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漫遊北加州 ● 飛去又飛來
2011/07/20 14:45
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放寒假囉!

澳洲住了二十幾年,Down Under的生活:聖誕老公公在海灘衝浪、農曆春節在乾熱的夏末、端午節在涼颼颼的秋天、中秋節在寒意甚濃的春天,全不成問題!澳洲人為了彌補對北半球寒冬聖誕節氣氛的懷念,還特別有『Christmas in July』的慶典。但是,年底三個月的暑假和七月中旬兩週的寒假,若是計劃到北半球旅行,就得好好斟酌地點與節氣,才能收到最大的成本效益。

澳洲的學校放寒、暑假,是紮紮實實的放假;沒有輔導課,也沒有寒、暑假作業。許多家庭去渡假為了避開放假期間高機票價格和高旅館費用,學期還沒結束就飛了。雖然兒子在小六,該考的菁英中學的試也考了﹝老媽的聯考惡夢 vs 小子的轟趴﹞,為了讓兒子有『事有輕重、緩急』的原則,還是不要荒廢太多學校課業,捱到最後請兩天假以配合機票時間。起程的前一天,剛好收到州教育部電郵通知兒子考取第二志願,得到雪梨男高中﹝Sydney Boys High School﹞的入學邀請,全家喜出望外,讓這次的寒假漫遊開了個好綵頭。

去北加州是兒子的決定,因為他多年沒和表弟、表妹見面了;同時,我們也趁機加入妹妹一家原本就計劃好的每年利用美國國慶長假到國家公園露營的活動,體會北加州的好山好水!老實說,露營真的不是我渡假的上選模式;但是,一來兒子興趣高昂、二來有妹妹和妹夫露營老手一手包辦、三來有北加州的清涼的高山和磅礡的融雪水,我們只要人到欣賞美景,運動身心,何樂不為?

自從2008年的全球金融風暴以來,石油價格高漲不下,雪梨的汽油價格比北加州貴20%。飛北美,原本澳航Qantas的空中巴士A380從雪梨直飛舊金山是我的首選,但是以地主國的航班優勢、飛安紀錄,價格真是不太友善,只好割愛,改選其他航空班機。又因十幾年前曾經搭美國的聯合航空直飛舊金山,深知美國航空公司的機內服務與舒適度真的不宜做長途飛行的選擇,故也不在考慮之中。華航有非常低價的經臺北轉機舊金山的航班,但是前後包括時差,得花掉五天的時間,假期就去掉三分之一了,太不划算,也被踢除。最後選擇了從雪梨起飛,經紐西蘭的北島奧克蘭轉機到舊金山的紐西蘭航空。


﹝紐西蘭航空的飛航安全影片﹞

登機前對紐西蘭航空的印象不深,因為這是首次搭乘;只知道紐西蘭航空不算是『名牌』,但是它的飛安和維修品質應該還算不錯。沒想到紐西蘭航空的飛航安全影片卻是我所看過的飛航安全影片中最吸睛、最搞笑、最有創意、也是我從頭到尾全部看完、還想再看一次的飛航安全影片!真是太棒了!難怪自今年三月紐西蘭航空推出該飛航安全影片以來,網路YouTube的點閱率已超過兩百萬次!紐西蘭國家雖小,但是很有創新和實驗的勇氣,讚!

雪梨飛奧克蘭3小時;奧克蘭飛舊金山12小時。全部飛行時間15小時。

奧克蘭機場停滿了地主國的飛機。

奧克蘭機場的垃圾桶有紐西蘭檢疫局用英文、中文和韓文寫的警語『不准吐痰』。想必居住在清潔美麗的紐西蘭人一定非常不能忍受外來遊客不到廁所吐痰而隨口向垃圾桶吐痰的習慣;這好像在其他機場不曾看過,特此拍照留證。

人口只有一百多萬的奧克蘭,機場不大,設施也不算先進,沒有免費上網、沒有新潮的科技遊樂、瞎拼的商店也不多;但是清靜讓旅客自然放鬆。轉機檢查旅客的海關人員還頗風趣,見兒子拎著小提琴過關,直說紐西蘭海關人員太無聊了,要兒子演奏一曲才放行。我這老媽立刻逮到機會為兒子八月即將在雪梨歌劇院演奏做宣傳﹝聲、光、點子 ● 小提琴﹞,唬得一群海關們呵呵大笑!


點入California 2011 July 看北加州漫遊各景點

十幾年前第一次到舊金山時,就很喜歡這個城市一種說不出的特殊風味;回程終於有機會好好看一下舊金山國際機場裡展示這個城市的縮影。

兒子的孩童護照有效期五年,今年剛換新護照,有特殊晶片,返回澳洲時可以電腦通關,但是必須有成人持同樣的晶片護照同行。我的護照仍是舊型無晶片護照,所以回來時仍需排隊等海關檢查。舊金山的海關也很風趣,喜歡出題考人;檢查海關看到兒子新型晶片護照上的一隻看似老鼠的澳洲特有動物,便考問兒子那動物叫啥名字?我們雖然知道是夜行有袋動物﹝因為澳洲八成以上的動物都是夜行有袋動物﹞,但是都答不出正確名字,所以就瞎掰是『Chipmunks,Australian version』﹝Chipmunks在北加州隨處可見,比松鼠可愛些﹞。引得海關哈哈大笑!Yeah, right!

回程又是15個小時的飛行。飛去時,兒子因為長途飛行的不適,一路未進食;回程應兒子之要求,我們在起飛半小時前服用了暈機藥,一路舒適;我連飛機起飛和降落時,都沒感覺到,不知是紐航機師的技術高超,還是橘子口味的暈機藥發揮效果?

漫遊北加州,回來上班的第一天,閱讀電郵,享受雪梨隨處可得的香濃義式咖啡﹝是美式咖啡不能比的﹞,還被加薪,這樣渡假回來的感覺真不錯!

寒假結束囉!

上學、上班,一切回歸正常BAU﹝Business As Usual﹞!

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迴響(23) :
23樓. divagirl
2011/08/01 14:11
失之交臂
Santana Row 離我家非常近
女兒都可以騎腳踏車去逛街呢!


哎呀!早知道,找妳們母女去Lisa's tea treasure喝下午茶,順便向阿嬤討一個手工娃娃!呵呵! Jacaranda2011/08/01 17:21回覆
22樓. 鈴聲(老老)
2011/07/31 23:09
是啊!

矽谷一住三十多年, 比台灣都長,

把人也住老了....

如果記得沒錯,老老是比我早一代出國留學生,應該是七〇年代吧?
讀你的幾篇留學生文章,很有早期留學生生活的味道。

我再過幾年,也會他鄉住得比故鄉久。這是人生! Jacaranda2011/08/01 05:10回覆
21樓. 鈴聲(老老)
2011/07/28 00:11
慚愧,

這些日子來, 讀了你幾篇文字, 文字洗鍊, 毫無閨閣風, 一直以為你是男士,

文中「我這老媽」, 下意識都看成了「他的老媽」。。。

老老不必慚愧,udn上你不是第一個以為我是男生的格友。我很習以為常了,從小不認得我的人,光從文字與名字,都以為我是男生;但是見了本人卻驚訝我非常女性化。

去Santana Row是被同學拉去的,同學藉機瞎拼,而我實則想喝一杯道地的意式咖啡,美式咖啡像洗杯水。沒辦法,我有咖啡因毒癮!哈哈!

老老也住加州嗎? Jacaranda2011/07/28 07:30回覆
20樓. 鈴聲(老老)
2011/07/26 23:55
呵呵, 去了santana row

這個一定是奉太座之命

嘻嘻!太座就是我啦! Jacaranda2011/07/27 01:09回覆
19樓. cjs
2011/07/23 12:56
.
北加州露營首選是太浩湖(Lake Tahoe),不知您這次是否選它?

行程都在古哥地圖裡啦!

久仰太浩湖勝名,但是至今仍未去露營或滑雪過。這次是跟隨妹妹一家早就預訂的營地,是在長毛象湖 Mammoth Lakes山區的瑪莉湖畔 Lake Mary。

不要急,下星期三應觀眾要求,將PO 碼莉湖露營記。

Jacaranda2011/07/23 13:31回覆
18樓. 電老大
2011/07/22 23:11
不是很戽斗

您經常提美金貶值的事,不是很  戽斗    厚道!

像我就很少提加幣昇值

去刺激眾多米國格友!MySpace

Victor


[AVの館:電老大][溫哥華 千里傳音]

好啦,你比較厚道!

多年前去北加州,一元澳幣只能換不到60cents,回來信用卡帳單除了手續費之外,還要漲好幾成,荷包吃不消啊!不過,那時北加州物價與雪梨差不多,差的只在匯率。

這趟發現,北加州物價比雪梨便宜10-20%, 加上澳幣升值,真是差太多了。所以Never say never,誰知道鹹魚何時翻身?

不過,這可便宜了米國出口賺外匯,澳洲旅遊和農牧業出口都苦哈哈啊!
沒有不厚道啦!不過是風水輪流轉,扯平了!

Jacaranda2011/07/23 13:22回覆
17樓. cjs
2011/07/22 15:21
.
辛苦了...

是飛得很辛苦! 但是,渡假玩樂、加薪,再加上回來後信用卡帳目一看,澳幣大於美金,帳單縮水不是天天有,感覺不錯喔!

Jacaranda2011/07/22 18:17回覆
16樓. 天路(真理是什麼)
2011/07/22 14:33
看到了來與去;
<漫遊北加州>的內容勒?
等下篇文章才介紹? 
看來我還真是逃不過此劫! Jacaranda2011/07/22 18:12回覆
15樓. 牧谷(Pokemon總動員)
2011/07/22 13:17
內褲外穿

哈哈

假如飛機像健身房

別開生面的飛航!


動點腦筋,原本乾澀的飛安影片,也能育教於樂!

Jacaranda2011/07/22 18:10回覆
14樓. 甜水窩蜂鳥
2011/07/22 04:22
紐西蘭航空

飛安影片...Seriously?!

平安返家,逃過一劫,這星期,整個美國像蒸籠!!!

對了,恭喜妳家小子上好學校,升大學前應可以不用被"烤".


整個美國像蒸籠?Seriously?(兒子一到妹妹家,就發現米國小表弟也是有此口頭禪!Seriously!我們也把它打包帶回,呵呵!)

聽妹妹和同學談加州教育與升學壓力,很恐怖呢!亞裔太多?很能印證妳先前的『新猶太』之報導,不知妳們東岸是否比較不瘋狂?加州削減教育資源的作法,令人搖頭啊! Jacaranda2011/07/22 05:21回覆