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拱門國家公園無與倫比
2022/01/15 05:10
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精緻拱門(Delicate Arch,Arches National Park)

 

 

文:陳華瑛    /    攝影:陳華瑛、許武華、吳昌慧、黃曉鵬

 

很多朋友都問:你不是去過拱門公園了嗎?怎麼還要去?

沒錯,我不止去過,而且已經去了兩次,這回是第三度造訪。此園保存了全球密度最高的天然拱門,共約2000 + 座,因而處處可見各種奇形異狀、恢宏彩麗的拱門紅岩。公園在猶他州的東緣,幾乎貼著科羅拉多州。若從南加驅車前去,車程是1300公里,可說是天荒地遠,萬分舟車勞頓的。這回趁著有三友同行分擔開車任務,當然不能錯過這個大自然界的奇觀。別說來過兩次,再來幾次我都欣然樂意的。

我們從亞利桑那州的Page鎮開始北行,稍傾即轉到#163號公路,進入紀念碑谷(Monument Valley)。一路5人10隻眼睛不停地掃射車外尋尋覓覓,在找啥呢?原來同行的曉鵬有個心願:順路找「阿甘正傳」電影裡的一個場景(Forrest Gump)。即影片裡阿甘於失戀後在全美不停地慢跑三年,最終來到紀念碑谷時突然止步,回頭對那群盲從跟跑的人宣稱「我累了,要回家了」的那個「停」跑點。

紀念碑谷是一片由砂岩形成的巨型孤峰群區域,位在原住民納瓦荷族(或稱納瓦霍族)保留地之內。以前常看西部片的人大概都會覺得這一帶很眼熟,那一片「大漠孤煙直,長河落日圓」的遼闊曠野常常出現在往日的西部片中,成為美國西部的象徵。我們行車至下圖的那個景點時看著有些像,可又覺得還是不太對勁。於是繼續前行,越過下圖中的那排孤峰群後,突然發現前面馬路旁停著幾部車子,有好些人大剌剌地站在路中向著我們的來路拍照。司機趕緊踩剎車,出外觀察是啥回事?

 

 

 

啊哈!真是:眾裡尋「它」千百度。驀然「回首」,那「景」就在眼前…原來這個鏡頭必須是由北朝南才看得到。咱們的車行方向剛好相反,大夥兒只顧往前面(北方)瞄,可謂緣木求魚。這要怪我們行前功課沒做好,幸虧有影迷在此即時助一臂之力,否則大夥兒就是累瞎了眼也只會落個擦肩而過的下場。

曉鵬達成心願,在馬路中央拍照存證時笑開了臉。他把相片傳給一些朋友,並添上一個標題:「Run!Charles, Run!」(Charles是曉鵬的英文名字)。看過該影片的人大約都記得阿甘小時遇到幾個壞孩子要欺負他,跟他青梅竹馬的女孩珍妮很焦急地催他:快跑,阿甘,快跑!(Run,Forrest, Run!)。曉鵬的友人中有位也是影迷的心領神會,很貼心地把電影停跑的那一幕截取出來,跟他的玉照放在一起做個對照(下圖)。並稱呼他為黃阿甘,因他姓黃。

我把上面的兩張照片比對一下,那排孤峰的順序的確完全相反過來了。有興趣來這兒找此場景的朋友記得要從北朝南行車才看得到,千萬別反著方向走喲。此外,還有一事要提醒,在這兒朝南拍照是背光,相片多半會黑乎乎的。

 

 

 

一路風塵僕僕地來到拱門公園,第一日下午的重頭戲就是去瞻仰其地標:精緻拱門。由於此拱門朝北略偏西的緣故,只有將下山的夕陽才能提供最佳攝影光照。此日是11月中旬,太陽大約5點下山。為保險起見,我們兩點多即來到泊車場,密密麻麻停滿了。很幸運地還是找到一個空位。之後踏上全長2.5公里的山道。不到4點即抵達目的地。

此時一個攝影團已經排排坐在等候了。上圖中間著黑衫 + 卡其褲 + 棒球帽的站立者即嚮導。我一看非常眼熟,返家後把2010年的舊照翻出來,那年在此碰到的攝影團嚮導也是同樣的衣著+棒球帽,那高大身材一點沒變(請參考延伸閱讀1的相片)。如果真是同一個人,那也算奇緣了 – 相隔11年竟能重逢?那年的嚮導自己也有拿相機拍照,今年則兩手空空只是在招呼團員而已。如果他常常帶團來此攝影,想必已經拍膩了。

有趣的是,太陽快下山時才見一位女子氣喘噓噓扛著大砲相機趕來。這位嚮導連忙招呼她坐下,並說:很高興你趕到了,我剛才還真有點替你擔心。可見拍攝精緻拱門對認真的攝影師而言並不簡單。他們得背負沈重的裝備攀登一個多小時的山路才到得了,體力不佳者很可能無法勝任這樣的長途跋涉。很高興我的相機只是薄薄一片的手機,輕鬆自在。

 

 

上圖另有玄機?原來上空稍偏左的那個白白的半圓點是半個月亮耶。夕陽尚未西下而月亮卻趕著東昇,在精緻拱門上來個日月交輝,是不是很奇妙了?

太陽下山後我們就起身回頭,擔心夜幕低垂下咱們老眼昏花看不清來路。只見許多遊客仍然端坐不動,說是要拍攝月下的景色。光線是彩色之母,暗夜裡精緻拱門豈非大大失色?稀奇的是我們在烏漆麻黑的回路上居然還遇到不少正要上山的遊客,真搞不懂他們打算做啥呢?

我發現秋冬來此不是很好的季節。此時太陽已經跑到南半球去了,即令在夕陽下拱門仍然有些背光。11年前我們是3月底來的,太陽下山前夕照可以斜斜地打到整個拱門的正面。當然夏季的夕陽效果肯定最理想,只是此地在夏天氣溫可高達攝氏40度,會熱死人。

當天早上大夥則閒閒地逛了一圈公園入口附近的Park Avenue Trail(下面數圖)。此步道平坦好走老少咸宜,而兩側紅岩聳立,巍峨沖天,賞心悅目。

 

 

 

上圖右側的岩石叫做三個長舌婦(Three Gossips),因為模樣像三個女人,而左側女子穿的彷彿還是日式和服裝耶?看起來右側兩人好像在交頭接耳嚼舌根,不知是否在閒言閒語議論左側那人?

 

下圖這個岩石說不出像啥,但是一副頂天立地,氣宇軒昂,讓人不得不多瞄幾眼。

 

之後我們逛到不遠的幾個熱門景點:北窗與南窗(上圖左為北,右為南North Window & South Window)。大家覺得兩者合起來像是一個怪獸的雙眼,中間夾著一個朝天鼻。漫步至北窗近觀,可見遊客剪影鑲嵌在窗框裡,配上背後的藍天白雲,是渾然天成的一幅畫。

 

 

 

附近另有個連體拱門(上圖Double Arch),門後可見一座金黃山岩傲然伸出頭來與雙拱爭輝。

 

次日大家繼續深入公園後方趴趴走,別樹一幟的風光源源不絕。下圖是個叫火爐的景點(Fiery Furnace),有一大群橘色圓頭岩石聚集簇擁。此命名的由來跟氣溫炙熱無關,而是每逢晴朗的晨曦與夕照時刻,這群砂岩在斜陽下呈一片紅彤彤,彷彿是灼灼燃燒的爐子。聽說穿梭其中猶若進入迷宮;而峽谷與巨岩之間的縫隙可能會卡住人;此外崖坡陡斜常常需攀上滑下,所以風險性頗高。園方因而規定想入內自由行的遊客必須事先申請許可證;不然也可以報名參加園方提供的導賞團。當然此團名額有限經常爆滿。真有興趣的人請參考一位香港遊客的經驗談

 

 

再度登車上路,稍傾即見鰭狀岩(fins)群立,層層疊疊形成一堵天然的城堡圍牆。其背後就是所謂的惡魔花園(Devil’s Garden),是健行者的天堂。只見入口前沿路兩側的泊車一個接一個,連綿不斷,咱們很幸運的找到不多的幾個空位之一。可見惡魔的花園魅力無窮。

 

園裏有好幾個美不勝收的步道,有些困難度較高,我們摩拳擦掌準備接受挑戰。下圖即為進入花園的通道。通過後果然見到幾簇將凋謝的野花叢在迎客。

 

最先看到的是景觀拱門(上圖landscape Arch)。上方那橫梗著的條狀岩長93.3公尺,據說是世界第二長的天然拱門(最長的是中國廣西的仙人橋)。這座拱門經常有部分岩石崩離脫落,讓人擔心不久它會整個斷裂倒塌。

 

注意到拱門右側有個小窗子嗎?再走近一點拍攝,就是下圖右側那個大窗子。其左其實還有個類似菱形的小窗子,由於背後另有一座岩壁而不顯。這兩扇窗子叫分割拱門(Partition Arch)。等我們稍後翻過山岩到它的背後再拍照,就是下下圖的模樣。

 

 

 

景觀拱門之前的步道很輕鬆,老少咸宜。之後就比較棘手了,大半路段都得在光滑的鰭狀岩上攀爬或滑下,將大大考驗健行者的柔軟敏捷與懼高程度。上圖是最初的岩石步道,夾在兩座比較高的鰭狀岩之間。攀上還好,問題是到了盡頭後必得朝下跨到地面,這就有點難度了。下面幾圖是我回頭時從上往下拍攝的,可知有懼高症的人不適宜走此步道。

 

 

 

當時有個年輕人像猴子一樣矯健地爬上一側的鰭狀岩上觀望,我才要偷拍一個鏡頭,他又像猴子一樣要爬下來。我對他喊說可不可以稍等讓我拍張相片?他說沒問題,立馬還跳上更高的一塊岩石讓我拍攝(上圖),我稱謝不已,私下心驚膽跳,覺得真是恐怖嚇人。稍傾,我發現他又三步併做兩步地上了步道頂端的圓石上(下圖),一派這是家常便飯的模樣。

 

 

 

我們的目標是雙環拱門。沿途順道拐了個岔去上面提到的分割拱門的後側,然後又小拐了一下去探訪納瓦荷拱門(上圖Navajo Arch)。之後的一段步道多半是沿著幾個鰭狀岩上方行走(下兩圖)。下下圖是藝高人膽大的昌慧擺出的英姿。

 

 

 

終於看到我們的目的地:雙環拱門(上圖Double O Arch)。這是兩個別具一格的圓窗,一上一下的堆疊著,上環比下環大很多。我們沒有真正趨前做零距離瞻仰,原因是若要下到地面,必須跳下落差比人高的岩石才行。此時決定見好就收,止步回頭。

此步道來回6.6公里,加上我們拐過的兩個小岔路,一共約8公里。我兩11年前走過,當時就覺得這一帶風光旖旎獨特,既刺激又趣味橫生。如今得以重溫舊夢,過癮之至,成就感十足。

另有個有趣的小插曲要在此補述。在上述過程中常常落後的老伴發現每次回頭賞景時,總見到一位貌似墨裔的女子跟在後面。過了一陣子老伴忍不住了,開口問她:你在跟我嗎?她不好意思的承認了,說不熟此地怕迷路,因而鎖定老伴亦步亦趨。老伴說沒問題呀,歡迎你跟咱們一起走。

真是聰明的女子。此步道路標原就不多,加上許多路段就在岩石上,不利設製任何標示,的確容易讓遊客糊塗。我們逮住機會也經常請教其他健行者的。相聊之下才知她是帶著老媽從佛州來玩,以慶祝媽媽70歲生日。老媽不敢走這段步道,她乃獨行。巧的是三日後我們轉戰布萊斯峽谷時又碰到這對母女,大夥兒不免驚訝興奮,分外覺得親切。

我們花了整整兩日在園裏東遊西逛趴趴走。老天爺賞臉給了風和日麗的好天氣,藍天白雲下紅岩軒昂偉岸,再加上有三位同好共襄盛舉結伴同行,真是叫人感謝感恩呀。

 

 

延伸閱讀:

天邊一拱門

 

 

 

 

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迴響(9) :
9樓. 高雄人在多倫多
2022/05/10 08:46

回版主  我是前一天黃昏先從山下Lower Delicate Arch Viewpoint 遠眺 。

八月盛暑  所以第二天一大早光線很好

原來如此,感謝回應。您勇氣十足。我從來不敢在盛暑造訪此地,那個熱力會把我的精力消耗殆盡,遑論健行賞景了。 Chen Mimi2022/05/12 02:51回覆
8樓. 高雄人在多倫多
2022/05/10 03:57
到那Delicate Arch 的步道  尤其是接近終點沿著山壁岩層開鑿出來的步道恐怕在疫情期間不符合6呎(美國)或2m(加拿大)的的規範 我猜大部份人還是錯身而過


我上次去是一大早就從Moab的飯店出發 逛完後再回飯店吃早餐 (好險 還趕的上飯店人員早餐最後供餐服務)

太晚上山連停個車都有問題了!

的確,最終貼著岩壁的步道很窄。還好去年下半年疫情趨緩,在室外老美連口罩都不戴了。

大多數遊客都知道要在夕陽西下前去看Delicate Arch,所以步道起端的停車場下午就不敷使用,叫人頭疼。可是您一大早去探訪,光線是否不佳呢?

Chen Mimi2022/05/10 05:32回覆
7樓. 李安納 法式冷盤
2022/01/31 21:56
回應

好壯觀的自然美景,讓人舒暢開朗

祝妳 新春愉快,萬事如意,虎年大吉

感謝老格友來訪賞文。我們在疫情中還可以用開車的方式旅遊,覺得非常幸運。

也祝您虎年虎虎生威,萬事如意。

Chen Mimi2022/02/01 03:28回覆
6樓. 龍公主 花開花落
2022/01/29 20:12
謝謝分享

這麼寬廣的地方, 這麼美妙的景色, 換作是我, 也要三訪啊!

記得, 我曾搭郵輪去訪阿根廷和烏拉圭, 同一個地點就去了兩回,

因為各方面都是最優的情況下, 下次若再有機會, 可能也會三訪!

到妳的格子賞文, 真是一種享受! 謝謝分享!!!

感謝賞文。美西地貌多樣彩麗,開個車就可以造訪,對在疫情中不敢搭飛機的我們來說真是太方便了。更何況不同季節又有不同的特色,若是加上不同的遊伴,都會產生不一樣的趣味與經驗,讓人百遊不倦。 Chen Mimi2022/01/30 04:55回覆
5樓. 善良有才華的smileangel
2022/01/27 23:42
親愛的Mimi,平安!
最近您好嗎?
最近疫情增溫,大家都要小心喔!
我剛才看到,很多種形狀的拱門
我覺得,鬼斧神工
感歎上帝創造萬物的奇妙
天地將要廢去,唯有上帝的話語,永不改變
謝謝您的認真分享👍

我的新文章出爐,邀請您來賞文,謝謝❤️
祝福您,新年快樂!平安健康!
感謝來訪。這個疫情忽好忽壞,真是整人。春節將至,祝您虎年萬事如意。 Chen Mimi2022/01/30 04:44回覆
4樓. 天涯孤鴻···花窗
2022/01/21 00:17
感謝分享

絕世奇景,無與倫比

老當益壯,天涯遨遊

當之無愧!!

感謝來訪。歲月不饒人,已經感覺登山越來越吃力了。希望還能在撐兩年,之後就不得不安分守己啦。 Chen Mimi2022/01/21 06:08回覆
3樓. Sir Norton 狼人或臘腸狗
2022/01/19 01:22
我打賭,這篇又成了您的冠軍文章,以您蒸蒸月上的傑作連環,很快的篇篇都會是滿分的「國會圖書館必須典藏」的聖品。🥊👍🌿
Stunning! 「它」千百度的第2、3幀照片,哇噻,傳神至極,比電影中的更加宏偉,確實值得尋它。
您取景的用心與高標,深得巧奪天工的要旨,使全部篇幅卓越、勝出別家的攝録。
非常感謝讚美。您的讚賞可能有一大半要歸功新iPhone 13。以前對手機攝影有很深的成見。然而現在才真正體會它的魅力,不但比我以前的傻瓜相機輕便,其微距、超廣角、高反差,穩定功能等都更上層樓。螢幕影像清晰生動。最奇特的是我在移動的車子裡透過車窗拍攝(因為沒有可供停車的路肩),仍然清晰如靜態攝影,這是以前不能想像的。 Chen Mimi2022/01/19 07:15回覆
2樓. 阿丙0.6
2022/01/17 06:44
天造地設的拱門,拱門內的人們透過閃亮光覺認識了天,拱門外的天同樣報以幸福美滿充盈旅人的心情,行萬里路勝讀萬卷書,由於腳踏實地如斯彩繪人生。
您說的是。很多朋友慵懶成性,覺得一動不如一靜,評說上網看遊記就可以啦,何必那麼費事,勞民傷財的?我都回說很不一樣耶,網上看圖片跟現場的感動差太多了,更別提一路上有各式各樣的情況要面對,跟紙上談兵差別太大了。 Chen Mimi2022/01/17 07:23回覆
1樓. asu
2022/01/16 20:36

哇哇

真是開眼界

單單拱門就有那麼多種形狀

感謝分享

我們在第一次造訪拱門公園的岩石前,完全不能想像天下有這麼彩麗壯闊的奇岩怪石,所以當時驚艷不已,真的是大大打開了我們的眼界。此後它也一再吸引我們重遊,有百看不厭的氣魄。 Chen Mimi2022/01/17 07:18回覆