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β-胡蘿蔔素?類胡蘿蔔素?
2011/05/08 00:51
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「胡蘿蔔素」?「類胡蘿蔔素」?

最近「植化素」成為許多人研究的對象,因為這些植化素對人體的健康有著很神奇的功效!

想想這些生長在大自然下的植物們,風吹日曬、狂風暴雨下,仍然佇立不搖的生存下來,甚至有「愈冷愈開花」或「愈熱愈開的燦爛」,但反觀人類在日曬下,紫外線若只要過量,就有可能引發「皮膚癌」等嚴重傷害人體的情況產生,所以這些活在沒有遮蔽物之下的植物們,是不是存有特別的東西,才讓它們可以徜徉在大自然的風霜雨露下,鮮艷一生呢?

其中我們很早以前就聽過的植化素-胡蘿蔔素,就是所謂的β-胡蘿蔔素(貝它胡蘿蔔素),主要存在紅蘿蔔中,英文名為carotenebeta-carotene,它是維生素A的前質,六份的β-胡蘿蔔素會在人體內轉化為一份維生素A。β-胡蘿蔔素被認為具有保護眼睛的作用,主要就是因為β-胡蘿蔔素會轉化為維生素A,而維生素A是眼睛在黑暗中能看清東西的關鍵營養素,缺乏維生素A會發生夜盲症。

類胡蘿蔔素的英文為carotenoids,它是一大類抗氧化黃酮素的總稱,一般含有較深的色素,如茄紅素葉黃素(lutein)玉米黃質等,類胡蘿蔔素與胡蘿蔔素的生理作用有極大的差異性,類胡蘿蔔素與維生素A無關,不會在體內轉化為維生素A,在抗氧化作用上則比較明確的功效,不同的類胡蘿蔔素,有其特殊的保健功效,如茄紅素主要在維護前列腺健康上,特別出色。

葉黃素及玉米黃質則是存在人類眼部的抗氧化類胡蘿蔔素,對於眼睛抵抗紫外線、自由基的傷害,扮演著極重要的角色,這些功能都不是β-胡蘿蔔素可以取代的。

故β-胡蘿蔔素具保護眼睛的作用,是因為與維生素A的轉化有關,而類胡蘿蔔素中的葉黃素及玉米黃質則是對視力減退、老化、白內障、黃斑性病變有保健預防的功效(眼部的黃斑部有葉黃素)

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