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“美國夢”究竟是什麽?近六成美國人難圓“美國夢”
2009/05/20 09:14
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文章作者: 喬磊

美國紐約時報和CBS新聞所做的最新民調顯示,在美國只有44%的受訪者認為自己已實現了“美國夢”,而余下者對“美國夢”感到遙不可及,20%的人已放棄美夢成真的希望。

現在,美國人中認為“美國夢”是財務安定的人降到11%,認為“美國夢”是自由和機會的人則提高到27%。在美國經濟不景氣的今天,美國人心目中自由和機會又是什麽呢?大部分認為它意味著愛怎麽生活就怎麽活,平等、可以白手起家,成功機率均等、自由選擇前途。在物質上也就是有個房子、有份安定的工作,不富裕但活得很快樂。

2008年,美國經濟危機嚴重沖擊了美國的世界經濟地位和美國的社會價值觀念。在美國開始向下沈淪之際,美國的學者和媒體開始反思“美國夢”,他們發現導致美國經濟噩夢的真正社會原因竟然是“美國夢”,而“美國夢”已經從美國核心價值觀的化身蛻變為對物質主義的追求。

在美國反思“美國夢”的浪潮中,哈佛大學商學院教授約翰·奎爾奇(John Quelch)的觀點最具代表性,他在“推銷‘美國夢’如何引致美國經濟危機”(How Marketing The American Dream Caused Our Economic Crisis)一文中寫道,造成房地產泡沫崩潰的核心是一個需求方的問題--一個已經被無數的政治演說所劫持的“美國夢”的問題:美國不論左翼政客還是右翼政客都鼓勵美國人追求入不敷出式的生活,並制定配套政策使他們能夠這樣做。但幾乎沒有任何政治家有勇氣去呼籲美國人過節儉的生活方式。

關於“美國夢”,普利策獎得主,歷史學家詹姆斯·特拉洛斯·亞當斯在二十世紀初的描述是,“美國夢”是“讓這片土地上每個人生活的更好,更富裕的夢想,讓每一個人都有施展才能的機會,並取得相應成就。這並非僅僅是擁有小汽車和高工資的夢想,而是對於一種社會秩序的夢想,在這裏每個男人以及每個女人無論出身或地位如何,都能以自己的天賦能力取得所能達到的最高成就,並得到他人的認可。”

從上世紀美國30年代的經濟大蕭條以後,美國逐漸建立起自己的世界經濟強國的地位。美國的中產階級家庭已占到全美家庭總數的60%至70%左右,成為美國人最津津樂道的“美國夢”範例。

到了21世紀初,美國人突然發現,在經濟危機中受害最深的就是中產階級,中產家庭的年平均收入過去8年下降了2000美元,“美國夢”對於中產階級越來越遙不可及。

長期以來,美國中產階級家庭實現“美國夢”的典型標誌是,“一對夫婦兩個孩,一幢洋房兩輛車”。如今這種情形依然存在,但隨著房價的上漲,愈來愈多的中產階級家庭只能望房興嘆。政府為使更多的美國人能擁有自己的房子,1977年通過社區投資法案。當時這一政策保護了少數族裔購屋貸款上的權益,但到後來,卻成了房貸機構無節度貸款的護身符,最終並導致了2008美國的房貸危機。

目前,平均的美國家庭債務是平均家庭收入的1.3倍,是20年前的兩倍。美國的家庭儲蓄率接近於零,信用卡債務額一再攀高,消費者信心也隨著401(K)計劃和退休儲蓄而一落千丈。2008年12月份零售銷售額與 2007年同比下滑了9.8%,零售總額已連續下降6個月,是有記錄以來持續時間最長的下滑。美國2008年12月份汽車銷售下降36%,創1992年來最差表現,2008年全年汽車銷售與2007年同比下降18%,而處於15年來的最低水平。2008年12月,美國的失業率達到7.2%,創16年來新高。

在美國,“美國夢”如今已被商業化,民眾首先做消費者其次才是公民。信用卡促銷廣告塞滿了郵箱、靠廣告收入為生的媒體也在煽動消費者去追求名人的生活方式,就連布什總統在911恐怖襲擊之後也號召美國人民通過外出購物來體現自己的愛國主義。

“美國夢”在政府和商業利益集團的推動下,變成了鼓勵民眾的超前消費,對物質和物質享受的過度追求。

基督教科學箴言報的一篇文章寫道,如今的“美國夢”實際上已經演變成“小汽車和高工資夢”,而不斷增大的貧富差距、華爾街災難性的崩潰令人想到,未來不會看到希望。

《歐洲夢》的作者傑裏米·裏夫金(Jeremy Rifkin)的觀點則認為,千百萬美國人正在擁抱的並非“美國夢”,而更像是美國白日夢(American daydream)。他認為,真正的“美國夢”源自對上帝的信仰和努力工作的信念,以及對未來的獻身”。他曾寫道,批評者們認為,我們已經變成這樣一種人:肥胖,懶惰,貪圖安逸,花費大量時間企圖發跡,卻不願為這樣的生活付出辛勤的代價。

基督教科學箴言報記者理查德·奧馬拉(Richard O'Mara)通過對美國民眾的實際調查後發現,在現實生活中,許多普通美國人很少提及“美國夢”這個夢想,且常以諷刺的眼光看待它。他們似乎認為這是一個毫無具體意義的措辭,或是一個早已背叛的理想。

一位美國普通中產階級成員曾說道:“在這裏,人們只要努力工作就能得到屬於自己的家園,積攢足夠的錢就可以送子女們讀大學,並期待下一代繼續受益於“美國夢”,幹的比父母更好,等等。”她認為這是前幾代人的夢想,人們相信這個夢想,但認為“美國夢”的時代已經過去了。

約翰·奎爾奇認為,美國人需要再上一堂關於“美國夢”的課。憲法賦予的是生命,自由和追求幸福的權利,而不是簡簡單單給每個飯鍋裏放一個自動下蛋的雞。過去兩個世紀的移民一直以來所信奉的“美國夢”在於設定個人目標並通過個人的誠實努力,用最大的雄心和能力去實現目標。太多的美國人已經用物質的獲取來表達“ 美國夢”的實現。有些人的夢想就是在這片土地上養活自己的家人。還有一些人的夢想就是讓他們的孩子獲得盡可能良好的教育,健康的生活,在自己的社區做個好公民。
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