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美國私人營利企業的信仰自由權
2014/07/08 12:18
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[照片取自網路]

六月30日,美國新聞媒體大篇幅報導,最高法院以五票對四票,判定工藝品聯鎖企業Hobby Lobby能以信仰豁免為由,不必支付員工醫療保險裡的「避孕」費用。

其實媒體報導有些扭曲真象,混淆視聽;好像訴訟的重點在於誰來支付避孕藥的費用,或是企業可以規避支付員工的這個福利。

Hobby Lobby 是個家族企業,創辦人David Green和其家族成員,都是保守的五旬節派基督徒,他的公司以歐巴瑪的健保法裡某些條款違反他們的基督信仰,依據美國憲法第一修正案的聯邦法律不能妨礙信仰自由,在2012年9月提出訴訟。

Hobby Lobby反對的是歐記健保強迫企業僱主必須提供員工「墮胎藥」保險支出,而非反對避孕藥。

避孕是事先措施,不涉及「殺人」。墮胎是事後手段,有可能「戕害胎兒」,這是他們提出訴訟的主因。他們對於健保規定的16種「事前」避孕藥,都同意支付,只是反對四種「事後」的墮胎藥。

(這裡要岔開談一題外話:在美國,墮胎,除非可能傷害孕婦或是胎兒已經過大,否則法律並沒禁止。

反墮胎團體的立場是「維護胎兒生命」,而贊成墮胎的團體,表面上是為婦權請命,聲稱她們有權決定自己身體,其實要爭取的是墮胎手術的費用由醫療保險或是納稅人的錢(政府健保)給付。那些婦女要維護自己的身體權益,享有性解放的自由,卻不想為自己行為後果承負責任。)

Green家族一向行事低調,幾乎不捐款支持任何政壇候選人,為了法律政策在媒體前曝光,非他們所願。即使他們算是大企業,但對抗聯邦政府,仍然像以卵擊石,或是像大衛面對巨人歌利亞那樣。

根據最新一期的時代雜誌報導(Time,July 7,2014),72歲的公司創辦人和執行長David為此特別召開會議,討論抉擇。

按在場友人敘述,公司的總裁,David的幼子Steve最後發言,他引用聖經舊約但以理的故事,講到但以理為了服從神的誡命,不願領受巴比倫王的膳食,結果獲准。另一次他堅持向耶和華神禱告,而被忌恨他的人下放到獅子坑裡,但是神拯救了他。

Steve提醒家族成員,但以理的經歷固然激勵信徒,但神有時也容許那些對祂話語忠誠的人承受逼迫,甚至受害。

他說他不知道起訴的結果會如何,但是他選擇把一切交託神手中,堅持基督信仰,即使敗訴,拒絕支付此醫療福利的後果是繳付高額罰款,企業可能受到影響,最後必須關門也在所不惜。他提議大家投票表決,19個家庭成員無異議的決定起訴,不願妥協。

Burwell v. Hobby Lobby這個案件從地方法庭一路上訴,最高法院上個月底做出最後裁決。

Hobby Lobby一案勝訴的意義在於:依據憲法,人民有信仰自由,聯邦政府不能強制百姓做違反其信仰的事情,這包括有其信仰立場的私人「營利企業」(private or family owned for-profit business)也能豁免於某些聯邦法律要求。

在美國喜歡做手工,裱畫,裝潢的人常去的幾個大聯鎖店是JoAnn,Michael's,和Hobby Lobby。JoAnn的工藝材料與樣式沒有Michael's那麼多,但Michael's沒有賣布料,而Hobby Lobby工藝材料、種類與Michael's相當,也兼賣布料。

幾年前,我曾讀過Hobby Lobby創辦人寫的一篇文章,敘述他怎麼開始這個企業。他的父親是牧師,幾個手足不是牧師,宣道士,就是嫁給牧師,唯有他好像家裡的異類(the black sheep of the family)。

他覺得神給予他的恩賜是「經商」,企業成為他的職場宣道。1972年他在奧克拉荷馬市開了第一家大約十坪的手工藝品店,那年的盈餘是3200元。到1995年已經擴展到100家分店,目前總部佔地約十萬坪,全美有575個分店,僱用兩萬一千多名員工,每年營收逼近美金三十億。

Hobby Lobby也是美國少數幾個在禮拜天不營業的商店,為的是讓員工有更多時間與家人相處,或是參與主日崇拜。這意味著他們一年可能短少一億元的營收。但是David聲明,他們是基督徒,按著聖經的原則而行,生活,包括企業經營,就是一個與神同行的生命歷程(a life journey)。

營業如此昌盛,Green家族認為那些盈餘是屬於神,而不歸他們獨享。他們最重視的是神話語的傳播和教導,因此極力贊助將聖經翻譯成各種語文的機構,和聖經數位化的YouVersion ,那是目前下載最多的Bible app。

目前他們正斥資四億元左右興建一個聖經博物館,預計2017年落成啟用。裡面將放置他們收集的四萬五千件關乎聖經歷史的文物和不同版本的聖經,包括可能是亞伯拉罕時代的楔形字石版,最古老而完整本的約翰福音,最古老的猶太人禱告書,馬丁路德的手稿等等。博物館基本上就是一本活的聖經解說,有館員講解各卷書的時代背景和事跡,有現代科技將重要片段實物性呈現,讓人如身歷其境。

也許有人認為,Hobby Lobby贏了訴訟,不必支付女性員工墮胎藥費用的健保福利,有些人可能會因此離職。若是如此,那些空缺可能很快就被填補;因為這個公司目前提供的最低工資(minimum wage),例如零售店收銀員,全職時薪是15元,幾乎是聯邦規定的兩倍;半職時薪是9.5元。

公司的執行長如此聲明:「我們有幸能每年增加員工的時薪,因為沒有他們盡心工作,公司不可能昌大。。。在這個家族企業裡,我們希望員工覺得自己是這個家庭的一份子,這是我們對他們辛勤工作的感謝與報答。」

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11樓. 佳美之处_巴拿巴
2015/10/31 15:45

谢谢楼主客旅真吟姐妹,我们网站【佳美之处】已经转发你的帖子。http://www.jmzc.us/home/portal.php?mod=view&aid=99

(amram.rbm@gmail.com)
謝謝你留言,也願神祝福你們的文字事工,讓更多人得到生命的餵養和堅固。 客旅貞吟2015/11/01 14:42回覆
10樓. 天路
2014/08/13 03:24

哈利路亞,榮耀歸於上帝!

富人,是上帝的管家,Green 家族是勤勞忠心的見證,

15美金的基本工資,為雙手勞動者的公義工價啊,好感動他們的信仰堅持。

9樓. 天恩客
2014/07/24 07:01
Halleluya!

JC,

I am so glad to read with your wonderful testimony of His.

It is truly awesome!

I have been fighting for the same goal for the past 20 years in Shanghai and Taipei to bring biblical value into our Asian culture!

It is really truly a good testimony!

謝謝你的回應,饒恕我遲來的回覆,之前疏忽,沒留意到這個回應。

按著神心意的順服和勞苦,必然蒙神悅納和紀念。願神興起更多有同樣心志的人,一起努力,為公義能落實華人治理的地方。也願神繼續祝福保守你所行的。

客旅貞吟2014/08/12 12:01回覆
8樓. pearlz (台灣的所謂外交)
2014/07/19 21:38

信仰自由權 - 總覺得這個標題怪怪的。

如果強調宗教方面的堅持,那麼伊斯蘭教的團體也可以堅持他們的信仰,做些非教徒所不能接受的舉動,豈不是麻煩?


美國早期立國的憲法裡明言政治不干預信仰,當然指的是基督信仰,因為清教徒就是因為在英國被迫害,才遠渡重洋來到美洲的。所謂的政教分離,強調的是政治的不干預,不壓制。

不過,後來同樣憲法架構也包含其他宗教人士的信仰自由,因此伊斯蘭教徒的確也享有這樣的自由,但是如果他們的堅持信仰造成對他人的破壞,例如當年的911事件,他們就必須受法律制裁,但那個制裁是針對他們的行為傷害人,不是不允許他們信仰自由。

Hobby Lobby的事件,是他們按著自己信仰的立場,又根據美國憲法的人權修正案,有而提出訴訟。他們反對提供墮胎藥保險,但如果有婦女員工要墮胎,他們並不禁止那些人的行為,只是不參與而已。再者,他們也沒有反對或是攻擊,批判其他提供這樣保險的公司。這和有些伊斯蘭教徒的激進行為很不同。

客旅貞吟2014/07/20 14:15回覆
7樓. 悅己
2014/07/16 13:55

以前常常陪女兒去逛HobbyLobby

還不知道他們有這官司, 謝謝介紹,希望趕快雨過天晴!


官司到最高法院的判決,算是已經底定。

這樣的判決讓類似的企業可以抉擇該提供的節育醫療保險條款。我個人是認為,墮胎屬於個人的抉擇,該自己承負費用,而不是轉嫁其他人為她們支出。

客旅貞吟2014/07/20 14:20回覆
6樓. CHEN
2014/07/10 12:23
請問可以借分享嗎?(chen991213@gmail.com)
可以的。謝謝來訪和留言。 客旅貞吟2014/07/10 19:52回覆
5樓. Den
2014/07/10 09:56

嚴格一點的話,應該是『美國私人營利企業的信仰自由權』。如果是股票上市公司就不在聯邦最高法院解釋範圍之內。同時解釋的包含Conestoga Wood Specialties這家私人營利企業。但因此企業並非到處都可看到的零售業,所以少被媒體談及。

Chicken-Fil-A是能依自己信仰行事的另一家私人營利企業。以前還是我行我素的時候,帶小孩去Chicken-Fil-A,看到Kids Meal所一起發的小孩刊物,就覺得其內容很值得讀。看它星期天不營業是神經病有錢不知道賺之外還害得我沒得吃。

私人營利企業:Closely held for-profit corporations

謝謝你的補充,這也是Hobby Lobby不想變成股票上市公司的原因(或是其他家族企業不如此的原因吧!)如果受制股東,很多政策就必須照股東會議的決議。

Hobby Lobby 和 Conestoga  好像都是透過Becket Fund for Religious Liberty提訴的,可是我驚訝的是案件用Burvell v. Hobby Lobby為名。

Chicken-Fil-A我的兒子們也喜歡他們的食物。他們對員工也是很好,對於高中的打工生,還設有獎學金,鼓勵他們進入大學。有幾次禮拜天搭飛機,在機場的餐飲區,看到所有店家都開門,唯一沒亮燈的就是Chichen-Fil-A。不過他們的營收好像也還是不錯。堅持自己信仰的店家,還是會受到顧客的尊重和信賴的。

客旅貞吟2014/07/10 10:40回覆
4樓. 麵包琴人
2014/07/09 21:16

我的女兒很喜歡逛這家店。

上回聽好友說起這起訴訟,也為他們捏一把冷汗。

感謝神他們渡過了危機。

即使不做手工的人,逛這樣的店,聽他們播放的音樂,心靈上也會安靜放鬆吧!

這兩年,間歇會收到Hobby Lobby發出的電郵,敘述訴訟的進展。他們是有心理準備要花代價維護他們的信仰。如果他們不起訴,類似的企業可能都面臨同樣問題。所以他們等於代表這些企業來打這個仗吧!這讓我也想到舊約的以斯帖皇后。

客旅貞吟2014/07/10 10:47回覆
3樓. 茵花
2014/07/09 13:15
謝謝你分享這個好故事! 我也將它分享在我的page!
他們是不卑不亢的堅持自己所信的,但不是靠自己企業的“大”,來要脅,或是透過遊說,來達到目的。我覺得他們展現很美的見證。 客旅貞吟2014/07/10 10:49回覆
2樓. AL
2014/07/09 07:48
以前mall和一些零售店,星期天都不營業。後來改加週日下午,現在大部分的店都天天開店。生意人有原則,才能做長期,留住好員工。蠻喜歡逛hobby lobby,一直不懂為什麼員工年齡比較中老年,不同一般的零售店。原來工資比較高,而且週日可休,可能全職老員工也多。真的好店。

你這麼說,我也想起,我剛來美國,住在德州時,記得那時禮拜天,除了超市,其他商店都不開門的,感恩節也是如此。現在幾乎99%店禮拜天都營業,感恩節的促銷更是越來越早,可是美國的經濟消費指數也不見提升。

中老年的員工經驗老到,而且盡職。如果公司待員工好,員工的流動性應該很小。

客旅貞吟2014/07/10 10:54回覆
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