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第四章 河北江南(7)
2011/01/12 19:48
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躍馬檀溪

    建安八年八月,曹操從許都南下,進抵汝南郡與南陽郡邊界的西平縣,四方兵將雲集,大有山雨欲來之勢。

    當時駐守南陽的劉備與在襄陽支援的劉表必然都是如臨大敵,全力備戰,然而就在兩人神經繃至極限時,曹操卻放棄了荊州,全軍北返。原來河北袁尚袁譚兩兄弟徹底決裂開戰,結果大哥袁譚被擊敗,退守青州平原,派辛毗來向曹操求援,曹操衡估利害後,決定先收拾河北勢力,遂北上進軍黎陽,南方的荊州百姓們也因此躲過了一場兵火浩劫。

    當時劉表仍沒有放棄抗曹的努力,他以長輩的身份給袁譚、袁尚各寫了封信,一方面就袁紹過世致哀,一方面勸兄弟二人捐棄前嫌,合作對抗曹操。在信中,劉表仍稱袁紹為「盟主」,並強調河北團結對於同盟的重要性,若袁族內部分裂,「則同盟永無望矣」!但是那兩個已被個人恩怨沖昏頭的兄弟完全聽不進劉叔叔的苦勸,袁尚持續攻打平原,而袁譚則與曹操聯姻,引鴆止渴。

    當南北合縱的可能性消失,北伐大計也成了被貼上Archive的資料夾,藏入襄陽政府檔案室的最深處,取而代之的,是荊州親曹派強力的反擊。

    過去幾年劉表與劉備聯手北伐,必然使蒯越、蔡瑁一黨相當不愉快,奈何劉表支持,劉備也確實打出了一些實蹟,親曹派們一時找不到攻擊的著力點,但打從建安八年之後,劉表對於北伐以及劉備的態度,開始有些改變。

     首先是來自江東孫家的問題,經過了兩三年的整頓,孫權終於穩定的江東局勢,並接續他老哥對荊州的侵略。建安八年,孫權進攻江夏,大破江夏太守黃祖的部隊,雖然沒略下城池,但也帶給荊州不小的壓力。之後數年間,江東與荊州爭戰不斷,或許轉移了劉表的戰略焦點。

    其次,劉表也老了,根據歷史大神的生死簿,劉表此下只剩下不到五年的壽命,他大概也想到了接班的問題,他的兩個兒子劉琦與劉琮能力聲望都不足,這使得原本是助力的劉備集團,反而成了一種威脅。

    大概就從那個時候開始,劉備從前線的南陽被拔了出來,改駐於與襄陽一水之隔的樊城,劉表經常邀劉備一同飲宴論談,表面上是與劉備親近,實際上卻是節制劉備手上的兵權。在一次宴會上,劉備如怨如訴地對劉表說:「剛剛我去廁所,發現我大腿內側都生出脂肪來。小弟向來身不離鞍,大腿從不長肉,現在太久沒乘馬,大腿竟變粗了。唉,歲月如梭,轉眼我已是年紀一把,但卻什麼事業也沒有,可悲啊!可嘆啊!」

    但劉備這麼明顯的「髀肉之嘆」暗示並沒有打動劉表,劉表從此沒有再讓劉備領軍;更糟糕的是,那些陰險的親曹派們還打算來個斬草除根,殺了劉備這眼中釘,一勞永逸。

     殺陣由蒯越、蔡瑁主導,打算用一場宴會砍下劉備的腦袋,但劉備也不是白癡,他察覺了不尋常的殺氣後,隨即靠尿遁逃脫,他乘著他的「的盧」馬逃離襄陽城,卻在城西一條叫檀溪的河流中陷住了馬蹄,動彈不得;眼看殺手轉眼追至,劉備別無他法之下只好對馬匹說:「的盧,現在代誌大條,衝一下啊!」豈知這不是方法的方法竟然奏效,那馬一躍而起,有三丈之高,於是渡過了檀溪;劉備隨後轉乘小船渡過漢水,船到河中,親曹派的殺手才追到,只能在岸邊假腥腥地呼喊道:「左將軍,不要走得那麼快啊,回來啊!」

    這段「躍馬檀溪」的記載被西晉人孫盛斥為「世俗妄說」,他認為以劉備寄人籬下的弱勢情形,若真有這種變故,劉備又怎能安然活到劉表去世呢?我想「的盧躍馬」這段的確太過傳奇,比較像是市井傳言,但蒯越、蔡瑁意圖謀殺劉備一節就未必是虛構,劉備是親曹派們奪權奪嫡的最大障礙,用點陰狠手段也是頗為合理;經過這場九死一生的逃命後,劉備起了戒心,親曹派們找不到機會下手,雙方於是維持了一段表面上的和平。

    建安十二年,西元207年,約是三到四月左右,曹操發兵北上,遠征盤據於今天渤海灣北面的烏丸與袁尚、袁熙兄弟,劉備抓住這個最後的機會,積極游說劉表發兵北伐,但被劉表拒絕。等到當年九月曹操平定遼西郡班師後,劉表才對劉備放馬後炮說:「可惜當初沒聽你的話,錯過了這個大好機會。」劉備當時心中必然也是髒話一堆,但他看著垂垂老矣的劉表,還是溫言安慰道:「現在天下大亂,動輒作戰,機會有得是,若以後能把握機會,這次的錯過就不算可惜了。」

    劉備的話在哲理上是沒錯的,但在現實上卻不見得行得通,幸運女神很少會對一個人伸出兩次手,至少在那個時空中,她沒有給劉表、劉備第二次機會。

    歷史的巨輪繼續向前轉動著,劉備來到了那關鍵的一年,建安十三年,西元208年,那年,劉備四十七歲。
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1樓. 東籬
2011/01/14 16:02
劉備首任軍師

版主:

請問劉備的首任軍師 徐庶 什麼時候登場?

謝謝

東籬

 下星期六才會出場 李柏青2011/01/15 16:05回覆
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