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回顧歷史 美總統隱瞞健康狀況 屢見不鮮
2020/10/04 10:34
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記者胡玉立/聯合新聞網

美國歷史有個令人不安卻顯而易見的事實:總統隱瞞自身健康狀況,屢見不鮮,有些狀況問題不大,有些十分嚴重,有時社會大眾幾十年後才知道真相;如今,川普總統確診罹患新冠肺炎,令人想起100年前在大流感疫情中染病的威爾遜總統。兩位總統都面臨著該告訴公眾多少真相的政治抉擇。

川普2日凌晨宣布確診,白宮先稱他「症狀輕微」,2日傍晚川普被送入華特里德軍醫院,總統醫療團隊3日舉行記者會後,白宮幕僚長梅杜斯(Mark Meadows)又透露川普2日曾出現「非常令人擔憂」的狀況,未來48小時的護理至關重要。

川普過去一直淡化新冠病毒疫情,說是避免引起恐慌,但他這麼做可能是出於政治動機,想再連任四年,不希望美國經濟在11月3日大選前陷入困境。杜蘭大學公共衛生教授、「大流感」(The Great Influenza)作者巴里(John Barry)表示,威爾遜政府當年也淡化全球大流感疫情,但那是因為威爾遜「擔心任何負面消息都會損害對外作戰的努力」。

1918至19年的大流感不只讓威爾遜染病,也造成67萬5000名美國人死亡。

1919年4月,威爾遜總統(Woodrow Wilson)在巴黎參加一戰和平會議談判時發病,流感病況嚴重,他的私人醫生一度以為他被人下毒,白宮對外力圖保密。

芝加哥大學美國政治學教授霍維爾(William Howell)懷疑白宮對川普染疫的透明度有多高。他說:「川普必定渴望重返競選活動,他有十足的動機強調自己夠強壯,可以重返選戰。與此同時,川普任職期間對種種事實總是抱持迂迴態度。因此,到底該不該相信他,值得深思。」

放眼美國歷史,充斥著總統對人民隱瞞病況的例子。

克利夫蘭總統(Grover Cleveland)擔心健康狀況不佳會形成政治弱點,選在深夜於長島海灣一艘私人遊艇上進行秘密口腔外科手術。費城醫學院(College of Physicians)曾在2000年的一項展覽中,展示了從他口腔中取出的癌性病變。詹森總統(Lyndon B. Johnson)1967年也曾秘密開刀切除了手上的皮膚病灶。

小羅斯福總統(Franklin D. Roosevelt)1944年初被診斷患有高血壓、心臟病、心肺衰竭和急性支氣管炎,還有潛在的動脈硬化。他接受低鹽飲食並被要求減少吸菸。但大選在即,小羅斯福和白宮對外聲明的狀況卻毫不嚴重。

歷史學家相信,他的醫生對患者和公眾隱瞞了所有事實;小羅斯福連任幾個月後,於1945年4月12日死於中風。

歷史學家達萊克(Robert Dallek)指出,甘迺迪總統(John F. Kennedy)遇刺前,多數民眾不知他承受眾多病痛,每天服用多達八種止痛藥、興奮劑、安眠藥和荷爾蒙等藥物;傳記作者後來拼湊疾病細節,認為他患有持續的消化問題和足以威脅生命的愛迪生氏病(Addison's disease,原發性腎上腺功能不全),但甘迺迪生前竭力隱瞞,甚至向媒體否認患有愛迪生氏病。

至於艾森豪總統(Dwight D. Eisenhower)1955年在科羅拉多州度假時曾嚴重心臟病發作,住院六周;但他的醫生並未建議艾森豪放棄連任,而是建議若他在任更久,會有助康復。

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