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旅遊福和市 重溫西部榮景(刊載在世界日報世界週刊)
2022/01/17 11:10
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旅遊福和市 溫西部榮(刊載在世界日報世界週刊)

慶松

 

月初(11/7)去德州達拉斯拜訪親友。第二天,二姐就帶我去附近的沃思堡(又稱福和市)牲畜飼養場 Fort Worth Stockyards 趕牛,就是西部牛仔趕牛群。騎馬趕牛是該地的傳統,是開拓西荒時的「古老文化」,二姐說,此地可以一探過往的輝煌與榮景

 

沃思堡牲畜飼養場的觀光區不算大,不少停車場吸納著車潮,一車十元,不僅要排隊停車,還要排隊購買停車票。二姐曾來此地,知道不遠處的路邊可免費停車,省了錢、兼走路健身。

 

趕長角牛群「表演」,是此地的最大吸引力,每天有兩場:11:3016:00,是目前世界上唯一每天有兩場的趕牛表演。演出前觀光客已群聚在道路兩旁,因在戶外,幾乎沒有人戴口罩,也少有人維持社交距離,有「西部牛仔」、「西部警長」出來巡邏,清空道路,確定人們都是站在人行道上,也會跟人閒聊,拉近古今關係。迨時間一到,四位牛仔騎著馬圍著約20頭長角老牛從道路的一端走向另一端,那角真長且彎曲,牛步老態,悠閑在紅磚路面上,護著牛群的馬上牛仔也少了悍氣、多了溫和,「遊行」十分鐘結束,觀光客安靜地照相、攝影,皆大歡喜。牛群老矣,每天出來兩趟緩步慢行,也是運動健身,並充分發揮老牛的剩餘價值,吸引人潮,發思古之幽情與豪情。

 

相關的商業活動據此而展開:騎馬、坐馬車、遊樂設施、寵物動物園、坐古董火車、兒童坐小火車,馬靴、牛仔服飾等商店,當然還有餐飲、博物館、古董車秀展、戶外音樂演奏等等,應有盡有、熱熱鬧鬧。德州人和善可愛,古董車秀展上有數十輛色彩鮮艷保養精緻的古董車在陽光下閃閃發亮,有一年長女士打扮成舊式電影內的妞裝扮,我們與她親切交談,她笑稱:「開著古董車來此,曬曬太陽,會會新、老朋友,隨意走走看看,還可以免費停車,真是美好的一天!

 

隨後,在舊火車站內有一場街頭的話劇表演,演著西城的牛仔故事,有警探、有搶匪、有槍響(空包彈殼啦)、有倒地,劇情引人且幽默,也有與觀眾的互動。觀眾就站立在鐵軌兩旁圍著欣賞,演員的表演就在眼前,逼真又親切。火車站內裡裡外外都是紅磚路面,不少紅磚刻有特殊的標誌,承載著當年的印記;站內有不少極具特色的商店,我們鑽進了一家黑膠唱片專賣店,裡面全是英國、美國早期的黑膠唱片,也讓我們鑽進了歷史

 

沃思堡被稱為「西部的起點」(Where the West Begins)。 1876年鐵路通車至此,加速該地成為極重要的牲畜中心。藉由有組織的整合、經營,此地不僅飼養牛、羊和豬,並進行屠宰、買賣、肉類包裝、運送各地。至1907年,此地每年售出百萬頭牛。第一次世界大戰期間,它是世界上最大的馬、騾市場,不少盟國來此購買戰時所需之動物。繁盛時期,此地富裕又熱鬧,有酒吧、有娛樂、有購物,被稱為「西部的華爾街」(The Wall Street of the West)。那牛城體育館(Cowtown Coliseum)是第一個舉辦室內牛仔競技表演之地。第二次世界大戰期間,此地處理了逾五百萬頭牲畜,1944 年是運營的高峰年。二戰後,美國建造起新的公路系統,卡車運輸業興起,鐵路業逐漸被取代,此區域榮景難續,很快地也走向了沒落

 

佔地98英畝的沃思堡牲畜飼養場於1976 年被列入國家史蹟名錄(National Register of Historic Places),名單上包括47座建築物,每一座建物都有各自不同的歷史軌跡與長串的興衰故事。唐代元稹的〈行宫〉在我心頭一閃而過:「寥落古行宮, 宮花寂寞紅。白頭宮女在, 閒坐說玄宗。」眼前的史蹟,面對無情的歲月,俱往的輝煌,她不僅捍護著古蹟,保存著文化,卻不寥落寂寞,不閒坐説老牛,她緬懷當年,她華麗轉身,發展文化產業,推動觀光事業

 

忽然,謾罵總統拜登的機車群呼嘯而過,引發群眾鼓鬧稱讚;不遠的街道處,有支持川普的攤位在路邊擴音,吸引人潮駐足鼓噪叫好。自由、保守與悍氣——這就是德州,它將我拉回了現實的美國。

 

[相片說明

1趕牛表演前,「西部牛仔」巡邏清空道路,也與人閒

2溫和的牛仔騎馬圍著長角老牛「遊行」,牛步老態,悠閑在紅磚路面

3、舊火車站內的話劇表演,有警探、有搶匪、有射擊、有倒

4、裝扮成舊式電影妞在她的古董車前擺姿

5、街頭一景

 

1/9/2022刊載在世界日報世界週刊旅遊版]

 

https://www.worldjournal.com/wj/story/121322/6005534?from=wj_catebreaknews

 

【疫情中旅遊過程的注意事項】

一、買機票、搭飛機,務必查明並遵守最新的疫情規定與要求

二、瞭解旅遊地的疫情狀況,確保接種了當地衛生部門推薦、認可的疫苗,或相關的季節性流感疫苗

三、避免在高峰時間出行,出遊時,盡量避開擁擠的人潮,保持社交距離、勤洗手消毒。

四、隨身攜帶必要的文件,疫苗注射卡等

五、享受旅遊、促進經濟、入境問俗、學習旅遊地的文史與地理。

 

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