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英國小學的Homeschooling (英語島雜誌2021.02)
2021/02/08 00:14
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自從去年三月底第一次封城,全國學校關閉之後,雖然中間解封,學校斷續的開了幾週,但是和正常學期相比,全英國的學齡兒童和中學生都成了青黃不接的中輟生. 這一年來, homeschooling(在家自學) – 這個冷門的,一般人印象中只有特殊情況家庭才會採用的學習方式驟然成了所有家庭不得不然的唯一選擇. 對大部分沒有教學經驗的父母而言,一面在家工作,一面指導功課,還要兼顧生活裡瑣碎的各項雜事,在家就算躲過病毒,也逃不過這個劫難. Homeschooling完全是所有父母的惡夢.

 

第一次封城時,我家兩個小學生一個三年級,一個一年級. 學校在毫無準備也毫無前例的情況下關閉,教職員措手不及,除了定期發放紙本作業,和錄製一些鼓勵性質的影片,完全沒有任何線上教學. 我從來沒想過會有這一天,但也自信滿滿的覺得應該不會太難. 於是我做了每日課表,Amazon買了一些英文和數學練習簿,天真的以為這樣照表操課,多少可以維持基本的學習. 不過事實總是殘酷的: 平常在校表現可嘉的五歲的兒子完全坐不住,做一頁習題可以耗一整個上午,中間還會因為字寫不滿意,或是其他小事崩潰無數次; 八歲的女兒雖然自制力較佳,願意配合做習題,但也缺乏動力,而且常因弟弟吵鬧而覺得煩悶. 沒幾天,完全沒有虎媽天分和毅力的我就放棄了.

 

接下來的幾個月,我只要求他們每天上午做一點英文和數學練習,狀況好多做一點,狀況差就少做一點,其他時間讓他們自由活動,看書玩樂高,甚至看電視首度封城期間,英國出現了許多網路救星”,較知名的有每天早上九點帶全國學童(和他們的家長大多是愛陽光健身教練的媽媽們)做運動的Joe Wicks; 學校老師愛用,每集都有不同主題,動作重複也不會膩,適合孩子們在家消耗精力的Cosmic Kids Yoga; 把英文文法和寫作變得有趣的English with Holly; 由英國國家廣播電視台(BBC)製作的綜合知識教學節目Bitesize(學童可依年齡觀看相關內容)等等這些都是家長們可以理直氣壯地把小孩丟包電視前的好節目.

 

下午通常是線上中文課,之後我們會出門散步,到公園裡跑跳活動筋骨,呼吸新鮮空氣. 有時也上烹飪課,母子三人一起做甜點或麵包. 到了傍晚,就是藝術欣賞,邊吃洋芋片邊看電影或音樂劇,等在家工作的另一半下班吃晚飯. 不過,這樣平順的日子並不多,大部分時候都是雞飛狗跳,一團混亂,莫名其妙的就過了一天. 幾個月下來,homeschooling完全沒有進度可言,我只能安慰自己,生活即是學習.

 

好不容易撐到九月,新學年終於如期開學. 兩小一個升四年級,一個升二年級,開學那天兩人頭也不回的跑進教室,顯見非常想念學校生活. 我看到每個老師都有上前擁抱他們的衝動(幸好沒有真的行動) – homeschooling讓我對老師們的敬佩達到極點,教育下一代的工作,還是要讓專業的來啊!

 

有了第一次封城的經驗,雖然二度封城學校沒有關閉,學校還是很積極地發展線上教學,幫每個學生都設立email,教他們如何使用電腦登入Google Classroom,還發了說明給家長,表面上說是以防萬一,但是雙方都知道,照這個局勢看來,學校再度關閉只是遲早的事.

 

提心吊膽的撐了三個月,疫情隨著耶誕假期的到來逐漸緊繃,繼倫敦升到四級警示後,一月開學第一天,首相就宣布了第三次封城,而且這次學校一律關閉到至少二月中消息一出,對全國有學齡子女的父母有如晴天霹靂 – “homeschooling趴兔”,光聽到就想哭.

 

於是新年才過完,我就回到了homeschooling這個十八層地獄只不過這回要認真照表操課: 兩小每天的線上課表大概是這樣的:

 

9:00-9:30 – Google Meet (晨會點名討論當天學習目標)

9:30-10:30 – Literacy (讀寫)

10:30-10:45 – Break (休息時間)

10:45-11:45 – Maths (數學)

11:30-11:45 – Google Meet (討論上午自學的內容)

11:45 – 13:00 – Lunch (午餐休息)

13:00-14:50 – Geography (地理) *或其他科目,Religious Education (宗教教育),PSHE – Personal, Social, Health and Economic (個人社會健康與經濟類似台灣的健康教育與生活倫理),PE – Physical Education (體育課)等等

14:50- 15:30 – Storytime Live (老師念故事,全班共同討論,作為一天學習總結)

 

和第一次停學相比,這次學校有備而來,不但每天有不同課程內容,還有老師們錄製的教學影片,加上一到三次的Google Meet,兩小和平常上學時一樣,早上九點就得坐在虛擬教室(電腦),開始當天的課程. 學校這麼積極的提供學習資源,家長應該輕鬆了吧? 事實卻非如此.

 

兩個孩子兩個時間表,老師每天上傳新的功課,也會在線上教學與回答問題. 我的筆電根本應接不暇,只好拿出兩年前買的陽春小平板,再找出一台舊筆電,兩小一人用一台,餐廳客廳一人坐一邊,讓他們有各自的教室”,不用擠在一個螢幕前. 但是這樣的獨立作業只是假象大部分時候,我都得兩邊跑,幫忙解決技術問題,解說課程內容,列印講義/掃瞄功課,還得分神聽老師講什麼,才能對小孩在學的東西有點了解,也順便偷師教學技巧. 每天我都覺得自己好像一隻八爪章魚,或是一人分飾多角的演員,忙碌的在家中穿梭,連坐下來喝杯咖啡的時間都沒有. 這樣的日子還有好幾週,我光想就筋疲力盡.

 

小時候很期待放寒暑假,颱風假只要能不去學校,隨便什麼假都好. 現在當了媽媽,才發現學校是這麼美好的地方,上學一天都不能少. 而今也只能希望疫情高峰快過去,失學的孩子們都能再度回到久違的校園 -- 家長也能卸下兼差的教職!



<<英國小學的Homeschooling>>刊於英語島二月號,網頁版連結請按此
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PS. 圖為我拿姐姐的樂高好朋友(Lego Friends)搭配蝴蝶麵教弟弟做除法,教完麵再拿來煮晚餐,寓教學於娛樂,資源回收再利用,媽媽的潛能真的是環境逼出來的啊!
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