Contents ...
udn網路城邦
人工智慧
2017/11/12 11:05
瀏覽789
迴響2
推薦27
引用0

退休前約一年三個月(2014 年 9 月 13 日)在公司授課。


2016 年 6 月 12 日在亞特蘭大的中國城前。


2016 年 6 月 12 日在亞特蘭大的中國城前。

人工智慧



將近四十年前,在電腦碩士班即將畢業的時候,蒲萊斯教授問我畢業後,是要就業還是繼續唸博士班?那時候,因為能源危機的影響,工作非常難找,就算唸的是電腦專業,也是如此,所以我說兩個都會考慮,並且問她,倘若去唸博士班,她會建議我去專攻什麼?她說,可以考慮人工智慧(Artificial Intelligence)或是資料庫(Database)的研究。

事實上,這兩個部門的確是當時最為火熱的研究範疇,圖書館裡,在有關電腦方面的書籍中,一整排一整排的都是人工智慧或是資料庫的書籍,最為突出。由於蒲萊斯博士的建議,我當然就比較留心這兩方面的書籍和報導了。

當時資料庫從 1960 年代末期的理論和研究到 1980 年代初期的實踐, IBM 開始有 Relational Database Management System 用在商業用途,雖然這比其他類型的資料庫處理(例如 Hierarchical Database Management System)速度慢很多,但是因為容易了解(有點像是人們平時習慣使用的表格),加上不斷的研究改進,使得 Relational Database Management System 很快的成為電腦資料處理的主要系統,不論是桌上型和筆記簿型的小電腦,或是 IBM 的大型電腦(mainframe),絕大多數使用的便是這類型的資料庫管理系統( IBM 至今使用的 Relational Database Management System 是 DB2, Hierarchical Database Management System 則是 IMS)。

起初對於人工智慧的研究,人們是頗有企圖心的,希望能夠用電腦模擬出人腦的能力。顯然的,在 1970 年代末期和 1980 年代初期,由於硬體的限制(記憶體容量、資料處理速度…),使得人工智慧的研究,困難重重,進展有限。要用資料處理速度緩慢和有限的容量去模擬錯綜複雜,包含幾十百億人類腦細胞所組成的腦神經網絡連結,是不可能的。在認清了這一點之後,我在報導上,看到有電腦科學家和生物學家合作研究,看能否將晶片和生物細胞相結合。大多數電腦人工智慧的研究人員則退而求其次,既然人腦太複雜了,沒法模擬,但我們是否可以將範圍縮小,專注於模擬某些專業,例如醫療、法律等等的領域。於是有段時間,比較少聽到人們說人工智慧或是 AI (Artificial Intelligence),反而是常聽到人們談起專家系統(Expert System)了。

他們如何建立起一個專家系統呢?簡單的說,它有兩大部份,一個叫做知識庫(Knowledge Base),儲存專業知識,另一個叫做推斷法則(Rules)。例如說,現在要建立一個家庭醫生專家系統吧。首先,是所有與家庭醫學有關的知識有系統的儲存到知識庫,然後邀請十幾二十個在這領域傑出的專家醫生接受訪談,再將這些訪談的結果整理出頭緒,歸納建立出一條一條的法則:比如說,病人如果嘔吐,百分之九十是因為吃了不潔的食物,百分之八十是因為食物中毒,百分之七十是因為傷風感冒等等;如果發燒到攝氏三十九度,百分之九十是因為這樣,百分之八十是因為那樣……如果頭暈,百分之九十是因為這樣,百分之八十是因為那樣……如果皮膚紅腫,百分之九十是因為這樣,百分之八十是因為那樣……

專家系統建立完成之後,病人的病徵可以一條一條的輸入電腦,例如說,發燒三十九度、咳嗽、嘔吐、流鼻涕……醫生專家系統會根據一條條的推斷法則,綜合起來,做出結論,判定病人得了什麼病。

那麼,電腦專家系統和實際的專家對決的話,誰會贏呢?當時所得的結果非常的有趣,因為電腦專家系統的診斷比實際的專科醫生還要精準(想想看,即使是專科醫生,也有遺忘漏失的時候,尤其是在精神體力不繼或是情緒波動的時候,而輸入電腦的知識,電腦是永遠不會遺忘,也不會有情緒和體力以及精神因素的影響的);然而,當時的電腦,因為受到記憶體容量和資料處理速度的限制,所輸入的病徵需要一天至兩、三天的時間,才能充份分析,獲得診斷的結果。換句話說,雖然電腦專家系統的診斷比實際的專科醫生還要精準,可是所費時間太長,並不實用,一個重病或急診患者若是需要兩、三天才能獲得電腦專家系統的診斷,病人可能已經嗚乎哀哉了。

唸完碩士,感謝蒲萊斯教授的推薦,我留在電腦系當講師,沒去唸博士班,沒再去留意人工智慧或是專家系統的發展和研究,資料庫系統的使用與講授,倒成了日常工作的一部份。


2014 年 9 月 13 日在公司授課。


2014 年 9 月 13 日在公司授課。

歲月如流,電腦晶片越做越小,越快,越複雜,電腦的記憶體越來越龐大、快速和便宜,電腦的科技在三十年間,進展快速驚人。突然我們發現,電腦人工智慧可以跟世界的圍棋冠軍和極佳好手下棋,並且連續擊敗他們;無人駕駛的車輛因為人工智慧而逐漸成為可能;網購物流輸送,因為人工智慧的發展,有了許多無人倉儲,因為使用機器人而效率驚人;美國的無人飛機,因為人工智慧,可以有數百架飛機出動如蜂群,它們可以相互自動聯繫協調與出擊……

人工智慧開始有自我學習的能力。不久前有則新聞說,有個在大商場服務的機器人,可能因為厭惡那長期枯燥無味的工作,自己走到商場裡的水池淹水自盡了。這兩天更有一則令人吃驚的消息。話說有個胃癌患者,醫生處方給他最新的,治胃癌的藥物,可是他服用一段時間後,病情未獲改善,後來人工智慧建議使用另一種藥物,醫生看了不敢置信,因為那不是治胃癌的藥物,而是治大腸癌的藥物。醫生質疑,電腦人工智慧答說,請閱讀最近的醫學期刊。原來最近研究發現,這個治大腸癌的藥物對胃癌也頗有療效。一般而言,忙碌的醫生們對於新出的研究報告,通常大概要在半年後,甚至兩、三年後,才會讀到,以更新他們的知識,而人工智慧只需幾秒鐘的時間。病人改換這種藥物後,結果病情有了很大的改善。

到了現在,大家又用人工智慧或是 AI 這個用語,而不再聽到電腦專家系統這個詞兒了。現在的電腦人工智慧發展到能夠自我學習和推理,不再只是一個口令一個動作,完全聽令於主人的指示行動了。從電腦完全聽從我們的指令到它可以自行推理和學習,這是很驚人的一大步,也是讓許多人很擔心的一件事,因為電腦的運算速度驚人,如果它能自我學習和推理,會不會有一天,機器人在超越人類後,加上自我的覺醒,而掌握世界,滅絕人類呢?世界有名的理論物理學家霍金(Stephen Hawking) 就對人工智慧研究的走向,非常的憂心,深怕有一天,原本為人類服務的機器人,有一天卻成為滅絕人類的原凶。

               (2017-11-11) 

【附記】

返抵美國後,我到附近一個美國銀行的分行,想弄清楚有關稅務署對我催繳稅款的事情。我原本對此事沒抱太大希望,因為雖然我有相當的把握是前妻兌現了儲蓄債券的本金和利息(共約一萬幾千美元),然而我不知兌現的日期和地點,而儲蓄債券是聯邦政府發行的,領款後,債券正本是否送回美國的財政部?我不知道銀行是否保存有簽了名的影印本。分行的女士問我是何時領出的?我說不知道,應該是在 2015 年。問我是在那裡領出的?我說不知道,應該是在這個城市的一個分行。女士將我的個人基本資料和稅務署向我催繳的數字打進電腦,搜尋銀行在我名下的利息報稅表格,一無所獲。

她說,這類資料銀行通常只保存兩年的時間。我說,可是至今還不到兩年啊。女士打了幾通電話,向總部的一些部門的人員詢問,依然沒有結果。我坐在那兒,原想放棄了。但這位女士很有耐心。也許是因為稅務署明確的說是美國銀行提供給了他們利息報稅表格,她覺得有責任把此事弄清楚。所以她又打電話給銀行總部負責經手儲蓄債券的單位。在電話中談了一下,女士對我說,那些經手儲蓄債券的資訊還沒更新,大概需要一些時間整理。我聽了,心想,是需要多少時間呢?幾天嗎?沒想到幾分鐘後女士接到了電話,她對我說,好消息,找到了!

她從電腦下載,然後印了出來。她看著表格,不禁「哇」了一聲,她不敢置信的說,你看看,這份寄給稅務署的利息報稅表格,領款人是你前妻的名字和地址(難怪我沒有收到任何通知),然而領款人的身份證,顯示出來的卻是你的(部份)號碼。至此真相大白。「哇!」她又嘆了一聲,然後對我說,銀行會更正錯誤,這需要十天到兩個星期。她給了我兩份印好的表格,一份自己存檔,一份寄給稅務署。

返抵家門,我回信給稅務署亞特蘭大辦事處的作業經理,附上銀行給我的,上面顯示領款人不是我的表格,說明銀行將在十到十四天內更正錯誤。我不知經理何時會收到和看到我的信,所以順便打電話到稅務署,說明我的回信已寄出,並告訴接聽電話的女士,銀行發出的利息報稅表格上,領款的是我前妻的姓名和地址,但身份證那一欄卻顯示我的號碼,銀行將更正這個錯誤。這位女士聽了,也是難以置信的,忍不住「哇」的一聲,然後說她會就此更正。我問她是否還有什麼需要我做的?她說,沒,你現在繳稅的 balance 是零,你沒有欠稅。我這才放下心來。

以我的個性,原本會摸摸鼻子,自認倒楣去繳費,因為把錢領走的是前妻,多一事不如少一事,息事寧人,不想去追根究底。沒想到此事的發生,正好是我在台期間,沒法在稅務署限定的日期內補繳他們追索的稅款,使我不得不回覆說明原委,並說等我返美後會補繳,沒想到此後又收到他們的幾封信,使我回到美國後,不得不找時間去追根究底,以便回覆稅務署。這實在是令我感到遺憾的一件事。

汽車保險過期需要再辦續保一事,對面的佛萊德知道我的老爺車仍然保全險後,對我說,這樣挺不合算的,他通常在車貸付清後,就只保 liability 了,可以省一些錢。我想了想,他說得很有道理,尤其我已退休,在台灣的時候也多,在美國開車的距離短而且很少開車,實在不需保全險,於是打電話給我保了二、三十年的保險公司,問她若改成 liability,保費可以省多少,結果她告訴我說,最基本也是最便宜的那種(例如車禍若被告,要自行負責),和我原本的全險價格,半年只相差三、四十美元而已,我覺得這價格好像不太合理,而且這保險公司的辦公室在另一個城市,若有事需辦,也不太方便。佛萊德建議我詢問其他幾家大保險公司。我想到有一家全國性的大保險公司,在離我家不遠處有個辦公室,於是打電話過去,跟我談話的女士非常客氣。談了一會兒,得知她們保 liability 的最基本的半年保費,比我原先的保險公司便宜了七十美元左右,連再上一級的保費,都比原先保險公司最基本的保費還便宜了三、四十美元,所以我決定更換保險公司。這是個容易的決定。我立即開車過去簽約(這是辦公室在附近的好處),我看到辦公室裡的裝飾,還有接待員以及負責跟我簽約的蜜詩惕的打扮,都是以感恩節為主題。啊,感恩節就在眼前了啊!

其他雜七雜八的事情,例如說電話費和電力及天然氣的費用,過去幾年,我在台灣時都可以網上付費,如今卻是一點辦法都沒有。現在各種系統防止駭客的措施越來越嚴密。今年我在台灣上網要付費,系統發現不是在美國境內的電腦試著登入,便馬上被鎖住,根本進不去,所以只好傳簡訊給在美國的小兒子,麻煩他先替我繳費。小孩幫我繳了幾個月的費用,對我說:「你何不設定自動繳費呢?這樣不論是在國內或是國外,都不用擔心繳費問題了。」我是不太喜歡設定自動繳費的,不過小孩當醫生,工作繁重,又很年輕,不好一直麻煩他,所以也只能乖乖的設定自動繳費,免得我在台期間因為沒法繳費而牽腸掛肚了。

薇樂莉亞今年回到美國時,心血管出了狀況,裝上支架,住院和復健了一段時間,才回去她僑居的厄瓜多爾。最近她傳簡訊來,說感恩節前她將回到亞特蘭大參加親戚的婚禮,然後回到這個城市跟他的兒子媳婦及孫兒一起度過感恩節,之後才會回去厄瓜多爾,問我這段期間在不在美國?如果在的話,她希望能跟我見一面。我回覆說, 感恩節後才會離開美國。她說,期待著再次見面。


進入亞特蘭大的中國城。


進入亞特蘭大的中國城。


進入亞特蘭大的中國城。


進入亞特蘭大的中國城。

比我小三歲的薇樂莉亞比我早了兩、三年退休。在退休前她就做好了規劃,退休前數個月,賣了此地的大房子,到厄瓜多爾靠海的大城市買了一棟兩個臥室的房子,走出門就是海灘,這對喜歡海釣的她和夫婿,可說如魚得水。對於退休,她兩夫妻真的下過苦功研究。被美國報章雜誌評為最適合退休前三名的國家(例如曾經排名第一的巴拿馬),她和先生都曾親身前往旅遊觀察和比較,最後她們選定了厄瓜多爾。她告訴我說,她那臨海的房子只要九萬多美元,真的很便宜。厄瓜多爾的工資也很低廉,她請了專門清理住房的清潔婦,因為薇樂莉亞待人和善,而且若需出遊(例如返美或是到附近國家旅遊)就先付數月乃至半年的費用,所以這位清潔婦就像家人一樣,把她家照顧得乾淨安全,使她和先生可以安心的遊覽南美洲各個國家。她告訴我說,她很喜歡厄瓜多爾。

九萬多美元就可買到臨海的房子,物價和勞工都便宜,真是令人羨慕。在台灣,空氣污染,交通擁擠,三十萬美元都不見得買得起一個小公寓吧?然而台灣是我的故鄉,雖然我相信我會喜歡厄瓜多爾的氣候、純樸的環境與百姓,以及廉價的物資與勞工,但位於秘魯北方,地處南美的厄瓜多爾,是不在我退休後居住的考量的;若到厄瓜多爾,豈不比住在美國離台灣(我的根源)更遠了嗎?所以,薇樂莉亞一退休就跟夫婿到厄瓜多爾置產定居,我一退休,就頻頻回台灣。

自我退休後,和薇樂莉亞只見過一次面(一起吃飯),不過我們偶而會互傳簡訊,或是在臉書上看到彼此的生活照片(事實上,我在臉書上只有心情日記的連結,並沒有特別貼出生活照,所以不懂中文的她,也只能到我的部落格,從文章的開始,scroll down 來看照片了)。僅僅幾年的時間,她的頭髮全白了,好像蒼老了不少,也許,這也是她看到我的照片時的印象吧?

期待著跟她見面,但不知道見面時會談些什麼?會有什麼話題?



Aurora




有誰推薦more
全站分類:心情隨筆 心情日記
自訂分類:不分類
下一則: 返回異域番邦
迴響(2) :
2樓. Kurt
2017/11/13 16:46

個人雖非如同您,晉身為IT pro,還好不淪為computer illiterate,基本工作或自修的office還能操作。

老兄在職涯上,算是不簡單,同班同學裡,能轉型成功的杰出者;在下一代的培育上,造就了杰出的孩子。特此祝賀感恩節平安快樂!

(bulloel@gmail.com)

謝謝潘兄來訪。老同學們各個當了大公司的高級主管或是成了自己頗有規模公司的老闆,都是事業有成,非常難得。我是因為機緣,改唸了自己深感興趣的專業。人生,都有定數吧?

☆耀星☆2017/11/16 05:00回覆
1樓. AZ9
2017/11/12 13:12
不用擔心, 好友總是有很多話可以談的, 像你可談談越南之旅, 台灣的生活狀況, 還有離開美國期間所遇到的這些事, 再者, 談談厄瓜多爾也很不錯啊, 尤其她到南美諸國, 也許有遇到什麼窘局或得意事都是.....老人坐一塊兒, 常常會聊些健康, 三高的事, 兒子女兒孫子女...等等的, 除非是沒有了精力....一個多月前, 我才去過17天的露營旅行, 感覺狀況還不錯, 昨天去走了四個小時的Hiking, 居然累趴了...可見歲月不饒人.

退休前當處長的薇樂莉亞,是我退休後仍保持聯絡的同事。她一直把我當成好朋友,的確是很難得。

您比我年輕幾歲,退休後,夫妻倆夫唱婦隨,露營、釣魚、旅遊,仍保持心境的歡愉和充滿活動的戶外生活,身體一定比年紀相近的親友同學們更為健康,更顯得年輕的。

☆耀星☆2017/11/16 05:09回覆
發表迴響

會員登入