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為你的書寫一份漂亮的出版提案
2006/11/16 00:58
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梅倫(Jane von Mehren

梅倫是蒂克納與菲爾茲出版社的資深編輯。她剛踏入出版業時,曾在皇冠出版社工作過6年。此外,她普經獲頒托尼戈德溫獎(Tony Godwin Award),這個獎資助年輕的美國編輯到英國工作,爭取經驗。梅倫挑選並且編輯的書包括法拉蒂(Susan Faludi)寫的《反挫》(Backlash:The Undeclared War against American Women)以及莫里斯(Desmond Morris)所寫的兩本討論寵物的書:《如何照顧貓》(Cat watching)和《如何照顧狗》(Dog watching)。

把詢問函、出版提案和作品手稿呈給編輯,就好像應徵工作時的面談一樣,第一印象最重要!因此梅倫建議:「無論你交什麼東西給出版社,都必須遵循正確的格式。」

那麼,如何才能令你寄出的資料在編輯的眼中顯得很專業呢?梅倫解釋了六個基本規範以及其他需要注意的事情。

最重要的是,要牢記,「儘管編輯通常工作過度,他們永遠都在尋找新書的題材。而對於一位編輯而言,最興奮的事情莫過於看到一位有原創力、能激勵人心、而且完全專業的作者。你精心準備的詢問信、出版提案和手稿可以說服編輯,你就是他所期待的那位作者。」

關於編輯的神話之一就是,我們每天都安靜地坐在辦公室裡,閱讀一疊疊的詢問信、出版提案和手稿。這理想畫面中遺漏的是從來不稍休止的電話鈴聲、不能不參加的每週會議,還有我們必須監督的不同階段的出書流程。事實上,我們從來不在白天的上班時間考慮接到的提案和原稿,我們通常都利用晚上和週末的時間在家裡閱讀,而且由於時間有限,我們沒有辦法一個字一個字地詳細閱讀。

那麼你會問,作者究竟要怎麼做,才能吸引編輯的注意呢?

作家首先可以做的事情是,無論你交什麼東西給出版社,都必須遵循正確的格式。把東西寄出去以前,要確定它符合以下六個基本規範:

(一)你寄出去的每一份東西都必須是打好字的文件。假如你用電腦寫作,那麼要以高品質的印表機來列印,凡是10頁以上的文件儘量不要採用點陣式印表機。

(二)要用A4的白紙來打字或列印。你不一定需要用精美昂貴的紙,但是也不要用那種很薄、又很容易撕破弄髒的紙。假如你用的是電腦紙,千萬要在印完之後,把每一頁撕開。假如你指望編輯來為你完成這個工作,一定會激怒這個大忙人,減低他對作品的興趣。假如是橫寫的形式,應該在A4紙的上端和左邊各留下4公分左右的空間,在下端和右邊則留下約2公分的空間。

(三)交出去的手稿一律要遵照隔行打字的形式。許多編輯根本不願意審閱打得密密麻麻的出版提案和稿件,常常根本沒有讀過,就退稿給作者。

(四)從開頭到結尾,依序標明所有的頁碼,而且最好頁碼出現在每一頁的同一個位置。不要每一章都有一個新的第一頁,假如編輯一下子忘了自己談到哪裡,這種標頁碼的方式會令他很難找到他剛剛讀到的那一頁。

(五)在交東西給編輯之前,必須小心翼翼地校對一遍。在一份完整的手稿上偶爾出現幾個打字錯誤,是可以理解的,但是假如在詢問信和出版提案上也出現筆誤,只會讓人家覺得你很不專業。

(六)隨信附上一個寫好地址、貼上郵票的回郵信封,預備編輯回信和退稿之用。假如他需要回的單單是詢問信,一般商業書信用的信封就足夠了。假如還包括出版提案和手稿,那麼最好根據稿子的重量和大小,準備適合的大信封。

整潔清晰很重要。假如編輯看到一份打得亂七八糟或密密麻麻的稿件,幾乎都會很快地退稿。你的目標是要盡可能讓編輯覺得很容易親近你的詢問信、出版提案或手稿,假如編輯需要眯著眼睛努力辨識你的字,或把稿件轉到奇怪的角度來辨認你加上去的東西,你就給了他很好的退稿理由。我的話聽起來很嚴厲,但是卻真實反映了編輯大量閱讀的狀況,而且你難道不希望買了你的書的編輯,能夠繼續保持他的視力嗎?

為了避免白費力氣,你必須審慎考慮究竟要把稿子寄給誰。作家絕對不要在寄給出版社的稿件信封上,單單寫上:「編輯收」,或「主編收」、「小說編輯收」、「烹飪書編輯收」,這樣做顯得很不專業。許多編輯都橫跨幾種不同領域的書,通常包括小說類和非小說類,上述頭銜可能適用於許多編輯,因此也就沒有什麼意義。但由於你的疏忽,沒有在信封上寫清楚某位特定編輯的名字,你的稿件就只好流落在一大疊垃圾文件中間,就好像大國際機場裡等待招領的失物一樣。

要找出究竟該把稿子寄給哪一家出版社的哪一位編輯,其實並不會像你想像中那麼困難。首先要問:哪一家出版社會出版你已經寫好或打算寫的這類作品?假如你一點都不清楚哪一家出版社比較合適,就去圖書館或書店的架子上翻閱一下。把出版社名稱抄下來,然後打電話到每一家出版社的編輯部,問清楚哪位編輯會負責這類的書。問到的時候,還要弄清楚編輯名字的正確寫法。

當然,這些原則只能幫你如何以最佳的方式,向某家出版社中最適當的對象呈現你的作品。最終影響編輯決定的,仍然是提案和稿件的內容及風格。

詢問信
詢問信的長度一般都從1頁到5頁不等。詢問信必須能挑起編輯的興趣,因此他會請你寄更多資料給他。不管是小說或非小說,從旅遊書到烹調書、傳記、實用性的書,寄詢問信的方式都很適當。你應該先寄詢問信,而不是馬上寄出版提案和稿件,這樣一來,可以讓作者先探測一下水溫,也讓編輯很快看一下這個出書計畫適不適合他的系列。通常假如你先寄詢問信,你都會比較快得到回音,不會像寄了一大堆其他資料要等那麼久。

詢問信其實就等於廣告文案,必須能成功地向編輯推銷你和你的作品。就某種程度而言,詢問信就好像迷你提案一樣,必須呈現作品的概念。由於詢問信很短,因此千萬不要浪費其中任何一個字,必須寫得言簡意賅。在信裡說明你的書談的是哪方面的內容,你有什麼資格來寫像這樣的一本書,你認為這本書的讀者會是哪些人,你可以如何協助編輯接觸到這樣的一群讀者。形容一下你作品有什麼特色,要特別強調這本書和目前市面上同類的作品有什麼分別,這點可以證明這本書的銷路。但另一方面,絕對不要對編輯說你的書「保證會變成暢銷書」,因為或許你的書不見得真那麼好賣,但說出這句話以後,你卻立刻變得像個門外漢了。

假如你的作品是小說,不要在信中描述全部的情節,而只以一兩段文字描述你的故事,要弄得讀信者心癢癢的,想知道更多。解釋你的小說屬於哪一種類型。你或許會把你的小說和其他作家的作品相比較,你的書和史蒂芬‧金、譚恩美(Amy Tan)、安‧泰勒(Ann Tyler)或艾格頓(Clyde Edgerton)的作品相似嗎?假如你把作品交給這家出版社評估,是因為讀過其中某位作家的作品,那麼就老實說出來,這表示你曾經做過一點研究,而不是盲目地亂寄詢問信。由於寫得好不好對於小說來說很重要,因此你可能會附上小說中的一章,不過千萬要附上小說的第一章,而不是中間的某個章節,否則只會令編輯看不懂。

特別重要的是,在信中強調你寫小說的資格。想寫小說的人實在太多了,假如你的作品曾經出版過,即使只是一個短篇故事,都能夠讓你在一大群小說作者間顯得很突出。

當你詢問的是非小說類作品的出版可能性時,首先要對你的書作個整體描述,然後很重要的是要凸顯你的作品,解釋一下你的作品和市面上其他同類書籍有什麼不同,這樣做可以顯示你事先做了功課,也令你顯得比較專業。假如你手中掌握了從未曾出版過、煽動性的新資訊,而且能為你的寫作主題提供嶄新的觀點,那麼在信中一定要提到這點,甚至附上一些例子。儘管不是完全必要,你還是可以隨信附上作品的目錄或前言,前言能夠簡單扼要地總結你想藉著這本書達到什麼目的。

要記住,寄詢問信就像釣魚一樣,不要在釣鈎上放太多的魚餌,否則你就會失掉獵物。詢問信必須簡短、扼要、熱情、有挑逗性!

出版提案
一份強而有力的出版提案既是一種銷售工具,也是一個商業計畫。這份提案應該能說服編輯簽約訂下你想寫的這本書,而且也要預估這本書的長度、成本、可能面臨的競爭狀況、在資金和時間上的投資,以及可能的獲利。出版提案和詢問信一樣,必須令編輯讀了之後,想要更進一步了解你的寫作計畫,能夠引起編輯的興趣,最後出版社願意預付你一筆合理的版稅,來資助你完成這本書。

要為小說擬訂出版提案特別困難,而對編輯而言,要評估小說的出版提案也不是件簡單的工作。寫作大綱或出版提案寫得好並不見得就會產生一部好小說;另一方面,你或許真的能夠寫出一部好小說,但是一份糟透了的寫作大綱就是吸引不了編輯的興趣。不幸的是,除非你在寫小說方面記錄扎實,否則出版社幾乎不可能只憑著你的寫作大綱或提案,就和你簽約,你唯一的選擇是坐下來,好好寫完整本小說。當然這樣一來,你要預先投入極大的心力和時間,但是出版界的現實就是如此,假如置之不理,你可能一輩子都沒辦法當上小說家。我的意思不是指小說的出版提案就毫無用處,事實上,通常編輯接到有關小說出版的詢問信時,都會要求先看看這部小說的頭三章和其餘部分的寫作大綱。編輯可以藉此看看作者想表達的是什麼,假如編輯很喜歡他所讀到的部分,那麼他會要求看看整份手稿。這樣做似乎很沒效率,但實際上反而加快了整個處理流程,而且也減輕了你的郵費負擔。

但是,出版提案對於非小說類的作品非常有用,事實上,大部分的非小說類作品都靠出版提案賣掉版權,而不必等到完成整份初稿。出版提案的篇幅從只有寥寥數頁,有時候甚至還不到10頁,到125頁的長篇大論都有,但是無論長短,出版提案幾乎都包括以下六個要素:

(一)一開始,先花幾頁的篇幅,來解釋你這本書的基本概念是什麼。通常這部分都由一個小故事或一些吸引人的例子開頭,吸引編輯上鈎,對你的書產生興趣。你應該利用這幾頁來解釋為什麼你的想法很獨特,為什麼現在推出像這樣的一本書正是時候,還有為什麼你最適合寫像這樣的一本書。

(二)大多數的出版提案都會包含幾段關於行銷的敍述,作者往往利用這部分深入討論這本書在書店裡會碰到什麼樣的競爭對手。你應該到附近的書店看看有哪些同類型的書,或者到不同類型的書店去作一點研究,同時注意即將出版的新書書單。在提案中描述一下同類的書有哪些,強調你的書怎樣和它們區隔開來,以及為什麼你的書與眾不同。很顯然,你不能在有限的篇幅中討論太多的書,所以最好選擇同類書中的暢銷書,假如可能的話,就引用一些驚人的銷售數字。重點是告訴編輯你的書將會和目前市面上同類的書同樣成功──即使不是更成功。

這部分的另外一個目的是界定讀者群,以及說明出版社如何接觸到這群讀者。引用統計數字來說明有多少人會對這本書的題材感興趣。舉例來說,當你寫的是旅遊指南時,你在提案中應該引用美國人每年到該地旅遊的人數。假如你知道有某個專業團體可能會大量購買你的書,或是某某組織或公司的定期通訊可以直接向讀者宣傳這本書,那麼就在提案中說清楚。你必須很實際地預估市場,因為編輯也會自己作一番評估,他不會輕易就被灌了水的數字或是過度的推論所打動。千萬不要對編輯說,你的家人和朋友都覺得這本書潛力無窮。假如你想讓自己表現得像個門外漢,最快的方法莫過於此了。

(三)接下來就是目錄。編輯可以從目錄看出整本書的架構如何,令讀者了解內容的廣度和深度。

你可能不想弄一份單獨的目錄,如果是這樣的話,你必須逐章說明重點。針對書中的每一章,都寫一篇短文,通常只要幾段就好,最好也不過幾頁的篇幅,描述一下每章會包括哪些內容,你會如何表達這些內容等等。你的目標是讓編輯明白這本書的深度和細節.同時顯示這本書的主題如何一章一章地發展下去。你對每一章的介紹都應該十分完整,這樣才能說服編輯,你確實有能力寫作你提議的這本書,而且這本書將會包含許多有趣、新鮮而且有價值的內容,令編輯讀了之後,還想更進一步了解這本書。

(四)提案中還要談到製作上的細節。你估計這本書會有多少頁?你得花多少時間來作研究和寫作這本書?你預計要花哪些成本?你需要到其他地方作研究嗎?這本書會不會需要其他的授權許可或圖片費?說明你認為這本書需要包含哪些額外材料:你是否打算用到照片、圖表等等?你的目的,是很實際地預估這本書在寫作過程中會有哪些需要,還有花費大概會是多少。

(五)提案中應該包括一份以第三人稱寫成的作者小傳,以證明你確實有資格來寫這樣的一本書。假如你有其他的著作,應該列出來,並附上你就這個主題寫過的同類作品。接下來,說明一下你的資歷:包括你的學歷、事業上的成就,或是你畢生都在研究這個主題等等。假如這個領域中的傑出人士願意為你寫幾句評語或講幾句好話,那麼就該在這個地方引用他們的話。假如你曾經上電視或在其他公眾場合露臉,就附上錄影帶,列出你曾經上過的媒體。促銷一本書的時候,作者往往是宣傳重點,所以假如作者很適合在媒體上曝光.對出版商來說,是很樂意選這種作者的。

(六)最後,你應該附上這本書的一兩章樣稿,讓編輯曉得你確實能寫,儘管大家都曉得這幾章只是初稿,但是這些文字應該能展現你的寫作技巧。每一章應該有20-25頁的長度,能展現出你希望整本書將會具備的寫作風格,並且包含了書中會出現的各種資訊。要記住,你選的章節必須能顯示整本書中包含的各種面貌,同時能吊吊閱讀者的胃口,令他們大感興趣。

要記住,出版提案和寫作大綱不同。最好的提案會引發最少的問題。為什麼呢?因為你已經預期編輯會有什麼問題,而且提供了解答。記住,你的目標是寫一份能打動人心的提案,令編輯讀了之後,會立刻拿起電話,和你簽約。

新書的手稿
有點諷刺的是,編輯看到詢問信和出版提案的時候,比較想知道的是未來的書稿會是什麼樣的東西,但是當他們看到整份手稿的時候,反而不曉得該怎麼告訴作者稿子裡還缺少什麼了。有一部分是因為編輯不是作家,他們不知道該怎麼寫一本書;我們很快就了解到,每位作家寫作的方式都不一樣。當作者把整份手稿交給編輯的時候,這本書已經接近完成,應該能夠說服編輯這本書在內容和風格上的優點。然而,不管你的作品是小說還是非小說,手稿都不應該出現思考不夠嚴謹或寫作漫不經心的現象。你必須問自己:書裡的情節或觀點是否能令人信服?是否表達得很完整?每個場景、角色、對話和觀念是否都對整部作品有重要的貢獻?是否是原創的?能不能令親朋好友以外的讀者也從頭讀到尾?

也許中間要花一點時間,但是一份構思良好、寫得也很好,而且充滿熱誠、表現專業的手稿、出版提案或詢問信終究會為你找到適合的出版商。同時,也要慎重地思考編輯給你的回應,利用他們的批評來砥礪自己不斷把作品改得更好,以爭取下一個出版機會。別忘了,你的任務十分艱巨,畢竟你想要吸引的是一個大忙人的注意力,而這位忙碌的編輯每天都有讀不完的資料要看,除了選書、買版權之外,還有其他的編輯、製作和行銷責任有待履行。

儘管編輯人通常工作過度,但他們永遠都在尋找新書的題材。而對於一位編輯人而言,最興奮的事情莫過於看到一位有原創力,能激勵人心,而且完全專業的作者。你精心準備的詢問信、出版提案和手稿也許真的可以說服編輯,你就是他所期待的那位作者!
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