學會法拉第獎章(1989)

美國物理學會新材料國際獎(1989)

英國塞薩斯大學榮譽理學博士(1990)

美國國家工程院院士(1990)

日本創價大學榮譽博士(1991)

英國格拉茲高大學榮譽工程學博士(1992)

SPIE金章獎(1992)

台灣中央研究院院士(1992)

英帝國司令勳章(1993)

英國達勒姆大學榮譽理學博士(1994)

世界工程組織協會傑出工程成就金章(1995)

澳洲格理斐思大學第一服務榮譽博士(1995)

第十二屆日本國際賞(1996)

現職香港高科橋有限公司主席兼行政總裁

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文/網路資訊 2007-09-10

高錕博士是美籍華裔光導通訊專家,在光導纖維通訊技術革命方面,作出了重大發明創造。早在一九六六年,當所有人都認為玻璃主要的用途是製造日常用具時,高錕卻發表了利用極高純度的玻璃作為媒介,傳送光波,作為通訊之用的基礎理論。根據他的理論,一條頭髮般幼的光纖,傳送訊息量上速度等於一束飯桌面般粗大的銅線。高錕的光纖理論被當時的專家認為不可能。直至一九八一年,第一個光纖系統面世,高錕被冠以「光纖之父」之名。時至今日,市民能夠享受話音清晰的長途電話通訊,利用ICQ及電子郵件即時與各地親友溝通,都是全靠光纖作為媒介。

高錕有著堅毅的研究精神,為了研究用光纖通訊的可行性,經常流連在實驗室而將家庭拋於腦後。認識高錕多年的朋友認為他的思想方法與眾不同,與他共事多年的私人助理從未見他發脾氣;與相處數十載的太太經常要提醒他勿過份相信別人以免受騙;在兒女眼中他是個思想廣闊、寓工作於遊戲的好父親。工作背後的高錕充滿孩子氣,他對數字有濃厚興趣,即使是超級市場中的貨物價格也可以成為他引証數字理論的例子。

高錕的行為及思想經常出人意表,六十歲的時候,他才學習潛水;平日的消閑活動是做陶藝和打網球。一個人靜靜的在撫弄泥瓶是他的最大享受。對於高錕,凡有事物新奇新鮮他都大感興趣。高氏的世界觀亦是另類,對於出生地上海,他沒有半點歸屬感。無論在哪地方生活對高錕來說沒有分別,他說自己屬於所「在」的地方,也許這種思維令他科技研究的領域沒有界限。

「光纖」就是能輸送光線的纖維。其實它與能輸送自來水的水管以及能輸送瓦斯的瓦斯管一樣,只是管子的粗細小了許多,管徑的大小大約只有萬分之一公尺,只比頭髮稍粗。「光纖」的主要功用就是傳輸「光波」,因為「光波」在空氣中傳送都是沿直線進行,很容易被障礙物阻擋,所以需要「光纖」來幫忙輪送。其實它的作用,與水管輸送自來水和瓦斯管輪送瓦斯的功能並無不同,只是「光纖」是根據「全反射」的原理來傳輸「光波」,而在「全反射」的狀況下,整條「光纖」就像一條周圍都是鏡子的管線,一旦光線進入這條管子,它再也跑不出來,只有乖乖地從進口的這一端乖乖地跑到出口的那一端,就完成了「光波」的傳輸。 這就是可將一套電影送到你家的光纖。

其實,一旦「光波」進入「光纖」,或多或少的還是會從「光纖」內部漏出來,跑出來量的多少,跟「光纖」的品質有很大的關係。玻璃做的光纖,品質較好,價格較貴,漏出的光量較少;塑膠做的光纖,價格較低廉,但相對地漏光量也較大,這也是一分錢一分貨的道理。可是無論漏光量的大小,聰明的科學家與工程師們,都有因應的辦法:把「玻璃光纖」使用在需要傳真度較高的訊號傳輸,例如有線電視、光纖網路等應用上,而故意把漏光量大的塑膠光纖,應用到照明的用途上,像是把「塑膠光纖」環繞游泳池的周邊,不但達到省電照明的功效 ( 比四周設置電燈要便宜 ),而且還有藝術的效果。這種化腐朽為神奇、把缺點變成優點的作法,其實就是能深切體會到「尺有所量,寸有所短」這個道理。

在日常生活中,我們時常聽到「光纖通訊 (Optical Fiber Communications)」,但什麼是「光纖通訊」呢?它又是如何傳遞光的訊號呢?為了解這個問題,我們先從「光傳輸」的歷史講起。

以光作為通訊的觀念可以追溯回較古的時代,當時是用火光來傳遞訊號作為警戒用途。後來則是在海上航行的船隻利用燈號來作為通訊用途。至於第一項屬於「光通訊」的專利則是在西元1880年由貝爾 ( Alexander Graham Bell ) 發明的「光話機」( Photophone ) 所獲得。貝爾將太陽聚成一道極為狹窄的光束,照射在很薄的鏡子上,當人們發出聲音的「聲波」讓這面薄鏡產生振動時,「反射光」「強度」的變化使得感應的偵測器產生變動,改變「電阻」值。而接收端則利用變化的「電阻」值產生電流,還原成原來的「聲波」。當貝爾測試「光話機」成功時,他寫下了「我聽到光線的笑聲、咳嗽聲和歌唱聲」。

他的這項發明僅能傳播約200公尺,因為藉由空氣傳遞的光束,遇到的情況都不盡相同,例如霧、雨或雪都能阻擋光線,甚至在乾燥而新鮮的空氣中,光線強度仍會隨距離迅速減弱。當時貝爾雖曾預測這項發明「在科學世界裏,將遠比電話、留聲機和麥克風更有趣」,但由於光線在空氣中的衰減速度很快,使得「光通訊」並非很實用。因此,有人也想到了利用物質傳導光。所以在西元1870年時,約翰道耳 ( John Tyndall ) 作了一個實驗,讓「光波」在由桶底流出的水柱中傳播,因為光為「電磁波」的一種,所以我們稱水柱那樣可以傳導光波的物質為「波導(waveguide)」。介質「波導」的理論則始於西元1910年,由Hondros及Debye首先提出。

近代的「光纖通訊」始於1960年代,而使得「光纖」成為現在及未來通訊的主力乃是基於兩個事件的激發:首先是西元1960年美國物理學家梅門(Theodore Harold Maiman)成功地使紅寶石振盪產生「雷射光」。第二則為西元1966年,科學家高錕及George A. Hockham,他們預測所製作的「光纖」,能夠讓「光波」在其中傳輸一公里,仍有原來1﹪的光能量,那麼「光纖」就能夠像電纜一般,來作為傳輸工具。因為在當時,即使是最好的「光纖」,「光波」在其中傳輸20公尺就已使光能量降低至原來能量的1﹪。

在英國國際電話電報公司發明了光纖,發明專利是公司的,他沒因此發大財。 到了西元1970年,由貝爾實驗室製作成功,可於常溫下連續振盪之半導體雷射(Semi-Conductor-Laser)及康寧玻璃工廠(Corning Glass Work)製造出每公里衰滅小於20分貝的低損失石英質(Silica)光纖後,「光纖」技術一日千里。今日,由於光電科技的發展,每公里衰滅低於1分貝,傳輸頻寬(「頻率寬度」)高於800MHZ的光電纜已可大量生產,再配合「高階數位多工」(High Order Digital Multiplex)技術的發展以及高性能「光電元件」(Opto- Electronic Device)的開發,每秒傳播速度高達九千萬「位元」,甚至每到每秒四億「位元」之高速大容量光通訊系統,目前已達實用化的階段。

「光纖傳輸」的優點包括了:1.低損失與寬頻帶;2.尺寸小及彎曲半徑小;3.不導電、不輻射、不感應;4.重量輕等等。低損失與寬頻帶所提供的大傳輸量使得飄(Gone With The Wind)整個電影只要1秒鐘即可傳送至家裏的電視;甚至一條「光纖」中一次可容納2萬4仟門電話同時通話傳送。貝爾實驗所發展的光導系統,可結合聲音、類比數據、數位數據、影像電話及各種視訊的服務,因此,這對資訊的傳輸產生了相當大的革命,這種傳輸方式將會是未來有線電視臺傳播視訊的主流。

光纖這個驚世發明,沒為他帶來很大財富,因為專利權是屬於英國國際電話電報公司的。不過,高錕從此就蜚聲國際,幾乎每年都拿得國際大獎。今年五月,高錕獲耶魯大學頒發榮譽博士,一同得獎的,還有美國聯邦儲備局局長格林斯潘。這已是高錕第九個國際著名大學頒發的榮譽博士學位。

他的發明影響力非常大,如果他當時沒有這個發明,或者就沒有今日的 Internet。今天,市民能夠享受話音清晰的長途電話通訊,利用 ICQ 及電子郵件即時與各地親友溝通,都是全靠光纖作為媒介。

光纖不但創造了 Internet,最重要的是改善了人們的生活。Internet 將人與人「互聯」,縮短了彼此的距離。整個電影只要一秒鐘即可傳送至家裏的電視;甚至一條「光纖」中一次可容納2萬4千門電話同時通話傳送。貝爾實驗所發展的光導系統,可結合聲音、類比數據、數位數據、影像電話及各種視訊的服務。因此,這對資訊的傳輸產生了相當大的革命。

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夢中聞奪諾獎 高錕:我?

2009年10月8日 星期四 05:30

(星島日報報導)「光纖之父」高錕獲頒諾貝爾物理學獎,港人與有榮焉。他與妻子黃美芸現居於美國    矽谷    ,兩人接受本報訪問時表示,在當地時間周二凌晨三時接到消息,高太即搖醒睡夢中的高錕,問他知不知道諾貝爾獎    ,然後才揭盅說「給你的」,高錕難以置信地以一個「我?」字回應。

  記者任薇薇矽谷山景城報導

  中大前校長高錕退休後,每年到三藩市    灣區避暑,在當地生活清靜休閒。高太黃美芸向本報憶述,周二凌晨三時,睡得迷迷糊糊之際,電話鈴聲響起,對方希望直接和高錕通話,但因高錕患有老人癡呆症    ,高太說丈夫睡熟了不能接電話,問對方「你是誰?」。經雙方確認身分後,對方才告知她,是瑞典    皇家科學院的秘書致電通知高錕,他獲得今年諾貝爾獎。

  半夜接喜訊 高太︰我呆了

  「啊?」高太回憶說:「我驚呆了。我徹底無語了,半天說不出話來。他問我(丈夫獲獎)感受如何,我也只會說我說不出話(Speechless)。」

  放下電話,黃美芸興奮得連忙把高錕從睡夢中搖醒。「我問他:『諾貝爾獎你知道吧?』他說,『嗯。那是世界性的大獎。得諾貝爾獎是件大事,很高的榮譽』。」

  「給你的。」高太說。

  「我?」這回輪到高錕驚訝了。

  自己的發明 令賀電極速飛至

  黃美芸隨即打開電腦,見到祝賀電郵如雪片飛至,最早一封發送時間是當地時間清晨三點十五分,距離瑞典科學院秘書掛斷電話,說馬上開新聞發布會公布消息,不到十五分鐘。

  從瑞典到香港到美國,訊息經由海底光纜迅速傳遍全球,得益於被稱為「光纖之父」的高錕四十五年前在英國    開始的開創性研究。時任職國際電話電報公司附屬標準通訊實驗室的高錕,在一九六六年發表的有關光纖的論文,提出用石英基玻璃纖維進行長距離資訊傳遞,帶來通訊業革命,有關研究終於為他帶來諾貝爾獎。

  高錕在英國埋首實驗研究光纖項目之際,一雙兒女剛剛出生,黃美芸對常常趕不及回家吃飯的高錕不免抱怨。當年高錕回答:「你不要罵我,有一天這將會是很大的東西。」隨著通訊技術的發展,黃美芸漸漸相信丈夫所言,不再只是「不回家吃飯的藉口」。

  電腦程序員出身的黃美芸,在高錕的研究中有一份沒有記錄的特殊功勞。在上世紀六十年代,計算機尚在初始發展階段,每一組實驗數據從計算到圖像輸出都需要寫一遍程序,當時和丈夫在同一實驗室工作的程序員黃美芸,便負責解決這一系列繁複計算,這也讓黃美芸對高錕研究的困難和艱辛有更多了解。

  適逢夫妻金婚 最佳賀禮

  高錕表示,當時有很多東西可以做,有價值感興趣的東西他都會嘗試。之前也曾做過一些別的項目,光纖研究是他感興趣、喜歡做的東西,很幸運能做成功。

  患老人癡呆 身體仍健康

  今年是高錕與妻子結婚五十周年紀念,諾貝爾獎可算是他們金婚紀念的一份大禮。在黃美芸口中,高錕是「第一個現代父親」,即使研究再忙,也會幫忙給孩子換洗衣服,推孩子散步。當時在英國的同輩華人朋友常常嘲笑他「哪像個男人」。或許他們無法理解上海    出生的高錕身上所顯示的男人的優秀品質。

  高錕在九六年退休,夫婦倆幾乎每年暑期都會到三藩市灣區度假,與在灣區成家立業的兒女團聚。高太表示,今年夏天到灣區後就打算在灣區定居,不再回香港。高錕由於患上老人癡呆,記憶力腦力下降,但身體其他方面都很健康。每日喜歡在家看電視、戶外打網球、散步和做一些運動。每周還有三天去日間看護所。兒女幾乎每周都會來探望兩位老人家。

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高錕微笑親領諾貝爾獎

 (星島)2009年12月11日 星期五 05:30
(綜合報道)

(星島日報    報道)諾貝爾獎    頒獎典禮昨晚於瑞典    斯德哥爾摩舉行,昨結上白色煲呔、穿上燕尾禮服的「光纖之父」高錕,終親自上台接受殊榮,由於高錕患上老人癡呆症    ,大會作出特別安排,由瑞典國王稍移玉步送上獎項,高錕微笑領受。場內熱烈的掌聲,見證高錕畢生的研究成就。

  本報記者

  頒獎禮昨晚假瑞典斯德哥爾摩音樂廳舉行。憑藉四十年前提出以玻璃纖維進行長距離訊息傳遞,引發劃時代通訊革命,使互聯網覆蓋全球,今屆諾貝爾物理學獎得主高錕教授,於本港時間昨午夜近十二時,終於親身步上頒獎台,接受世人對其科研成就的最高致敬。

  患老人癡呆 免三鞠躬

  昨夜共有十二位得獎者在此領獎,高錕教授是第一位領獎者,與另外兩位美國    學者共同分享物理學獎殊榮。頒獎禮先由諾貝爾物理學獎委員會主席努德格倫介紹得獎者在其領域取得的成就,接著便由瑞典國王卡爾十六世古斯塔夫進行頒獎儀式。

  由於高教授患有老人癡呆症,大會為他作出特別安排,由國王親移玉步到高教授面前頒發獎狀和獎牌,免去得獎者要走到台中央,在台上向國王、嘉賓及台下三次鞠躬的繁複規定。

  頒獎禮上,身穿大會指定整齊燕尾禮服、打上白色煲呔的高教授略顯緊張,偶爾面露微笑;領獎一刻表現興奮,起立緊握瑞典國王的手,不斷點頭,雙方傾談幾句,台下觀禮人士亦報以熱烈掌聲以示嘉許。陪同高教授前來領獎的夫人黃美芸及親友都面帶笑容,身穿綴有紅邊藍色旗袍的高太更激動得眼泛淚光,為丈夫成就終獲肯定而感到高興。

  全場掌聲 高太泛淚光

  高太早前接受電子傳媒訪問時透露,高教授的成功訣竅在於「堅持」。她說,當高教授有了以光纖進行訊息傳遞的概念以後,就非常堅持,並堅信新理論將發揮作用,「最初很多人不相信它有用,人們都非常懷疑。」

  她又特別以中文勉勵中國年輕一代要有創意,做學問不要墨守成規,靈活變通地運用自己所學的知識;最重要是珍惜光陰,對自己所做的工作要非常有興趣。「每年每天都過得很快,所以每個人每天都要做歡喜的事,每天要做得進步一點。」

  高太又希望能有機會到中國內地訪問,但考慮到高教授目前的健康狀況,相信短期內未能成行。高教授是次會獲得約五百五十萬港元的獎金,高太表示,會用作為高教授治病。

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高錕所標示的科學精神

文/李怡

高錕獲諾貝爾獎,香港人特別感到與有榮焉。不僅因為他是華人,因為他的香港聯繫。華人而有香港聯繫的獲獎者過去也有過,但像高錕那樣近二十年擔任香港中文大學校長作育無數英才的緊密聯繫卻未有過。此外,過去獲獎者的學術成就,一般市民都不太明白,但高錕發明光纖造就的網絡世界,現在幾乎人人都在享其成果。因此,筆者也和許多香港市民一樣,前晚深夜在電視機前見證高錕獲此殊榮的一刻。

在高錕夫人黃美芸代表高錕發表演說中,最後播出高錕先前接受香港電台訪問的片段,由高錕本人作結,他說:「光纖是最好的,在一千年之內找不到一個新的系統來代替它。我這樣講,你們不應該相信我,因為我本來也不相信專家的講法。」

這段話絕對是高錕送給香港人以至全人類的金句。它反映的不僅是高錕個人的謙遜,而且體現了一個崇尚科學的理性主義者的「永遠存疑」的精神,對任何事物包括自己發明的事物的批判精神。

英國哲學家 Gibert Ryle( 1900-1976)曾說:「人的理性不在於對原則性的事務永不懷疑,而在於永遠存疑;不在於固執著名的公理,而在於不把任何事物視為理所當然。」

正是這種不斷懷疑、批判的精神,將人類的文明推向前,上世紀被稱為最偉大的哲學家卡爾.波柏( Karl Popper, 1902-1994)認為,科學是由問題開始的,任何知識不論其來源如何,基本上是臆測性的。人們向來把科學知識當成確定性的知識,波柏卻指出,牛頓的理論雖經過千百次印證,但當愛因斯坦的理論提出後,不但能解釋牛頓所能成功解釋的情況,還可以解釋牛頓理論無法解釋的情況,因此愛因斯坦理論更優於牛頓。

高錕那一金句,印證了波柏的理性主義:每個人所知有限,而我可能錯,你可能對,經由相互的批判與討論,也許我們較容易獲致真理。因此,一個真正的科學家會經常秉持合理而謙遜的態度,這種態度就是科學態度,它反對訴諸權威,而與暴力互不相容。

高錕的謙遜來自他的科學精神,因為他不相信世上有「絕對真理」。真理總是在不斷懷疑與批判中才得到發展。他任中大校長期間,以鼓勵學生不要盲從權威見稱,他當年即使與學生辯論後,回家仍對太太說:「甚麼都反對才像學生」。因為正如波柏所說,「批判即是科學的精神」。

由於知識無絕對,真理無絕對,因此高錕的另一金句:堅持自己的夢想,因為你永遠不知道,未來會怎樣。

人類歷史究竟朝哪個方面發展,怎樣發展,在相當程度上受到人類知識發展所左右,而知識究竟會有何發展,更非人們可以預知。因此宣稱可以預言人類未來發展的說法,都是經不起經驗事實否證的。

概括高錕所說及身體力行的科學精神,一是永遠存疑、不盲從權威;二是批判即是科學;三是追求真理無止境,因此人類永遠不知道未來。

中國大陸的土壤,六十年來為甚麼永遠出不了一個高錕級數的科學家。首先就是在意識形態上確定未來不但可知,而且有一定的「歷史規律」,就是「資本主義必將被共產主義取代」。為了明確這一不容懷疑的「歷史規律」,不惜採用暴力手段,壓制任何懷疑的聲音,並不惜以國家暴力手段,去加速共產社會的實現。現在雖已實際上放棄了社會主義的追求,但對國家政策仍不容懷疑、批判,任何對國策提出異議的人,都受到鎮壓。胡錦濤雖提出「科學發展觀」,但壓制任何批判的聲音,正背離了真正的科學精神。

當香港的建制派把泛民主派稱為反對派時,他們應知道,按高錕所標示的科學精神,反對派才是促使社會進步的動力。而中國禁制人民完全享受資訊自由的政策,正正是扼殺自由也扼殺中國科學發展的政策。

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高錕傳患老人癡呆 妻稱老人家記性差

 (明報)2月13日 星期五 05:05
【明報專訊】「光纖之父」高錕被傳患上老人癡呆症,高錕妻子黃美芸昨日接受訪問時指高錕「老人家記性差」,時而忘記鎖匙或書本放在哪裏,但情况輕微,夫婦二人現時每天仍然打網球,高錕昨日更獨自外出行街。

「他身體和精神都好好,年紀大記性自然差一點。」高太昨日沒有正面回應高錕是否患有老人癡呆症,她表示高錕今年75歲,或因年紀老邁而記性差,間中或忘記是否已吃飯,但認人、認路均沒有問題。

指每天做運動 不時外遊

今年74歲的高太主要照顧1996年退休的高錕,他們在本港和美國兩邊居住,還不時外遊,「他經常走來走去,我們有時一起到美國探孫兒,仔女也會趁假期來港探望我們。他已沒有進行研究,也甚少接受訪問」。

高太表示夫婦二人除了每天做運動,也喜歡看電影、電視、書籍或玩電腦,問及是否擔心高錕的記性日漸衰退,高太說:「會擔心自己老,也會擔心身邊的人。正如所有人都會擔心自己父母的健康問題。」

高錕退休後,曾與香港大學    前副校長程介明等學者籌辦智立教育基金及弘立書院,高錕出任基金的董事會主席。弘立書院總校長李小麗昨日接受查詢時表示,高錕是該校董事會榮譽主席,未有聽聞高錕患病一事。中大發言人表示,於1996年委任剛榮休的高錕為中大工程學院榮譽教授,高教授退休多年,校方一直與他保持聯絡,亦關心他的近况。

退休後曾任教育基金主席

高錕1987至96年出任中文大學校長,備受學界尊重,他在1966年發表「光通訊」基礎理論,提出以一條比頭髮還要幼的光纖代替體積龐大的千百萬條銅線,傳送容量幾近無限的信息傳送管道,被外界笑說是「癡人說夢」,但高錕的理論於90年代被廣泛利用,造就互聯網發展,被冠稱為「光纖之父」。

高錕曾獲多個國際學術獎,包括美國工程學會一個被譽為「工程界諾貝爾」的獎項,有人認為倘諾貝爾有電機或電腦工程類別,高錕或可取得真正的諾貝爾。

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