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聖地牙哥航太博物館(San Diego Air & Space Museum)
2018/01/04 12:00
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聖地牙哥航太博物館座落於巴爾波亞公園(Balboa Park),1963年創立,當時以收藏大量早期飛行器聞名。惜因1978年一場大火損失慘重,兩年後遷移至現址重新開幕。現址是收錄於美國國家歷史名勝的福特展覽廳(Ford Building),係1935-36年加利福尼亞太平洋國際博覽會主要展場之一。建築概念有點取法羅馬萬神殿的味道,由相連的兩個大小圓廳組成。上圖是入口,較高的小圓廳;後方的大圓廳則是主展場。

館藏由飛行黎明時期到近代噴射機、太空艙等,規模雖不如前,卻更加精緻。又因當地是美國海軍重鎮,有不少在地產物。如上圖F2Y海標式(Sea Dart),1947年由Convair公司開發,1953年在聖地牙哥灣試飛成功,是美國曾經研製絕無僅有的噴射水上戰鬥機。由於無法解決水面滑行震動所造成的安全問題,最終未能成軍,只生產了五架。

大圓廳雖然有導覽路線,但雙環狀路徑可以一再循環,走到高興。我家小子意猶未盡,繞了好幾圈,所以照片的先後順序有點難以辨識,索性不整理了。只在本文最後,把幾張二戰時期中國戰區的圖片集中。雖然先前介紹「達拉斯飛航前綫博物館」時有類似文物,但畢竟不重複,仍有看頭。

一次大戰前後的機種

福克E-III單翼戰鬥機(Fokker E-III Eindecker)

一戰時期德軍戰鬥機,是當時少見的單翼設計,著眼於輕快,原本當作偵察機。後來加裝機槍以及新創的「同步射擊系統」,子彈能穿越螺旋槳間隙,因此機槍可裝置在距離瞄準器更近的位置,大大提高命中率,使德軍在大戰前期佔據優勢,一度成為主力。然而E-III除了單薄之外,還有其他若干缺點。於是當發明著名空戰動作「英麥曼機動 (Immelmann Turn) 」的德軍王牌飛行員馬克斯·英麥曼(Max Immelmann),因同步射擊系統故障以致擊碎螺旋槳失事殉職,其同僚上書要求更新設計,E系列終於逐漸退出戰場。

福克Dr.I戰鬥機(Fokker Dr. I)

一戰期間德軍最出名的戰鬥機,曾經是王牌飛行員「紅男爵」Manfred von Richthofen的座駕,在他輝煌的80次擊落戰績中,貢獻了20次。Dr. I仿製英國Sopwith三翼機,早期因大昇力和小迴旋半徑,使空中纏鬥佔優勢,後來則因風阻過大影響速度而逐漸淡出。

齊柏林飛艇(Zeppelin L-31)

一戰期間用於軍事的飛艇之一。1916年10月午夜轟炸倫敦時,被地面炮火發現,隨即遭戰機圍攻擊落,折損戰鬥英雄Heinrich Mathy。這次災難性任務,使德意志帝國從此放棄以飛艇執行轟炸任務的念頭。

零式艦上戦闘機「零戰」,六二/六三型(A6M7)

「零戰」是日本帝國二戰期間最著名戰鬥機,也是產量最大的戰機(超過一萬架)。由三菱重工主任堀越二郎設計,他的事蹟曾經由宮崎駿拍成電影「風起」。大戰初期以其卓越性能橫掃中國、太平洋戰場,隨美軍新機不斷問世逐步超越,日帝國力不繼難以跟進,終於隨敗戰走入歷史。

約克鎮號航空母艦(USS Yorktown CV-10)

舷號CV-10的本艦,為紀念1942年中途島海戰被日軍潛艦擊沉的同名航母而更名,1943年在本地下水,參與太平洋戰爭。二戰期間戰功彪炳,戰後在大陳島撤退援助國府,並於金門砲戰期間到台灣海峽巡邏。1973年退役除籍,兩年後捐為博物館艦,停泊在南卡羅來納州查爾斯頓。

大圓廳中央

F-4幽靈II戰鬥機(McDonnell Douglas F-4J/S Phantom II)

F4U海盜式(Corsair)戰鬥機

先前在「中途島號航艦博物館」看過同型機。海盜式是二戰末期到韓戰時期,十年間最成功的海軍戰鬥機,太平洋戰爭中橫掃日帝海軍,創下11:1傲人戰績,意謂每擊落日機11架,自身只損失一架。不過在服役初期,艦上降落失事頻傳,有「折翼寡婦」惡名,一度被海軍拒用,直到問題解決。「折翼」係指機翼收折以節省空間,當時是一項創舉。「寡婦」就甭提了,其實是「寡婦製造機」縮寫,與「飛行棺材」同義。

P-51野馬式戰鬥機(P-51 Mustang)

後世評價認為是二戰主力戰鬥機中,綜合性能最出色的機種,Discovery選為史上十大戰鬥機之首,一直用到韓戰結束。

雙子星太空船(Gemini spacecraft)

雙子星是介於水星(Mercury)和阿波羅(Apollo)之間的太空計劃,目的是為登月探險累積經驗,前後飛行十次。取名雙子星是因為每次出動需要兩名飛行員。參與雙子星計劃的飛行員,許多也加入後來的阿波羅計劃,包括阿姆斯壯。

航空客運史上的里程碑:A380廣體客機

航空客運史上的里程碑:協和式超音速客機

太平洋西南航空(Pacific Southwest Airlines,PSA)

PSA是戰後設立,以聖地牙哥為總部的航空公司。初期以當地海軍基地阿兵哥為客源,票價相對低廉,被戲稱為「窮水手航空(Poor Sailers' Airlines, PSA)」。經營方針以令客戶開心為準則,曾以笑臉為標誌,70年代更以空姐短裙長腿相號召。後來在80年代航空業兼併中,被全美航空收購。

PSA歷代空姐制服

中國航空公司(China National Aviation Corporation, CNAC)

中航是1929年由南京國民政府和美國寇帝斯-萊特公司(Curtiss Wright,是的,那個萊特)合資創辦的航空公司。初期因出售航權觸動國人敏感神經招致罵名,又因利益分配受抵制,但擺脫風波後,至抗戰軍興前,有一段蓬勃發展的黃金時期。戰爭使營運重挫,飛機屢遭擊落摧毀,隨國民政府西遷,只靠少數航線慘澹維持。1942年國府對外交通斷絕,盟軍開闢駝峰航線(下圖),飛越喜瑪拉雅山運補。中航飛行員在這條犠牲慘重的航線上做出重要貢獻,贏得讚譽。國共內戰後,中航被共產黨接收,解散改組,畫下句點。

駝峰航線

麥蓋累(McGarrett),後來去了夏威夷麼?

左:外籍飛行員所用血幅(Blood Chit),右:蔣介石夫婦致函慰問捐軀飛虎隊員父母

當時報載這位Lacy F. Mangleburg墜機於雲南楚雄機場附近,並無詳情。楚雄機場位於今云南省楚雄彝族自治州,現已不存。

飛虎隊陳納德將軍

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