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作家韓秀上菜(中華日報副刊)
2017/05/29 00:03
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第一次知道韓秀會作菜,是在去年四月那一次她的〈掙扎奮進156天,我如何寫林布蘭特〉演講會之後的聚餐桌上,看著她乾淨俐落的點了一桌子的好菜,猜想她一定也是一位美食家。席間她又提到,當年在希臘,只帶著一個助手,在家中要招待數十位客人,從晚上九點吃到凌晨兩點,而身為外交官夫人的她,還可以從容優雅地穿梭在賓客之間,那絕非一般美食家的功夫可以辦到的。 

老朋友相聚

前年初,在華府作恊的寫作工坊中,上了韓秀開的最後一堂寫作課,兼有東方人秀氣的白人臉龐,與東方人比較少有的高大身材,但是一開口,我就被她標準的京片子嚇了一跳,她的外表讓我忘了她是在北京長大的。那也是我第一次見到她本人,所以名正言順地稱呼她為韓老師,也順便與她拉近了一點距離。

與韓秀的文章結緣是在前年,如果沒算錯,那應該是她出版的第四十一本書《林布蘭特》之後,在華府作恊的年會上,會長龔則韞也是我的輔大學姊,直接點名請她演講,而她也在事前不知情的情況下,當場爽快地點頭答應。

演講會當天,華府作恊的文書臨時有事,拜託我替她撰寫演講新聞稿。我居然也沒有考慮一下,不知天高地厚地一口答應了。會後,我花了一天半的時間,精疲力竭地寫下四千多字的長篇報導,反覆的校對之後,大約在半夜十一點半左右,將稿子以電郵寄給韓老師。沒想到第二天早上睜開眼睛,打開我的電郵信箱的時候,韓老師竟然已經將修改好的新聞稿寄回給我了。

看著韓老師用紅顏色的字,密密麻麻修改過的文章,讓我看到了一位成名作家遣詞用字的精準,以及寫作的勤奮,那是一次強烈的震撼。後來那篇文章又被刪剪成四百多字和一千五百字左右的兩篇新聞稿,分別寄給世界日報、華府新聞日報、全文則是登在達拉斯新聞報和驕傲的放在我自己的部落格裡。

去年的九月中,經由韓秀牽線,臺灣中生代名作家吳鈞堯先生,在底特律的女作家若琳、紐約世界日報和華府作家協會的合作之下,美東之行的最後一站來到華府,在華府停留四天,因為我與鈞堯有半個金門同鄉之誼,所以前三天住在我家,而韓秀則特別邀請吳鈞堯和華府作恊會長外號金大俠的金慶松,在離開華府的前一天晚上,到她府上作客,以她最拿手的地中海晚宴招待,而我,真的是厚著臉皮要求作陪,獲得首肯。

韓秀住在北維吉尼亞州的一個叫作維也納的老鎮,一個深埋在都會區的森林裡的花園小洋房社區,離狼煙井國家公園不遠。其實離我在馬里蘭州的家直線距離也不遠,但是中間隔著只有一座橋的波多馬克河,尤其是在傍晚的下班時間,交通很難預料。那天下午,我帶了一瓶法國波爾多的紅酒赴約,比預定提早半個鐘頭出門。為了避開擁擠的高速公路,我選擇了GPS提供的路徑,除了兩地之間的唯一的大橋外,在彎彎曲曲的森林小徑中,鑽了好一陣子,甚至小路上,也被車陣堵了好久,好在總算在只比約好的五點半早了五分鐘,開進他們家的車道,我留在車上等了三分鐘,金大俠帶著吳鈞堯在華府參觀了一天之後,也到了,於是三個人一起準時按門鈴赴約。

來開門的是韓秀的外交官夫婿Jeff.薄佐齊,說一口漂亮的中文:「歡迎,歡迎!」,隨後的交談也都是用流利的中文,在後來的聊天中聽到,他居然可以用「鳥不生蛋」,來形容一個荒涼的希臘小島,就不用懷疑他的中文程度了。不過望著一位白皮膚的紳士,說著捲舌的標準中文,我還是很多嘴的問了一句:「退休了,說中文的機會少了,會不會忘記?」他説:「不會,因為家裏有一位最好的中文老師!」

薄先生先給我們每個人一杯飯前酒之後,大伙兒輕鬆的聊天,也聽著韓與吳談論著台灣文壇的新聞與舊事,然而身為主廚的韓秀,偶而也好整以暇地走進廚房裡,看看仍在烤箱中的主菜,餐桌則是早就已經安排好了,桌面也已經擺滿了前菜和冷盤食物。

餐桌上擺滿了前菜和冷盤食物

就座之後,第一道開胃菜,就是火腿薄片甜瓜捲,當甜與鹹、香與鮮混合,在口中化開,已經足夠留下深刻的記憶,她依然用著她不疾不徐親切又非常有自信的口吻,介紹著餐桌上其他的每一道地中海菜色,不論是小碟的橄欖、葡萄葉米捲、烤時蔬、或是費工費時、鮮豔奪目的義大利纖絲沙拉,更是滋味在心頭,而主食的西班牙海鮮燉飯上,看到那滿滿的貝殼、孔雀蛤、干貝和大蝦的用料,那絶對是我吃過最好吃的西班牙海鮮燉飯,也襯托了主客的份量,最後的甜點是馬卡龍和提拉米蘇,就更甭提有多幸福了。

滿滿的貝殼、孔雀蛤、干貝和大蝦的西班牙海鮮燉飯

甜點是馬卡龍和提拉米蘇

由於她曾經隨著夫婿駐節希臘三年,連西方世界認為最難的希臘文都學會了,尤其是他懂得吃,她更理所當然的用心替他張羅各種美食,出了一本〈韓秀show上桌〉,就當然不是意外的收穫了。那天晚上,不只看到女主人對每一道菜的細節都非常的用心,餐桌邊的水晶花瓶插著八朵盛開的鬱金香,以及兩支搖曳的燭火,就連當天的餐桌上,都是用德國製造義大利Guy Buffet 'Tuscan Storefronts'的瓷餐盤,讓不大的餐廳被點綴出些許不尋常的溫馨。

德國製造義大利Guy Buffet 'Tuscan Storefronts'的瓷餐盤

薄先生的話不多,卻是韓主厨最好的助手,不時拿出不同的酒和飲料招呼我們,從吃飯前到吃完了正餐,他有條不紊地進出厨房,打點一些瑣事,在上甜點前,薄先生已經將所有正餐用過的碗盤餐具清好後,放進了洗碗機裏,使得並不大的廚房永遠保持著清爽,讓女主人可以一直優雅的招待著客人。

當薄先生走進廚房時,韓秀笑著說他們住在希臘的故事:「大概是希臘的男人太帥了,所以希臘的女人們都非常寵愛她們的男人,男人不用做任何的家事。但是Jeff在家,常常會主動和兒子在廚房裡幫忙,由於在希臘的房子,可以從外面直接看到廚房,所以每當有鄰居的女人走過時,驚訝地看到廚房中的一大一小男生,會問我,「 妳從哪裡找來的兩個奴隸?」。」

餐後,韓秀帶著我們參觀地下室,除了一面是落地大玻璃門之外,另外三面都是書架,整整齊齊的排列著好多好多的書,她說:「我每天都在讀書,而且讀書的速度很快,許多的書就直接從台灣訂購,以海運送來。」韓秀開心地向我們介紹一些特別的書,書信,手稿和貓頭鷹的收藏。至於為什麼有那麼多各式各樣貓頭鷹,我沒有問,因為我知道古希臘的雅典娜女神是雅典衛城的監護神,而傳說貓頭鷹正是雅典娜女神的化身,象徵著女神的先見之明與智慧。

貓頭鷹是雅典娜女神的化身

由於是一棟東岸常見殖民地式的獨棟洋房,地勢前高後低,所以地下室也不是全在地下,隔著玻璃後門,就有一個好大草皮的後院,還有大楓樹和松樹,望著院子,她眉開眼笑的談著經常出現在這後院的紅狐狸與松鼠之間的故事,除了女作家細膩的觀察之外,小動物們都成了故事中的角色,此刻她那兼有中西特色的美麗臉龐,倒像是一個小女孩,迫不急待地分享編織在心中許久的童話。果真,四個月之後,我在世界日報的副刊上,讀到了這篇可愛又感性的文章〈那一抹鮮亮的紅色〉,一篇醞釀了十多年的完整故事。

不論從她的文章、演講和晚宴中,都看到處女座的細膩心思和執著,除了充滿堅定的自信之外、也有著溫暖的個性,讓後生晚進樂於求教。除了晚餐前,韓秀與鈞堯互換作品之外,還送了兩本她的著作,以及我同金大俠兩人各一個裝有五本近期〈文訊〉雜誌的袋子,還有韓老師滿滿的殷殷盛情。

(寄自美國馬里蘭州)

 

本文刊登於2017年5月28日中華日報副刊

http://www.cdns.com.tw/news.php?n_id=6&nc_id=164752 

 

延伸閱讀:

韓秀的〈掙扎奮進一百五十六天,我怎樣寫《林布蘭特》〉演講會

吳鈞堯的華府臺灣文學風講座

華府作協龔則韞演講「從張秀亞到楊絳的文學寫作和影響」

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迴響(4) :
4樓. SCFtw2
2017/06/02 02:59
本擬泛輕舟

對韓秀的祝福乃是對二十世紀下半葉大陸中國人的祝福

3樓. 戈 筆 揚
2017/05/30 11:18
何其有幸!
天時地利人和加上厚臉皮
賺得一文! 九里安西王(Julian)2017/05/30 11:51回覆
2樓. 戈 筆 揚
2017/05/30 11:15

不虚此请,不虚此行。

自己厚著臉皮討來的
但是人生還會有下一次的機會嗎? 九里安西王(Julian)2017/05/30 11:44回覆
1樓. 看雲
2017/05/29 08:20

以前訂報紙,只要有韓秀的文章都不放過。 

她的人生經歷也讓人佩服: 經過那麼多磨難,愈挫愈勇,終於達到目標,也找到最好的伴侶。


我現在如果看到韓秀的文章
我都把它cut和paste下來
存在我的檔案裡
我喜歡她的文章
不同於其他人的傷痕文學
充滿痛苦與無奈
他的文章充滿了一種熱情
還有正向的動力
讀了很舒服! 九里安西王(Julian)2017/05/29 10:18回覆