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冰美人雷尼爾山(上):日出景區
2018/08/16 06:08
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雷尼爾山(又稱「瑞尼爾山」Mount Rainier National Park

 

 

文   /   攝影: 陳華瑛

 

二十多年來我夫婦在北美登山健行無數,逛遍了幾個名山勝水如洛磯山脈、阿拉斯加、黃石公園、猶他州的紅岩峽谷、加州的優勝美地+長毛象湖等等…。有的還反覆去了五六次。因此當我興念找個新鮮景點走走時,不免煞費思量。還有啥地方值得一遊呢?雖不求能媲美上述的幾個宏偉壯麗的勝地,可也不能太離譜無趣呀!

早聽說華盛頓州的地標雷尼爾山是美國的第五座國家公園,建於1899年,在西雅圖東南只有2+小時的車程處。此地離加州也只是2+小時的飛程,算是近鄰極方便。但是想像就這麼一座山,能耗多久呢?不管這麼多了,上網大略瀏覽了一下,就在兩個熱門景區附近訂度假屋,於美國國慶日74日啟程了。(請注意:此處的華盛頓州位在美西,瀕臨太平洋;跟位在美東的美國首都「華盛頓」哥倫比亞特區Washington, D.C. 不相干)。

我是沒抱太大期望上路的。第一日清晨兩人正在崎嶇蜿蜒的山路上奮鬥之際, 一座白雪覆蓋的冰山美人赫然出現視野, 教人大出意料。山路九轉十八拐地,她就像捉迷藏似的忽地沒了影,忽地又蹦出來,最後終於變成向她直直地奔去。而且此後的7日我們都是圍繞著這位冰美人打轉,沒逃出其手掌心。

此行完全可以用「驚奇!驚艷!驚喜!」來形容 。雷尼爾山高14411英尺(4392公尺)。然而與一般位在高原上的高山比起來,她幾乎是從平地倏忽拔起,因此顯得格外高大偉岸,鶴立雞群。說是晴空下在一百六十多公里之外都可以遙望到。此外,這座高峰擁有25條冰河,是美國在阿拉斯加以南最龐大的單峰冰川體系。

然而藏在白雪皚皚底下的是個隨時可能爆發的巨大活火山,極其危險。冰美人外冷內熱,暗藏殺機。不管了,我們姑且聽天由命,捨命瞻仰她的絕代風華吧:

 

↑這裡是公園東北角的日出景區(Sunrise)。今日老天爺真幫忙,萬里無雲,藍中藍襯托出冰雪的晶亮潔淨。我倆摩拳擦掌地從遊客中心踏上Sunrise Nature Trail,朝著冰美人前進。

 

↓之後在叉路左轉踏上Sourdough Ridge Trail,右側坡地漸漸出現大片冰河消退時留下的冰磧石。

 

↑從步道往下俯瞰群松環繞的影子湖(Shadow Lake

 

↓都7月了,還是有不少盈尺積雪攔路。

 

 

↑↓跋涉了1.6公里後抵達冰凍湖(Frozen Lake)。藍翠湖水與冰雪正戀戀不捨,難分難解。然而揮別冰雪之日是不可避免的(在8月?)。

 

 

↑右轉進入Mount Fremont Lookout Trail北行。登高後我頻頻回首俯瞰冰凍湖。

 

↓山道崎嶇蜿蜒,兩側亂石鋪陳,感覺可以這樣無止無盡地走下去,直到天涯海角、地老天荒 。

 

↑回望雷尼爾山清晰如故

 

↓終於抵達Fremont山頭,眾遊客在此稍事休息、或用餐,一邊直愣愣地瞪著斜後方的冰山美人,想把她看個透透,弄清楚她到底葫蘆裡賣的是啥藥?

 

↑下得山來與冰凍湖重逢。我們右拐踏上Northern Loop Trail西行(往Berkeley Park方向),對著冰山直接了當地進攻。沒多久即碰到大片厚實的積雪攔道,方領悟為何今早遊客中心沒有向我們推薦此路線。先生平衡感不好怕摔滑,就此停步。我小心翼翼的獨行,總覺得拐過遠方的那個轉角就會來到冰河跟前。

 

↓冰山帽像掛在驢子頭上那根胡蘿蔔,誘我拐了又拐,勉力來到她的跟前。我拍了一個美美的大特寫(文首那張)。只可惜還有個小峽谷橫梗在我們之間。看起來冰美人近在咫尺,好像再走幾步路就可以用手觸摸到似的。此時山後雲起,跟一般平地看到的不太一樣,顯得特別清新飄逸。

 

↑說是每年有一萬人次的攀頂企圖,成功率大約 50%。上面攻頂的圖片來自網路資訊,給人置身一個藍色夢境的錯覺,奇異而不真實。

 

回頭再見先生時有兩位大陸來的青春美眉在陪他等著,問我遠不遠?是否值得?她們自稱不常鍛鍊,體力不佳,走到此點已經大感吃不消了。我鼓勵說非常值得。年輕人不怕的,這根本算不了什麼,我是她們兩倍的年齡都沒事。她倆才鼓起勇氣邁步前去。

 

↓回頭路上俯瞰冰凍湖的角度比早上的更好 。湖畔的健行客看起來真渺小。今日登山客很多,絡繹不絕。有部份沿著山腰懸壁的步道十分窄細,狹路相逢時就得側身相讓方能錯身。

 

 

 

 ↑↓次日我們選擇造訪影子湖,湊近欣賞時水色彩麗吸睛。那紅褐色來自湖底的含鐵砂石(見下圖)。一隻黃褐色的青蛙見我拍牠,定定地僵在水中。青蛙長手長腳,苗條健美。湖水清澈見底,無波無紋,以致看不出牠是整個淹沒在水裡的。

 

 

↑從影子湖往Burroughs Mountains走, 拐到這一處壯闊偉岸的瞭望角,如詩如畫,比起洛磯山脈的許多著名景點絲毫不遜色。左下的湖不知名,那濃稠的藍綠色顯示這是個典型冰河瀉湖,顏色來自懸浮水中的冰河石粉(glacial silt)。這時碰到一位定居西雅圖的施先生,他來此登山N次,盛讚此步道是公園裡的首選,尤其後半段近觀雷尼爾山震撼無比。

 

↓感謝指點,我們興致勃勃地繼續前進。然而還沒到First Burroughs時又碰到大片積雪攔路,而且步道坡度不小,無奈就此打住。

 

這兩天收穫豐富,腦海裡裝滿了詩畫風光,非常開心。第三日開拔前往天堂景區(paradise)。沿路順便造訪位在公園東南角的銀瀑(Silver Falls)。今日此地陰天,適宜拍攝瀑布。我倆漫步走入古木參天的林子裡做森林浴,跟之前在視野開闊的山腰上健行迴然不同,也是美妙無窮的體驗。

 

↑夾雜在松柏裡有許多蔥綠色的藤楓(vine maple)嬌嫩欲滴,心中不免盤算起這兒可能有秋色喲。

 

↓半小時後來到一處滔滔澎湃的瀑布前,水色青翠明晰,一片清涼沉靜滲入心底。

 

 

 

雷尼爾的山麓夾雜著亞高山帶草原,夏日野花遍佈,盛開期在7月底至8月初。我們來得太早,沒見到大規模的出現,只有零星的展示:

 

↑火焰草(Magenta Paintbrush鮮紅色的其實是草的部份,不是花 )

 

↓左側是白頭翁花(Pasqueflower Seedhead),右側是嬌麗奪目的虎百合(Tiger Lily),是一種萱草/金針。

 

↑上左是 Fan-leaf Cinquefoil(一種金露梅),上右是Spreading Phlox(一種草本夾竹桃),下左是Pink Mountain Heather(一種帚石楠,每個嬌小的花朵都是鈴鐺狀,一簇簇的極其絢麗),下右是Pasqueflower(也是一種白頭翁?)

 

(待續)

 

 

 

 

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迴響(3) :
3樓. 雲大少爺
2018/08/31 00:16

冰美人外冷內熱~形容得真好

發怒起來會大爆發啊~~

這國家公園的景色太美了

 

資訊說這是個超級大火山,隨時可能會爆發,非常可怕的。我可不希望看到這一天。 Chen Mimi2018/08/31 08:08回覆
2樓. 兟絲
2018/08/24 06:03
去年就注意起這兒有關美國各地的報導
待來美後, 還特地推薦讓女兒當參考
豈知孫子的暑假天氣正熱
只去旅遊了10多天
訂好住宿的優勝美地卻遭祝融
嚮往中的麥吉溪野花.金秋燦燦...
只得等後年再來時.
羨慕妳的旅遊命喔
很高興您欣賞這兒的旅遊作品。加州乾旱,今年又特別炙熱,很遺憾讓您掃興了。旅遊是需要點運氣,我夫婦定居南加州,有地利之便,再加上膝下無子,也就比一般人多出很多空閒與精力,正好花用在旅遊上,重複多了總能碰到一些好風好景,心中是感恩不盡。 Chen Mimi2018/08/25 01:25回覆
1樓. 盹龜雞~ 尼加拉 瀑布 (一)
2018/08/16 08:22
美國國慶日攀登 西雅圖的瑞尼爾山, 發現這位沉默迷人的冰山美人,實在太酷了 ! 我家弟弟住在此地二十多年 都沒能走上登山步道 。
一般人都是在訪客中心拍個到此一遊的照片就上路了,真的是很可惜。這兒的美和壯闊一定要踏上登山步道才能領略。 Chen Mimi2018/08/16 09:06回覆