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疫情下的調劑
2021/01/06 00:00
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    六月初回到加拿大,居住地的省份,每天確診人數約為個位數或兩位數,東部有兩個省份確診人數較多每日約數百人。當時,便開始約束自己的活動,人多的地方少去,公共交通少搭,賣場也少去除非必要的購物,甚至,連平日經常造訪的圖書館也沒去。入冬後,所謂的第二波來勢洶洶,情況更為嚴峻險惡,所在地的省份確診人數一下飆高為數百人甚至上千人,相關單位壓力倍增。因此,規定進入賣場一律須戴口罩、禁止互訪,甚至,婚禮喪禮場合只允許十人出席。

 

    在生活處處受限制的當兒,透過科技的幫忙總算突破了不便,找到些許歡樂。一位舊識神父辦了一個Zoom英語教學,神父學識豐富為蘇格蘭移民第二代,今年七十來歲,但講起課來充滿活力,接連上課兩小時都不用休息。教材則取自網路上的新聞,每次上課先傳新聞檔於群組供大夥下載。上課講解告一段落,由大夥提出問題及評論。如此,不拘形式的發言,等於提供一個英語練習表達的平台及對新聞事件的看法。根據這幾個月陸續發生的新聞,談過的內容有:新冠疫情、東部濱海省份原住民與漁民因捕龍蝦而起的紛爭、疫情期間的長途奔喪者、美國總統大選及紛爭、南美洲偷渡美國的童工、一頭大象因缺乏妥善照顧場所,從巴基斯坦搭飛機前往柬埔寨的動物庇護所、非洲蘇丹的難民營……。這個英語教學活動像似酷熱的天候,一彎清涼可供人浸泡戲耍的溪流,在疫情無所不在下,讓參與者有了舒壓交流。

 

    其後,又有朋友邀約組英語讀書會,這讀書會以文學讀物為主,主要還是練習英語。其中一位朋友保存著孩子唸書時的課外讀物,每次負責拍下選定的文章傳到群組,然後,各自閱讀並準備討論題綱。由於只是一個小群組,我們使用微信(WeChat)的群組電話溝通討論。讀書會也是兩小時,一開始以為時間安排會太長,沒想到討論熱烈經常欲罷不能。目前正在閱讀的為四位小天鵝及一位王子」,是一本描述卓越傑出的四位芭蕾女舞者及一位男舞星,包含塔瑪拉.卡莎維娜、魯道夫.紐瑞耶夫等人的故事。雖然是一本童書,但成年人讀來,照樣覺得津津有味。

 

    記得初到北美,對英語的聽說顯得生疏,進入銀行辦事或是咖啡店點杯咖啡喝,總要在腦海中先造好句子。更有趣的有一回,一面開著車一面聽著廣播,突然收音機傳來:一架小飛機撞到一棟大樓。一時不敢相信自己的聽力,質疑自己是否聽錯?隔日,經過出事地點,一旁的大樓露出一個大窟窿,約有兩個樓層遭到損毀暫時以塑膠布遮蓋,才確認飛機撞大樓的事。

 

    不得不說,參與這兩個活動,與對語言有興趣的朋友一起學習,相互切磋琢磨,真是難能可貴。除了豐富生活內容,還滿足求知的喜悅。如此,不需離開家門又無須車程奔波,忙著閱讀,忙著查英文單字,時光就像鳥兒振動著翅膀,一日日疾飛而過,甚至,忘掉了疫情的存在。

 

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