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【美國】出版社的編輯專案計畫
2007/12/09 21:14
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出版參考/魏龍泉

對於任何出版社來說,一項最基本的要求就是,對應出版什麼樣的圖書以及何時出版有明確的了解。

出版業同其他行業一樣,需要最大化增加收入,最優化現金周轉。出版社的編輯項目(計畫)是現金流量的基礎,尋找新書稿的時間太長,過早地支付圖書開發、印製費用,失去獲得現金收入的銷售機會,都易減少出版社的現金流量。反之,出版社就可把握產品的開發和出版,努力保持現金流量,避免出現沒有足夠預付金來擴大銷售的困難。

出版業的現金流量與購買書稿的過程緊密相連,其中,必然涉及預付作者稿酬的問題。預付通常是在定稿之前,但作者寫書時間往往延長,從而影響到現金流。因為編輯、索引員、設計、攝影師、承擔專案者,所有在這一過程中被延誤的人都必須給他們開支,且大多是在銷售前。紙張、印刷和裝訂費也必須及時支付,出版社為保持其信譽,大都是在完工之前30天內付款,小出版社可能是在開印之前部分預付。所以,出版社要準確制定編輯專案計畫和現金流量計畫,留出足夠的時間讓作者寫書和安排出版,同時,盡可能縮短現金支付時間。

從簽訂書稿合約到出版圖書之間的時間至少是24個月,有些大出版社提前一點。這一段時間內,要完成各種工作,以保證該書產出盡可能多的銷售收入,同時要不斷宣傳擴大訂貨。例如:編輯必須要有時間進行審稿和修改,保證一本書的準確性和品質;行銷部門要確實了解下一個季度銷售的圖書,因為為銷售進行的準備工作一般提前12個月進行;版權銷售員必須提前拿到書稿影本和書的護封,開始聯繫連載權和銷售圖書俱樂部版權。趕上雜誌選稿和俱樂部安排工作計畫的時間表,雜誌安排發稿一般提前6個月,圖書俱樂部確定主要選書書單時間還要提前。

購買書稿程序
出版社在簽約購買書稿前主要工作流程一般是:撰寫任務報告書→ 3年編輯計畫組織書稿編輯會議做盈虧估算表會議上提出建議書談判合約。

任務報告書的重要之處在於,它將董事會的策略納入出版社的編輯重點。可以說任務報告書是編輯工作過程的起步,一旦明確以後就要執行。因此有些出版社要求制訂3年編輯計畫表,每年分春、秋兩季,按類列出準備出版的書目。根據計畫表,即可方便地審查現在和未來有哪些出版編輯項目,把所有事情分配給相關人。出版計畫的出書時間應與銷售銜接,如果出版時間沒有把握,寧肯推遲出版日期。

在制訂編輯計畫中,有的出版社還製作「可比性圖書樣式板」(comparative Book Template)。它是指開列出其他出版社出版相同主題圖書的主要資料,可以參考比較。這些資訊包括:書名、作者、出版社名、精裝或紙皮平裝、開本、頁碼、幾色印製、定價、每頁平均定價、出版日期、評語。此表可從多方位進行比較。表中的資訊資料是經過調查研究搜集來的,較為簡單的辦法是,編輯走訪4家以上的本地書店,既有連鎖書店,也有獨立書店,查看書架上的書;或者在亞馬遜網上書店和邦諾網上書店搜索,閱讀在版書目的書評《出版商週刊》公佈春秋季出版的書目,以及其他出版社的書目。同類的書目既有在書店書架上隨機選出的,也有最近賣完的和剛公佈出版的。透過下述這份可比圖書表,出版社可以做出適當評判:

1.競爭對手出版社最近的作者是誰?是否有名氣?剛寫了一本書或幾本書?如果有辦法,他們能為你的出版社寫書嗎?

2.出版社是已出版過很多書,或者在書架上僅有幾種書?如果只有幾種,是什麼原因?是缺少需求,還是有待開發?

3.同類書誰是主要競爭對手,他們做得怎樣?他們的項目中還有什麼缺口?

4.書架上的精裝書和平裝書每本平均零售價多少?出版的同類書定價多少?是高一點,相同價,還是定價低一點,為什麼?

5.四色印刷和黑白印刷差價有多大?兩者有何實質性不同?

6.在同類圖書中精裝本與紙皮本書的比例多大?如果出版社參與競爭,應當選擇什麼樣的裝訂形式?

7.每頁的平均訂價多少?有無一種突出的公倍數,可以幫助出版社檢查自己的印製和定價模式?

8.喜歡什麼樣的護封和書封?有相似的嗎?他們的書主要是何種字體,是否有插畫、藝術圖片或照片?在護封或書封上使用了什麼「專業辭彙」,也有可能適用於你們的圖書嗎?

9.圖書開本是普遍的15 x 21cm嗎?或是變型開本?

10.有多少書的出版日期是兩年前的?有長銷的書放在書架上嗎?或者大部分是新出版的書?有一段時期賣光的書的特點是什麼,這些書是第二版或者是好多版?

11.有什麼格外吸引人的特色也可能適合你們出版社的書?這些特色包括螺旋裝,地圖插入書中,書封局部裝飾,附帶光碟,以及其他特色。
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